Une blessure mystérieuse pendant l’opération a laissé le patient méfiant : Coups de feu


Jerry Bilinski, un travailleur social à la retraite qui vit à Fayetteville, en Caroline du Nord, dit qu’il mérite une explication complète de son équipe médicale sur ce qui a conduit à une petite entaille sur son front lors de son opération de la cataracte.

Eamon Queeney pour KHN


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Eamon Queeney pour KHN


Jerry Bilinski, un travailleur social à la retraite qui vit à Fayetteville, en Caroline du Nord, dit qu’il mérite une explication complète de son équipe médicale sur ce qui a conduit à une petite entaille sur son front lors de son opération de la cataracte.

Eamon Queeney pour KHN

Lorsque Jerry Bilinski, un travailleur social à la retraite de 67 ans, a programmé une opération de la cataracte avec Carolina Eye Associates près de chez lui à Fayetteville, en Caroline du Nord, il ne s’attendait à aucun drame, juste à un avenir avec une meilleure vision.

Les procédures de la cataracte sont parmi les chirurgies les plus courantes aux États-Unis – près de 4 millions ont lieu chaque année – et prennent généralement environ 30 minutes sous sédation légère. Dans le même temps, le chirurgien a programmé la mise en place d’un petit stent à l’intérieur de son œil pour soulager la pression de son glaucome lié au diabète, également une procédure de routine pour préserver sa vue.

Bilinski se souvient avoir été sous sédation pendant l’opération en mai et avoir entendu une infirmière anesthésiste lui demander s’il ressentait de la douleur. Bilinski a dit non, seulement une certaine pression sur le côté droit de sa tête. Il a dit que l’infirmière anesthésiste avait répondu qu’il augmenterait la sédation. Bien qu’il soit sous anesthésie, Bilinski savait que quelque chose n’allait pas.

“La prochaine chose que je sais, c’est qu’il y a une sorte de remue-ménage, et j’entends le médecin me crier dessus : ‘Ne bouge pas ! Reste immobile !’ – hurlant dans mon oreille », a déclaré Bilinski. “Et puis j’entends le médecin dire:” Qu’est-ce que c’est que cette coupure sur la tête? “

C’était une petite écorchure – rien de grave, a déclaré Bilinski – mais elle n’a pas été mentionnée par le personnel lorsqu’il est sorti de la chirurgie. À la maison, après une sieste, il s’est réveillé avec du sang sur son oreiller, et les souvenirs de l’incident sont revenus.

Son médecin n’a rien mentionné de l’incident lors de son rendez-vous postopératoire, alors Bilinski en a parlé.

“J’ai dit:” Vous savez, docteur, j’ai juste quelques questions à vous poser parce que j’ai des souvenirs de certaines choses qui se sont passées là-bas “, a-t-il déclaré. “Et à ce moment-là, je pense qu’elle savait probablement que la gigue était levée et a dit:” Ouais, nous avons eu un petit incident. Vous avez eu un petit impact négatif de l’anesthésie. “

L’opération a été un succès et la coupure sur son front a guéri. Mais Bilinski voulait toujours en savoir plus sur sa réaction à la sédation. Plus tard, lorsqu’il a obtenu son dossier médical, il a déclaré que l’opération n’avait “pas eu de complications”.

“Ils l’ont caché”, a déclaré Bilinski.

Puis la facture est arrivée.

Le patient: Jerry Bilinski, 67 ans, un retraité qui bénéficie de l’assurance-maladie traditionnelle et d’un plan complémentaire d’assurance-maladie via UnitedHealthcare.

Service médical: Extraction de la cataracte et remplacement d’une lentille, plus insertion d’un dispositif Hydrus Microstent pour traiter le glaucome.

Fournisseur de services: La procédure de Bilinski a été réalisée au Centre de chirurgie ambulatoire de Fayetteville par le Dr Tarra Millender de Carolina Eye Associates, une chaîne de centres de soins oculaires médicaux et chirurgicaux dont le siège est à Southern Pines, en Caroline du Nord

Facture totale: 1 805 $ pour les honoraires du médecin pour la chirurgie de la cataracte et l’insertion d’un stent. La part de Bilinski de cette facture était de 54 $. De plus, Fayetteville Ambulatory a facturé à Medicare 10 745 $ pour l’opération. L’assurance-maladie a versé 2 377 $ au centre de chirurgie et le régime complémentaire d’assurance-maladie de Bilinski a payé 550 $ supplémentaires. Bilinski devait 50 $ au centre de chirurgie.

Ce qui donne: Les normes professionnelles de soins dictent que les prestataires de soins informent les patients des blessures qui surviennent pendant la chirurgie. Mais que devrait-il se passer ensuite – qu’il s’agisse d’excuses ou d’une offre de renoncer à une partie du projet de loi – est une question ouverte dans le système de santé américain. Une autre question : si la blessure nécessite un traitement (si, par exemple, la coupure de Bilinski avait besoin de points de suture – ce n’était pas le cas), qui devrait payer la facture ?

TJ McCaskill, directeur de l’exploitation de Carolina Eye Associates, a refusé une demande d’entretien, citant les lois fédérales et étatiques sur la confidentialité des patients, même si Bilinski a autorisé la divulgation des détails de son cas médical à un journaliste. Millender, le médecin, n’a pas renvoyé les messages d’un journaliste.

Lorsque les patients éprouvent des effets indésirables pendant le traitement, on s’attend généralement à ce qu’ils paient le prix d’un retour à la santé. Cela pourrait avoir du sens si la réaction – comme une réaction allergique à un nouvel antibiotique – n’aurait pas pu être anticipée. Mais que se passe-t-il si les blessures sont le résultat d’une négligence, d’un manque d’attention ou d’un accident médical (après tout, les prestataires sont humains et les accidents se produisent) ?

