Un homme de Floride accusé d’avoir tué un couple au hasard, mâchant le visage de la victime, déclaré non coupable pour cause de folie

La Un homme de Floride accusé d’avoir tué au hasard un couple dans leur garage il y a six ans – et d’avoir rongé le visage de l’une des victimes par la suite – a été déclaré non coupable pour cause de folie lundi et sera interné dans un établissement de santé mentale.

Austin Harrouff, 25 ans, a plaidé non coupable pour cause d’aliénation mentale à deux chefs d’accusation de meurtre au premier degré et d’autres accusations pour les meurtres en 2016 de John Stevens, 59 ans, et de sa femme, Michelle Mishcon Stevens, 53 ans.

Il a également gravement blessé un voisin qui a tenté de les aider, ont indiqué les procureurs.

Un juge a accepté l’accord de plaidoyer lundi. Harrouff, qui a fréquenté la Florida State University avant l’attaque, sera interné dans un établissement de santé mentale sécurisé jusqu’à ce que les médecins et un juge conviennent qu’il n’est plus dangereux.

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Cette photo du 3 octobre 2016, fournie par le bureau du shérif du comté de Martin, montre Austin Harrouff. Harrouff, un ancien étudiant, est accusé d’avoir tué un couple de Floride dans leur garage, puis d’avoir mâché le visage d’une victime.
(Bureau du shérif du comté de Martin via AP, fichier)

Si le procès s’était déroulé, Harrouff aurait pu encourir la prison à vie.

La police aurait trouvé Harrouff, qui avait 19 ans à l’époque, presque nu et mordant le visage de John Stevens, a rapporté WPLG. Il ne connaissait pas ses victimes et aurait affirmé qu’il croyait être poursuivi par un démon.

Dans un rapport sur la santé mentale de 38 pages publié par le bureau du procureur de l’État du comté de Martin en 2019, le psychologue médico-légal, le Dr Phillip Resnick, a conclu que Harrouff pensait qu’il était « mi-chien, mi-homme » lors de l’attaque.

Les enquêteurs ont découvert que Harrouff avait acheté champignons hallucinogènes plusieurs jours avant l’attaque, mais les autorités ont déclaré qu’aucune trace de drogue n’avait été trouvée dans son sang cette nuit-là.

Plusieurs membres de la famille du couple tué ont exprimé leur colère face à la décision et ont fait des déclarations de la victime.

Cindy Mishcon, la sœur de Michelle Mishcon et avocate, a expliqué de manière méthodique pourquoi elle ne croyait pas que Harrouff était folle au moment des meurtres.

« Tu ne peux même pas me regarder ? a-t-elle demandé à Harrouff, qui était assis à la table de la défense, vêtu d’un uniforme de prison à rayures rouges et blanches et de lunettes. Elle a dit qu’elle avait commencé à rédiger sa déclaration de victime alors qu’elle était “assez naïve” pour penser que justice serait rendue.

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Austin Harrouff est transporté par des détectives à la prison du comté de Martin depuis l'hôpital St. Mary's à Stuart, en Floride. Un psychologue médico-légal dit que Harrouff, un ancien étudiant croyait qu'il était

Austin Harrouff est transporté par des détectives à la prison du comté de Martin depuis l’hôpital St. Mary’s à Stuart, en Floride. femme chez eux et a été retrouvé en train de mordre l’un de leurs visages.
(Richard Graulich/Palm Beach Post via AP)

Cindy Mishcon a déclaré que la réalité s’était installée pour elle alors qu’elle écoutait les enregistrements des appels téléphoniques de la prison de Harrouff avec les membres de la famille et la lecture de pages de messages texte au cours de l’année précédant les meurtres, qui faisaient partie du dossier du tribunal. Les messages texte avec ses amis décrivaient la vie d’un étudiant qui fumait de la marijuana, prenait d’autres drogues et abusait d’alcool au cours de l’année avant de tuer le couple.

Elle a dit qu’elle avait réalisé que “vous ne vous souciez de personne d’autre que de vous-même” et que “la seule victime que vous et votre famille voyez, c’est vous et le nom Harrouff”.

“Est-ce vraiment si difficile pour vous de comprendre que vous êtes un meurtrier de sang-froid et non une victime », a-t-elle demandé. D’autres membres de la famille ont fait écho à ses sentiments.

L’accord entre la défense et l’accusation a évité un procès qui devait commencer lundi devant le juge de circuit Sherwood Bauer et devait durer trois semaines.

Tallahassee, Floride USA - 13 octobre 2010 : l'architecture classique en briques rouges du bâtiment administratif de la Florida State University, où Austin Harrouff avait été étudiant.

Tallahassee, Floride USA – 13 octobre 2010 : l’architecture classique en briques rouges du bâtiment administratif de la Florida State University, où Austin Harrouff avait été étudiant.
(Stock)

Le juge a déclaré que Harrouff resterait dans le Prison du comté de Martin jusqu’à ce qu’il soit emmené dans un établissement de santé mentale sécurisé surveillé par le Florida Department of Children and Families. Bauer a déclaré qu’il ne serait pas autorisé à quitter l’établissement sans ordonnance du tribunal.

Deux experts en santé mentale, l’un engagé par la défense et l’autre par les procureurs, ont examiné Harrouff et ont découvert qu’il avait souffert d’un épisode psychotique aigu pendant l’attaque et qu’il ne pouvait pas faire la distinction entre le bien et le mal. Le procès avait été retardé par la pandémie de COVID-19, les querelles juridiques et le rétablissement de Harrouff des blessures graves subies en buvant un produit chimique lors de l’attaque.

Les accusés sont présumés sains d’esprit en vertu de la loi de Floride, ce qui signifie que Harrouff doit montrer qu’il avait une grave dépression nerveuse qui l’empêchait de comprendre les actions ou qu’ils avaient même tort par des preuves “claires et convaincantes”.

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Craig Trocino, professeur de droit à l’Université de Miami, a déclaré que déclarer Harrouff non coupable pour cause de folie serait effectivement une peine à perpétuité car “il est très peu probable” qu’ils risquent de libérer un tueur aussi notoire que Harrouff.

Les parents de Harrouff et d’autres ont déclaré qu’il avait agi étrangement pendant des semaines. Ses parents ont dit qu’ils avaient fixé un rendez-vous pour qu’il soit évalué, mais l’attaque s’est produite en premier.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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