Xi Jinping fait face au défi le plus difficile pour gouverner alors que l’indignation de Covid déclenche des manifestations de masse

Xi Jinping fait face à l’un de ses plus grands défis en tant que président de la Chine après que des dizaines de milliers de personnes soient descendues dans la rue pour protester contre les contrôles stricts des coronavirus et la suppression de la liberté d’expression à Pékin.

Au moins 10 villes, dont Shanghai, Pékin, Wuhan et Chengdu, ont été secouées par de rares manifestations politiques au cours du week-end, déclenchant des affrontements avec la police et des agents de sécurité qui ont conduit à une série d’arrestations, dont celle de deux journalistes étrangers.

La soudaine flambée de désobéissance civile a été déclenchée par l’indignation après qu’un incendie meurtrier d’appartement à Urumqi, Xinjiang, a été en partie imputé aux restrictions sur les coronavirus. Alors que la plupart des manifestations semblaient avoir été éradiquées lundi, elles ont suivi des mois de frustration, en particulier parmi les jeunes chinois, avec des verrouillages incessants, des quarantaines, des tests de masse et une surveillance électronique sous La politique zéro Covid de Xi.

Marchés en Chine aigri en début de séance Lundi, l’indice Hang Seng China Enterprises à Hong Kong a chuté de 4,5% et le renminbi a perdu du terrain par rapport au dollar américain.

À Wuhan, la ville du centre de la Chine où les premiers cas de coronavirus sont apparus, des vidéos en ligne montraient des milliers de personnes marchant dans une rue commerçante populaire, dans ce qui semblait avoir été la plus grande manifestation du week-end.

Une personne impliquée a déclaré au Financial Times que la foule comptait des dizaines de milliers de personnes et avait “libéré” les quartiers verrouillés en supprimant les clôtures autour des complexes résidentiels. Des manifestations ont également éclaté dans d’autres endroits de la ville.

Le gouvernement a exhorté les universités à renvoyer les étudiants chez eux dès que possible pour réprimer davantage la dissidence sur les campus, selon un responsable provincial de l’éducation.

A Pékin, la capitale, des centaines d’étudiants ont organisé dimanche des manifestations pacifiques dans les prestigieuses universités de Tsinghua et de Pékin. Des étudiants à Pékin, ainsi que des manifestants dans d’autres villes, tenir des feuilles de papier viergesun rejet de l’aggravation de la censure sous l’administration de Xi.

Dans la capitale, des manifestants se sont également rassemblés dimanche devant un canal central, scandant : “Nous ne voulons pas de tests PCR, nous voulons la liberté”. Lundi matin, une dizaine de véhicules de police étaient stationnés aux entrées du canal.

Un bus rempli de policiers tournait au ralenti à proximité et des groupes d’autres arpentaient les sentiers qui longent l’eau.

John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a déclaré lundi que le président américain Joe Biden avait été informé des manifestations et surveillait la situation de près. Il a déclaré que l’administration Biden ne soutenait pas les verrouillages généralisés aux États-Unis à ce stade de la pandémie.

« Il y a des gens en Chine qui ont des inquiétudes à ce sujet. Et ils protestent contre cela et nous pensons qu’ils devraient pouvoir le faire pacifiquement », a déclaré Kirby.

Alors que les veillées sur la mort d’Urumqi se sont transformées en protestations contre la politique de Xi, les analystes ont déclaré que leur ampleur et leurs exigences politiques austères n’avaient pas été vues en Chine depuis des décennies. Ils ont averti que les manifestants s’exposaient à des représailles brutales si la dissidence éclatait à nouveau.

Xi est le dirigeant le plus puissant du pays depuis Mao Zedong après avoir récemment obtenu un troisième mandat sans précédent à la tête du parti communiste chinois. L’une des caractéristiques de son leadership a été l’expansion de l’appareil de sécurité de surveillance draconien de l’État et la répression rapide de la dissidence.

“On s’attendrait à ce qu’ils aient une approche répressive brutale, mais cela risque de créer des martyrs, d’alimenter une autre vague et de lancer un cri de ralliement aux manifestants qui sont déjà sortis”, a déclaré John Delury, un expert de la Chine à l’Université Yonsei de Séoul.

“Ils sont assez intelligents pour être conscients des dangers, mais ils ne peuvent pas non plus laisser faire.”

Yuen Yuen Ang, de l’Université du Michigan, a déclaré que bien que la Chine ait toujours connu des protestationsPékin craignait un mouvement « à l’échelle nationale ».

« Les protestations. . . ne portaient pas sur des problèmes étroits et locaux. Au lieu de cela, les gens protestaient contre le zéro-Covid – une politique nationale et le programme personnel de Xi, un programme auquel il avait déclaré que la Chine devait « s’en tenir sans hésiter » récemment en octobre », a-t-elle déclaré.

“Cela constitue un défi pour l’autorité centrale au plus haut niveau.”

Sur le site d’une veillée qui a commencé samedi soir à un carrefour de Shanghai, la police avait déjà bordé les rues lundi matin de barricades bleues. Il y avait une poignée de personnes prenant des photos et une longue file de voitures de police, mais aucun autre signe du grand rassemblement qui s’était intensifié dimanche sur Wulumuqi Road.

L’incident, qui a fourni certaines des scènes les plus dramatiques de désobéissance civile en Chine depuis le massacre de la place Tiananmen en 1989, s’est poursuivi jusque tard dans la soirée de dimanche. Une personne sur le site a déclaré que la police avait finalement commencé à arrêter les gens « groupe par groupe ».

Les panneaux bleus ont été placés pour bloquer la route principale depuis le trottoir, où des centaines de personnes s’étaient rassemblées et éclataient parfois en cris ou en bousculades avec la police.

A Shanghai, un journaliste de la BBC figurait parmi les détenus. Dans un communiqué, le radiodiffuseur britannique a déclaré que le journaliste Ed Lawrence avait été “battu et frappé à coups de pied” par la police et détenu pendant plusieurs heures avant d’être relâché. Un journaliste de Reuters a également été brièvement détenu à Shanghai.

La confusion s’est propagée sur la politique zéro-Covid. Lundi, Pékin a reporté les examens annuels des fonctionnaires, qui devaient être passés par 2,5 millions de personnes ce week-end, citant les contrôles de Covid-19. Mais dans d’autres parties du pays, il y avait des signes que les autorités locales avaient assoupli certaines restrictions en réponse au mécontentement croissant du public.

Les manifestations se sont propagées à Hong Kong lundi soir. Des dizaines d’étudiants et de travailleurs, principalement du continent, et certains résidents locaux se sont rassemblés dans le centre-ville et à l’Université chinoise de Hong Kong, défiant une loi sur la sécurité de 2020 qui interdit de fait les manifestations politiques.

“Nous devons contribuer de la manière que nous pouvons depuis l’extérieur de la Chine continentale. . . Nous espérons que cela pourra être bénéfique pour l’esprit démocratique de notre nation », a déclaré une continentale de 24 ans qui a refusé de donner son nom pour des raisons de sécurité.

Reportage supplémentaire de Gloria Li, Nian Liu, Qianer Liu, Wang Xueqiao, Cheng Leng, Arjun Neil Alim, Maiqi Ding, Primrose Riordan, Chan Ho-him, Hudson Lockett et Felicia Schwartz

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