Après avoir examiné les détails du cas de Bilinski, Arthur Caplan, professeur de bioéthique à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York à New York, a déclaré qu’il trouvait la blessure bizarre. Il a dit qu’il ne pouvait pas comprendre pourquoi une réaction indésirable à l’anesthésie conduirait à un front sanglant.

“Cette entaille est assez bizarre”, a déclaré Caplan. “Si quelqu’un m’avait demandé de payer une facture à ce sujet, j’aurais dit” Non, jusqu’à ce que nous résolvions ce problème “. “

Caplan a déclaré qu’un cas comme celui de Bilinski ne poserait probablement pas de risque juridique pour le fournisseur; la plupart des avocats n’accepteront pas un cas où les dommages-intérêts sont susceptibles d’être faibles. Dans certains cas, les médecins et les cabinets médicaux accordent volontairement des remises aux patients blessés pendant le traitement, a déclaré Caplan. Un patient qui a subi une infection au site d’une intraveineuse, par exemple, et qui a eu besoin de quelques jours supplémentaires à l’hôpital pour des antibiotiques pourrait ne pas être facturé pour les jours supplémentaires.

“Il n’y a pas de politique standard”, a-t-il déclaré. “C’est la décision du médecin ou du cabinet médical.”

Résolution: La coupure sur son front a guéri, mais Bilinski – qui a passé sa carrière à travailler dans le domaine de la santé – a estimé qu’il méritait de savoir ce qui avait causé la blessure.

“Si vous faites des dossiers médicaux qui ne sont pas exacts, cela met les gens en danger”, a-t-il déclaré. “Dans mon cas, cela indique que j’ai eu une certaine anesthésie à un certain dosage, qui a en fait produit un effet secondaire indésirable et potentiellement dangereux et ce n’est pas là. Et à la place, cela dit que tout s’est bien passé et que [I] a bien toléré la procédure.”

Bilinski a déclaré avoir parlé avec McCaskill, le dirigeant de Carolina Eye Associates, mais n’a pas reçu d’excuses ni d’explication satisfaisante.

Medicare, un programme d’assurance gouvernemental qui dessert généralement les personnes âgées et les personnes handicapées, et un régime d’assurance secondaire que Bilinski applique à UnitedHealthcare ont couvert la plupart des coûts des tarifs négociés par Medicare pour la chirurgie.

Bilinski devait ses quotes-parts modestes et prévisibles de Medicare – comme le font la plupart des inscrits après des interventions chirurgicales. Mais Bilinski a déclaré qu’il pensait que les contribuables avaient été trompés parce que la gestion de sa blessure n’était pas professionnelle et que Medicare avait payé l’intégralité de ses frais pour une procédure au cours de laquelle quelque chose a mal tourné.

Il a déposé une plainte auprès du North Carolina Medical Board, qui autorise les médecins et enquête sur les allégations d’erreurs médicales et d’actes répréhensibles. Il a également déposé un affidavit auprès du département de police de Fayetteville. (Un représentant de la police a dit à Bilinski qu’il s’agissait d’une affaire civile, pas criminelle, donc pas du ressort du service de police.)

Un porte-parole de la commission médicale, Jean Fisher Brinkley, a refusé une demande d’entretien, affirmant que l’agence ne discutait pas publiquement des enquêtes en cours.

« À combien d’autres personnes ce genre de chose est-il arrivé ? dit Bilinski.

Le plat à emporter : Si vous avez des questions sur un événement inattendu qui survient pendant un traitement médical, demandez une copie de votre dossier complet. Dans le cas de Bilinski, son dossier indiquait qu’il n’y avait “aucune complication” avec la procédure. Ce n’était clairement pas tout à fait vrai, a déclaré Bilinski.

Les patients blessés au cours d’une procédure peuvent demander un remboursement ou demander une dispense de copays d’assurance, a déclaré Caplan. Ils peuvent également déposer une plainte auprès d’une commission médicale de l’État pour tenter de découvrir ce qui s’est passé et si les normes professionnelles ont été violées.

Les soins médicaux sont souvent imprévisibles, mais si une blessure évitable se produit, le patient ne devrait pas nécessairement avoir à payer pour y remédier, a déclaré Caplan.

Les patients doivent souvent tenir le sac pour des séjours prolongés à l’hôpital et des traitements réparateurs pour des événements qui ne sont pas de leur faute. Ils pourraient devoir rester à l’hôpital trois nuits supplémentaires, pendant un week-end, par exemple, car un travailleur social n’était pas disponible pour planifier la sortie le vendredi. Si un implant articulaire défectueux est placé dans un genou, les coûts de remplacement sont souvent à la charge du patient et de l’assureur. (Bien qu’une action en justice puisse éventuellement conduire à un remboursement total ou partiel de la part du fabricant, de tels cas prennent généralement des années pour arriver à un jugement.)

Les patients devraient riposter et refuser de payer de telles factures, conseille Caplan. De même, les médecins dans de telles situations devraient être totalement transparents sur ce qui s’est passé et pourquoi. Bien que certains médecins puissent s’inquiéter du risque d’une poursuite pour faute professionnelle, des études ont montré que un simple aveu, combiné avec des excuseséteint souvent la colère d’un patient. De telles excuses sont requises par l’éthique professionnelle et, dans certains États, elles sont également requises par la loi.

Bill of the Month est une enquête participative menée par Kaiser Santé Nouvelles et Radio Nationale Publique qui dissèque et explique les factures médicales. Avez-vous une facture médicale intéressante que vous souhaitez partager avec nous? Dis nous à propos de cela!

KHN (Kaiser Health News) est une salle de rédaction et un programme nationaux indépendants sur le plan éditorial KFF (Fondation de la famille Kaiser).

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