Près de 9 décès de covid sur 10 sont des personnes de plus de 65 ans

Commentaire

Le président Biden a peut-être déclaré la pandémie de coronavirus “terminée”, mais du point de vue de John Felton en tant qu’agent de santé du comté de Yellowstone à Billings, Mont., ce n’est pas fini, juste différent.

Maintenant plus que jamais, c’est un fléau des personnes âgées.

En octobre, l’équipe de Felton a enregistré six décès dus au virus, dont beaucoup parmi les personnes vaccinées. Leurs âges : 80, 60, 70, 80, 90, 90. Ils ont inclus Betty Witzel88, décrite par sa famille comme un garçon manqué qui portait des serpents dans sa poche lorsqu’elle était enfant et a grandi pour devenir enseignante, mère de quatre enfants, grand-mère de neuf enfants et arrière-grand-mère de cinq enfants. Et il y avait Nadine Alice Stark, 85, un propriétaire de ranch qui a planté des betteraves à sucre et du maïs.

Le comté de Yellowstone a pris la décision au début de la crise de reconnaître chaque décès individuellement, et Felton a déclaré qu’il était plus important que jamais de reconnaître le bilan implacable d’une génération plus âgée encore vulnérable, alors que la plupart des autres ont évolué.

“Je pense au grand-père de quelqu’un – les pièces qu’il ne regarderait pas, les matchs sur le terrain de football qu’il ne verrait pas”, a-t-il déclaré.

Plus de 300 personnes meurent encore chaque jour en moyenne du covid-19, la plupart d’entre elles âgées de 65 ans ou plus, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Bien que ce soit bien inférieur au péage quotidien de 2 000 au plus fort de l’onde delta, c’est encore environ deux à trois fois le rythme auquel les gens meurent de la grippe – relançant le débat sur ce qu’est une «perte acceptable».

Et tandis que les Américains plus âgés ont toujours été les plus touchés pendant la crise, comme en témoignent les scores de décès précoces dans les maisons de retraite, cette tendance est devenue plus prononcée. Aujourd’hui, près de 9 décès de covid sur 10 surviennent chez des personnes de 65 ans ou plus – le taux le plus élevé jamais enregistré, selon une analyse du Washington Post des données du CDC.

Certains épidémiologistes et démographes prédisent que la tendance des personnes âgées, plus malades et plus pauvres à mourir à des taux disproportionnés se poursuivra, soulevant des questions difficiles sur les compromis que les Américains font dans leur quête de normalité – et aux dépens de qui. La situation reflète la façon dont certaines autres maladies infectieuses, telles que le paludisme et la poliomyélite, font rage dans le monde en développement alors qu’elles sont largement ignorées autre part.

S. Matthew Liao, professeur de bioéthique, de philosophie et de santé publique à l’Université de New York, a fait valoir qu’il est possible de maintenir l’économie ouverte tout en poursuivant agressivement une campagne nationale de rappel et en exigeant des masques dans les établissements de soins de santé et les maisons de retraite, pour Exemple. Mais les dirigeants américains ont choisi de ne pas le faire, a-t-il déclaré. Cela l’inquiète.

“Il y a un peu d’âgisme, pour ainsi dire, attaché à cela”, a-t-il dit, ajoutant : “Les gens, même s’ils sont plus âgés, ont toujours autant de prétention à vivre que moi.”

Dans une lettre ouverte publiée le 7 octobre dans le BMJancien du British Medicine Journal, Gregg Gonsalves, professeur agrégé à la Yale School of Public Health, et une douzaine d’autres experts ont souligné que “les pandémies ne se terminent pas par un simple interrupteur”.

“Malgré la croyance répandue que la pandémie est terminée, la mort et les perturbations continuent”, ont-ils écrit.

La directrice du CDC, Rochelle Walensky, et d’autres responsables ont justifié leur réinitialisation pandémique en soulignant que les Américains ont plus d’outils pour lutter contre le coronavirus qu’il y a un an ou deux. Cela comprend non seulement les vaccins, les injections de rappel et les tests rapides, mais aussi les pilules antivirales qui peuvent être prises à la maison et dont il a été démontré qu’elles réduisent considérablement les maladies graves et les décès si elles sont prises tôt.

“Nous pouvons désormais prévenir presque tous les décès qui se produisent”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse ce mois-ci.

Cependant, Walensky a reconnu que les décès chez les personnes âgées, en particulier celles souffrant de multiples maladies chroniques, sont “un véritable défi”.

“Une infection supplémentaire”, a-t-elle déclaré, faisant référence au covid-19, “est quelque chose qui peut transformer quelque chose avec lequel ils sont capables de vivre de manière stable en quelque chose qu’ils ne sont pas.”

Les épidémiologistes ont tendance à diviser la pandémie en trois périodes distinctes. La première année, de mars 2020 à mars 2021, les États-Unis ont enregistré environ 500 000 décès. Le bilan était à peu près le même l’année suivante. Au cours de la troisième année, la nation est sur la bonne voie pour réduire ce nombre de manière significative, à 150 000 à 175 000 décès – à moins d’une boule courbe sous la forme d’une nouvelle variante.

