Biden appelle le Congrès à éviter une éventuelle grève des chemins de fer

OMAHA, Neb. (AP) – Le président Joe Biden a demandé lundi au Congrès d’intervenir et de bloquer une grève des chemins de fer avant la date limite du mois prochain dans les pourparlers sur le contrat bloqués, et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que les législateurs adopteraient une législation cette semaine pour imposer l’accord que les syndicats ont convenu en septembre.

« Soyons clairs : une fermeture du rail dévasterait notre économie », a déclaré Biden dans un communiqué. “Sans le fret ferroviaire, de nombreuses industries américaines fermeraient leurs portes.”

Dans un communiqué, Pelosi a déclaré: “Nous hésitons à contourner le processus de ratification standard de l’accord de principe – mais nous devons agir pour empêcher une grève nationale catastrophique des chemins de fer, qui paralyserait notre économie.”

Pelosi a déclaré que la Chambre ne modifierait pas les termes de l’accord de septembre, qui mettrait le Sénat au défi d’approuver le projet de loi de la Chambre sans modifications.

L’accord de septembre que Biden et Pelosi réclament est une légère amélioration par rapport à ce que le conseil d’arbitres a recommandé cet été. L’accord de septembre a ajouté trois jours de congé non rémunérés par an aux ingénieurs et aux chefs de train pour s’occuper des rendez-vous médicaux tant qu’ils les ont programmés au moins 30 jours à l’avance. Les chemins de fer ont également promis en septembre de ne pas pénaliser les travailleurs hospitalisés et de poursuivre les négociations avec les syndicats après l’approbation du contrat sur l’amélioration de la programmation régulière des jours de congé.

Des centaines de groupes d’entreprises avaient exhorté le Congrès et le président à intervenir dans l’impasse des négociations contractuelles et à empêcher une grève.

Les syndicats et les chemins de fer ont fait pression sur le Congrès pendant que les négociations contractuelles se poursuivent. Si le Congrès agit, il mettra fin aux pourparlers entre les chemins de fer et quatre syndicats ferroviaires qui ont rejeté leurs accords que Biden a aidés à négocier avant la date limite de grève initiale en septembre. Huit autres syndicats ont approuvé leurs accords de cinq ans avec les chemins de fer et sont en train de récupérer le salaire de leurs travailleurs pour les augmentations de 24 % rétroactives à 2020.

Si le Congrès fait ce que Biden suggère et impose des conditions similaires à celles convenues en septembre, cela mettra fin aux efforts du syndicat pour ajouter des congés de maladie payés. Les quatre syndicats qui ont rejeté leurs accords ont fait pression pour que les chemins de fer ajoutent cet avantage pour aider à résoudre les problèmes des travailleurs soucis de qualité de viemais les chemins de fer avaient refusé de considérer cela.

Biden a déclaré qu’en tant que « fier président pro-travailliste », il hésitait à passer outre les opinions des personnes qui avaient voté contre l’accord. “Mais dans ce cas – où l’impact économique d’une fermeture nuirait à des millions d’autres travailleurs et familles – je pense que le Congrès doit utiliser ses pouvoirs pour adopter cet accord.”

Les remarques de Biden et la déclaration de Pelosi sont intervenues après qu’une coalition de plus de 400 groupes d’entreprises a envoyé lundi une lettre aux dirigeants du Congrès les exhortant à intervenir dans les pourparlers bloqués en raison des craintes concernant l’impact potentiel dévastateur d’une grève qui pourrait forcer de nombreuses entreprises à fermer si ils ne peuvent pas obtenir les livraisons ferroviaires dont ils ont besoin. Les chemins de fer de banlieue et Amtrak seraient également touchés par une grève car nombre d’entre eux utilisent des voies appartenant aux chemins de fer de fret.

Les groupes d’entreprises dirigés par la Chambre de commerce américaine, l’Association nationale des fabricants et la Fédération nationale du commerce de détail ont déclaré que même une grève à court terme aurait un impact énorme et que la douleur économique commencerait à se faire sentir avant même la date limite de grève du 9 décembre. Ils ont déclaré que les chemins de fer cesseraient de transporter des produits chimiques dangereux, des engrais et des denrées périssables jusqu’à une semaine à l’avance pour éviter que ces produits ne soient bloqués quelque part le long des voies.

“Une grève ferroviaire potentielle ne fait qu’ajouter aux vents contraires auxquels est confrontée l’économie américaine”, ont écrit les entreprises. « Un arrêt du rail entraînerait immédiatement des pénuries d’approvisionnement et des prix plus élevés. L’arrêt d’Amtrak et des services ferroviaires de banlieue perturberait jusqu’à 7 millions de voyageurs par jour. De nombreuses entreprises verraient leurs ventes interrompues en plein milieu de la saison critique des achats des Fêtes. »

Un groupe similaire d’entreprises a envoyé une autre lettre à Biden le mois dernier l’exhortant à jouer un rôle plus actif dans la résolution du différend contractuel.

Lundi, le groupe commercial Association of American Railroads a salué l’action de Biden.

“Personne ne profite d’un arrêt de travail ferroviaire – ni nos clients, ni les employés des chemins de fer, ni l’économie américaine”, a déclaré le président et chef de la direction de l’AAR, Ian Jefferies. “Le moment est venu pour le Congrès d’adopter une législation pour mettre en œuvre les accords déjà ratifiés par huit des douze syndicats.”

Les groupes d’affaires qui ont fait pression pour que le Congrès règle ce différend contractuel ont salué la décision de Biden.

“L’approbation par l’administration Biden de l’intervention du Congrès confirme ce que les fabricants américains d’aliments, de boissons, de produits ménagers et de soins personnels ont dit : les opérations ferroviaires de fret ne peuvent pas fermer et mettre en péril la disponibilité et l’abordabilité des produits de première nécessité des consommateurs”, a déclaré Tom Madrecki, vice-président de chaîne d’approvisionnement pour la Consumer Brands Association. “Les conséquences pour les consommateurs en cas de grève sont trop graves, en particulier dans un contexte de défis et de perturbations continus de la chaîne d’approvisionnement.”

Clark Ballew, un porte-parole de la division Brotherhood of Maintenance of Way Employes, qui représente les travailleurs de l’entretien des voies, a déclaré avant l’annonce de Biden que le syndicat «se rendait à DC cette semaine pour rencontrer des législateurs sur la Colline des deux parties. Nous avons demandé à nos membres de contacter leurs législateurs fédéraux à la Chambre et au Sénat depuis plusieurs semaines maintenant. »

Neil Bradley, de la Chambre de commerce des États-Unis, a déclaré que Biden avait raison de plaider en faveur de l’accord déjà conclu. “Le Congrès doit faire ce qu’il a fait 18 fois auparavant : intervenir contre une grève nationale des chemins de fer”, a déclaré Bradley dans un communiqué, et il a qualifié le Congrès d’appliquer l’accord convenu par les chemins de fer et les dirigeants syndicaux comme “la seule voie pour éviter une grève paralysante”.

Les chemins de fer, qui comprennent Union Pacific, BNSF, Norfolk Southern, CSX et Kansas City Southern, voulaient que tout accord suive de près le recommandations un conseil spécial d’arbitres que Biden a nommé a fait cet été qui a appelé à des augmentations de 24% et à 5 000 $ de primes, mais n’a pas résolu les préoccupations des travailleurs concernant horaires exigeants qui rendent difficile de prendre un jour de congé et d’autres les conditions de travail. C’est ce que Biden appelle le Congrès à imposer.

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La rédactrice de l’Associated Press Colleen Long à Washington a contribué à ce rapport.

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