Austin Edwards a pêché une adolescente de Riverside, puis a tué sa famille, selon la police

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La police de Riverside, en Californie, répondait à un appel concernant une adolescente qui “semblait en détresse” alors qu’elle montait dans une voiture avec un homme vendredi matin lorsque des informations ont commencé à circuler sur un incendie dans la même rue.

Au moment où les pompiers sont arrivés, l’adolescente et la Kia Soul rouge dans laquelle elle était montée avaient disparu. Pendant ce temps, un incendie faisait rage au premier étage de la maison, où les pompiers ont rapidement trouvé trois adultes gisant morts dans l’entrée, selon un communiqué de presse du service de police de Riverside.

La police enquête sur l’affaire comme un triple homicide. Les victimes – Sharie Winek, 65 ans; son mari, Mark Winek, 69 ans; et leur fille, Brooke Winek, âgée de 38 ans, étaient les grands-parents et la mère de l’adolescent, qui vivaient également dans la maison. Les responsables de l’application des lois ont identifié le suspect comme étant Austin Lee Edwards, 28 ans, un ancien soldat de la police de l’État de Virginie qui vivait à North Chesterfield, en Virginie.

Quelques heures après que les pompiers ont découvert les corps, Edwards a été tué dans une fusillade avec des officiers. L’adolescente, qui se trouvait à l’intérieur du véhicule d’Edwards, n’a pas été blessée physiquement.

Edwards avait «pêché” l’adolescent, a déclaré la police, faisant référence à un stratagème dans lequel une personne se fait passer pour quelqu’un d’autre en ligne. Les responsables ont déclaré qu’Edwards avait noué une relation avec la jeune fille, avait appris ses informations personnelles, puis avait parcouru près de 2 500 miles de la Virginie à la Californie.

Quand Edwards est arrivé, la police a déclaré qu’il s’était garé dans l’allée d’un voisin, était entré dans la maison de l’adolescent et avait tué sa mère, sa grand-mère et son grand-père avant de partir avec elle.

Quelques heures après le signalement de l’incendie, les responsables ont déclaré qu’Edwards conduisait toujours avec l’adolescent dans le comté de San Bernardino. Au cours d’une poursuite en voiture, Edwards a tiré une arme sur des députés avant de perdre le contrôle de la Kia et de quitter la route, a déclaré le département du shérif du comté de San Bernardino dans un communiqué. communiqué de presse. Il est ensuite sorti de la voiture et mort dans une fusillade avec des députés.

L’adolescent a depuis été placé en garde à vue.

“Nos pensées vont à la famille Winek et à leurs proches en cette période de chagrin immense, car c’est une tragédie pour tous les Riversiders”, a déclaré le chef de la police de Riverside, Larry Gonzalez, dans un communiqué.

Dimanche, un Page GoFundMe a été créé pour soutenir la famille. Brooke Winek était une mère célibataire avec «le plus grand cœur», selon la description de la collecte de fonds. Sharie Winek était “douce et attentionnée”. Mark Winek était un membre « aimant » de la famille.

Dans le quartier où vivaient les Wineks, les personnes en deuil a organisé une veillée aux chandelles Vendredi soir. À l’extérieur de leur maison, un mémorial avec des bougies et des fleurs bordait le trottoir.

Ron Smith, un ami de longue date de Mark Winek, a déclaré la Presse-Entreprise qu’il avait une grande présence dans la communauté sportive du lycée.

“Mark était un homme qui était énorme dans les rangs des entraîneurs de softball et de baseball”, a déclaré Smith au journal.

Mark Winek a entraîné le softball et le baseball à l’Arlington High School de Riverside pendant près d’une décennie, a déclaré l’école dans un déclaration Lundi soir. Selon la page GoFundMe, Brooke Winek a également « trouvé sa joie la plus immense » en regardant sa fille jouer avec le color guard du lycée.

De nombreuses questions restent sans réponse sur les meurtres, y compris la cause et la nature des décès, bien que la police ait déclaré que l’incendie semblait “avoir été intentionnellement allumé”.

La police de Riverside poursuit son enquête, avec l’aide du bureau du shérif du comté de Washington en Virginie, où Edwards était le plus récemment employé. Il a été embauché le 16 novembre, a déclaré le bureau du shérif dans un déclaration Lundi, ajoutant que les anciens employeurs d’Edwards – y compris la police de l’État de Virginie – n’avaient “divulgué aucun problème, réprimande ou enquête interne le concernant”.

“Il est choquant et triste pour l’ensemble de la communauté des forces de l’ordre qu’une personne aussi perverse et méchante puisse infiltrer les forces de l’ordre tout en dissimulant sa véritable identité de prédateur informatique et de meurtrier”, a déclaré le shérif du comté de Washington, Blake Andis, dans un communiqué.

Edwards, qui a été embauché par la police de l’État de Virginie en juillet 2021, “n’a jamais manifesté de comportement pour déclencher une enquête administrative ou pénale interne”, a déclaré la porte-parole Corinne Geller dans un communiqué au Washington Post. Il est diplômé de l’Académie de police d’État en janvier mais a démissionné le 28 octobre, a déclaré Geller.

Dans une publication sur Facebook dimanche soir, Errick Winek, qui a déclaré être le cousin de Brooke Winek, a partagé le lien de la collecte de fonds pour soutenir la famille dans ce qui nous attend, y compris les funérailles.

“Ma famille a subi une tragédie inimaginable cette semaine qui a coûté la vie à mon parrain oncle Mark, ma tante Sharie et ma cousine Brooke”, a-t-il écrit. “Il y a tellement de questions et si peu de réponses.”

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