Cela signifie que le coronavirus est susceptible de se classer au troisième rang des causes de décès cette année. En comparaison, les maladies cardiaques et le cancer tuent environ 600 000 personnes chaque année ; accidents, 170 000 ; accident vasculaire cérébral, 150 000 ; et Alzheimer, 120 000. La grippe, en revanche, tue 12 000 à 52 000.

Un récent rapport du CDC sur la mortalité liée au covid-19 contenait d’autres bonnes nouvelles, notamment une baisse rapide des décès à partir de mars qui a conduit à une période relativement stable d’avril à septembre, alors qu’il y avait 2 000 à 4 500 décès par semaine.

Mais la réduction du nombre de morts n’a pas été ressentie de la même manière dans tous les groupes d’âge.

Contrairement à la grippe, qui touche à la fois les très jeunes et les très âgés, le coronavirus semble exposer principalement les personnes âgées à un risque plus élevé de maladie grave et de décès. La proportion de décès parmi les personnes de 65 ans ou plus a fluctué de huit sur 10 au cours des premiers mois de la pandémie, à un minimum de 6 sur 10 lorsque la vague delta a frappé à l’été 2021, à un maximum de 9 sur de 10 aujourd’hui.

Le mois dernier, les personnes de 85 ans et plus représentaient 41,4% des décès, celles de 75 à 84 ans 30% des décès et celles de 65 à 74 ans 17,5% des décès, selon une analyse du Post. Au total, le groupe d’âge des plus de 65 ans représentait près de 90 % des décès par covid aux États-Unis, alors qu’il ne représentait que 16 % de la population.

La vulnérabilité des personnes âgées aux virus n’est ni surprenante ni nouvelle. Plus nous vieillissons, plus nous accumulons les cicatrices des maladies antérieures et des affections chroniques qui mettent nous exposent à un risque plus élevé de maladie grave.

En ce qui concerne le coronavirus, cependant, les décès d’Américains de plus de 65 ans ont chuté de façon spectaculaire après l’arrivée de la série originale de vaccins, car les personnes âgées étaient les plus susceptibles de les contracter. Mais les taux de rappel pour les Américains plus âgés sont désormais à la traîne : selon le CDC98% des personnes âgées de 65 à 74 ans et 96% des personnes de 75 ans et plus ont suivi un cours initial en deux temps. Ces taux tombent respectivement à 22 et 25% pour le nouveau booster spécifique à omicron.

Afin de minimiser les pertes de vie supplémentaires avant une vague hivernale redoutée, la Maison Blanche a annoncé mardi qu’elle lançait une campagne de six semaines pour augmenter l’utilisation des rappels chez les personnes âgées et d’autres groupes qui ont été touchés de manière disproportionnée.

“Le dernier message que je vous donne depuis ce podium est que s’il vous plaît, pour votre propre sécurité, pour celle de votre famille, obtenez un vaccin covid-19 mis à jour dès que vous êtes éligible, pour vous protéger, votre famille et votre communauté, ” Anthony S. Fauci, conseiller médical en chef du président, a déclaré lors du briefing, présenté comme son dernier avant de prendre sa retraite le mois prochain.

La question de l’âge et de la pandémie a été une source de tension tout au long de la pandémie.

Lorsque les hôpitaux ont été frappés par un afflux de patients au printemps 2020, certains des débats sur l’allocation des ressources rares étaient centrés sur l’âge. Dans des documents rédigés par certaines institutions médicales“étape de la vie”, un indicateur de l’âge, était parfois recommandé d’être utilisé comme bris d’égalité dans les décisions concernant qui devrait obtenir un ventilateur ou un lit.

Un certain nombre d’experts, dont Liao, ont exprimé leur malaise face à de tels classements. “Je ne suis vraiment pas d’accord avec ce point de vue”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez imaginer un homme de 70 ans qui peut tout faire – peut profiter de l’amitié, lire des livres et aller au cinéma.”

Jo Rowland, infirmière paroissiale à l’église Harvest de Billings, dont le travail consiste à soutenir les membres de la congrégation et leurs familles en cas de maladie et de décès covid, a déclaré que la société a également laissé tomber bon nombre de ses personnes âgées d’une autre manière: grâce à des protocoles de sécurité au début de la pandémie qui a laissé qu’ils meurent seuls.

Alors que de plus en plus de personnes continuent d’être victimes du virus, a-t-elle déclaré, nous devons réfléchir davantage à la manière de célébrer leur vie et de traiter leur mort avec dignité. “C’est un autre type de chagrin de perdre une personne âgée”, a-t-elle déclaré.

