Alors que le Mauna Loa d’Hawaï a éclaté, les responsables ont mis en garde contre les «cheveux de Pelé» faits de lave

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Ne vous inquiétez pas de la lave. Mais attention aux cheveux de déesse.

C’était le message des responsables du gouvernement américain quelques minutes après que le plus grand volcan actif du monde, le Mauna Loa, soit entré en éruption pour la première fois en près de quatre décennies.

La lave crachant ne menaçait pas les maisons, ont-ils dit – mais il pourrait y avoir un risque alors que les bulles de lave explosent, envoyant des brins délicats et dorés de lave en fusion ressemblant à des cheveux humains soufflant sous le vent.

Le volcan Mauna Loa d’Hawaï entre en éruption pour la première fois en 38 ans

Le phénomène connu sous le nom de cheveux de Pele tire son nom de Pelehonuamea, la déesse hawaïenne des volcans et du feu, qui aurait le pouvoir de créer par la destruction.

“Sa présence peut être ressentie par ceux qui visitent son domaine volcanique et vit dans le cœur et l’esprit de ceux qui font l’expérience de son pouvoir. La présence de Pelehonuamea n’est pas nécessairement abordée avec peur, mais avec respect », selon le Service des parcs nationaux.

Une vidéo prise le 28 novembre montre l’étendue de la coulée de lave du Mauna Loa à Hawaï après son éruption un jour plus tôt. (Vidéo : Le Washington Post)

Les cheveux de Pelé sont le sous-produit d’un processus géologique dans lequel des bulles de gaz dans la lave éclatent et se refroidissent rapidement, ont déclaré des responsables du Park Service. Les explosions des bulles étirent la lave en fusion alors qu’elle se refroidit immédiatement. Les brins délicats qui en résultent peuvent atteindre plusieurs pieds de long et ont une épaisseur d’environ un micron (0,001 millimètre).

Comme ils sont si légers, les brins peuvent voler et flotter au vent, selon le Park Service. Ils se regroupent dans les zones basses pour former des tapis denses pouvant atteindre plusieurs centimètres de profondeur. Bien qu’ils ressemblent à des cheveux, les responsables ont averti qu’ils étaient en fait du verre.

Le Mauna Loa, le plus grand volcan du monde, est en éruption. Voici pourquoi et ce qui va se passer ensuite.

« Bien que fragiles et cassants, ils sont également coupants. Sous forme de minuscules morceaux de verre, ils peuvent se loger dans la peau humaine et, pire encore, dans les yeux. La prudence autour des fibres est nécessaire pour éviter les blessures causées par les éclats », ont déclaré les responsables du Park Service sur leur site Web.

“Les bulles, lorsqu’elles éclatent, s’étirent et s’étirent en un film très fin”, a déclaré la géochimiste Kendra Lynn. Découvrircomparant le processus à “lorsque vous séparez un bonbon au caramel ou comme un morceau de chewing-gum”.

Selon le Park Service, les oiseaux utilisent les poils de Pelé pour fabriquer leurs nids, ainsi que d’autres matériaux provenant de l’environnement environnant.

Le Mauna Loa a commencé à entrer en éruption vers 23h30, heure locale, dimanche, la première fois en 38 ans. L’éruption n’a pas immédiatement mis en danger les communautés situées en dessous, mais l’US Geological Survey a averti les quelque 200 000 personnes de la Grande Île qu’elle “peut être très dynamique, et que l’emplacement et l’avancée des coulées de lave peuvent changer rapidement”.

“Pour le moment, les coulées de lave sont contenues dans la zone du sommet et ne menacent pas les communautés en aval”, a-t-il déclaré. “Les vents peuvent transporter des gaz volcaniques et éventuellement des cendres fines et les cheveux de Pelé sous le vent.”


Source : images Landsat

via Google Earth

LAUREN TIERNEY/LE POSTE DE WASHINGTON

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