Alors que certains reprochent aux politiques de covid-19 de ne pas en faire assez pour protéger les personnes âgées, d’autres critiquent les politiques basées sur l’âge mises en œuvre ailleurs. Au Royaume-Uni, par exemple, une matrice de recommandations fondée sur l’âge a laissé certains seniors se sentir discriminés. Même si les magasins et les restaurants ont commencé à ouvrir à l’été 2020, le National Health Service a toujours conseillé aux personnes de 70 ans et plus rester à la maison ou “bouclier.” En Colombie, le gouvernement a cherché à protéger les personnes âgées en fermant les centres qui leur proposaient des activités jusqu’en août 2020. Les politiques sont devenues controversées pour avoir restreint la liberté de mouvement.

Elfriede Derrer-Merk, une infirmière en gériatrie de l’Université de Liverpool, et d’autres ont écrit dans un article de journal en août que de nombreuses personnes âgées se sentaient en colère et frustrées que leur individualité soit ignorée.

La «manière indifférenciée dont en particulier le rôle de l’âge en tant que facteur de risque a été discuté, et l’inclusion de toutes les personnes de plus de 65 ans dans un groupe à risque homogène, souvent négligée… la diversité des personnes âgées et de leurs caractéristiques et a donc suscité des critiques pour alimenter l’âgisme dans la société », ont écrit les auteurs.

Le père de Tara Swanigan faisait partie de la première vague de décès survenue en 2020.

Charles Krebbs avait fêté ses 75 ans peu de temps avant d’être infecté en juillet. Il avait pris sa retraite de son travail d’évaluateur à Phoenix et passait son temps à lire, à jardiner, à aller chercher son petit-fils à l’école et à l’accompagner à ses matchs de football. Il était fort et extraordinairement sain, se souvient Swanigan, mais le virus a néanmoins ravagé ses poumons et il a dû être mis sous ventilateur. Il est mort en août.

Swanigan a dit qu’elle était réconfortée d’entendre parler du président Biden campagne pour encourager les Américains plus âgés à se faire vacciner. Mais elle et d’autres membres de Marked by Covid, une organisation à but non lucratif fondée par deux femmes qui ont perdu leurs parents à cause du virus, plaident pour plus de protections pour les personnes vulnérables, comme des tests supplémentaires de coronavirus. Elle continue d’être choquée par l’insensibilité de certaines personnes lorsqu’elle a parlé de la mort de son père. “Eh bien, ton père était super vieux”, se souvient-elle d’un homme qui lui a dit sur les réseaux sociaux.

«Pour les personnes âgées et les personnes immunodéprimées, c’est presque comme si nous disions:« Vous n’avez pas d’importance. Nous préférons simplement ne pas être incommodés », a-t-elle déclaré.

Les masques sont un point douloureux particulier.

“J’ai été extrêmement déçue quand ils ont supprimé les mandats de masque pour les avions et autres transports publics”, a-t-elle déclaré.

Compte tenu de la perturbation minimale de la vie quotidienne causée par les couvre-visages et de leur impact majeur sur la réduction de la transmission, selon étudeselle ne comprend pas pourquoi les responsables de la santé publique ont cessé de promouvoir leur utilisation.

Même l’une des personnes âgées les plus reconnaissables pendant la pandémie, Fauci, le scientifique des National Institutes of Health qui a 81 ans, ne porte plus de couvre-visage lors de nombreuses apparitions publiques. Sur les photos de 2020, Fauci a toujours été vu avec un masque. Même lorsqu’il a lancé le premier lancer de cérémonie cette année-là le jour de l’ouverture de la MLB entre les Yankees de New York et les Nationals de Washington, et qu’il était à l’extérieur et à 60 pieds d’un autre être humain, il était masqué.

Mais le mois dernier, lorsque le médecin spécialiste des maladies infectieuses a accompagné l’animateur de télévision Stephen Colbert dans un Walgreens à New York pour se faire vacciner, aucun des deux ne portait de couvre-visage.

Fauci, par l’intermédiaire de son bureau, a refusé de commenter cette décision. Mais lors d’un briefing à la Maison Blanche mardi, il a parlé des couvre-visages comme de l’une des “interventions multiples et des actions multiples” que les gens peuvent prendre pour se protéger, affirmant que chaque individu devrait évaluer ses propres risques, ainsi que ceux des personnes qui les entourent.

Compte tenu de la nature scénarisée de ces opportunités de photos, la décision de renoncer aux masques a horrifié Andrew Noymer, professeur de santé publique à l’Université de Californie à Irvine. “Le message est” ne vous embêtez pas à vous masquer “”, a-t-il déclaré dans une interview. “Nous avons abandonné, et le fait que nous ayons abandonné signifie que nous ne nous soucions pas d’un certain nombre de décès.”

Noymer, qui étudie la mortalité liée au covid-19, a fait valoir que l’idée que nous pouvons prévenir presque tous les décès étant donné le retrait des politiques d’atténuation est fallacieuse.

“Je ne pense pas qu’ils soient totalement francs” sur le nombre de décès auxquels le pays sera confronté, a-t-il déclaré à propos des responsables américains. “Je pense que c’est sombre et j’essaie de me préparer pour l’hiver à venir.”

Fenit Nirappil a contribué à ce rapport.

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