Nécrologie de Irène Cara | Films

Bien que son catalogue d’enregistrements ne soit pas volumineux, il y avait deux chansons qui garantissaient à Irene Cara une place permanente dans le panthéon de la musique pop. En 1980, Cara, décédée subitement à l’âge de 63 ans, s’est annoncée en tête du classement des singles britanniques avec Fame, qui est également passé au n ° 4 aux États-Unis.

C’était la chanson titre du film éponyme d’Alan Parkerdocumentant les luttes des étudiants de la High School of Performing Arts de New York. Le personnage de Cara, Coco Hernandez, était à l’origine une danseuse, mais a été réécrit pour mettre en valeur sa voix chantante.

Irene Cara se produisant à New York en 1984. Photographie: Shutterstock

L’air rythmé et extatique de la chanson en a fait l’incarnation parfaite des ambitions de chaque star en herbe – “Je vais vivre éternellement, je vais apprendre à voler… Je vais aller au paradis, illumine le ciel comme une flamme. Son influence ambitieuse s’est étendue au fil des ans à travers une série d’émissions de talents telles que American Idol, Britain’s Got Talent et The X Factor. Cara est également devenue une source d’inspiration pour d’autres artistes latins. L’acteur John Leguizamo a tweeté : « Elle m’a fait croire que si tu étais latino tu pourrais y arriver ! Elle a alimenté ma communauté.

Fame et un autre single de la bande originale du film, Ici tout seul (un hit américain du Top 20), ont été nominés pour les Oscars, et puisque les deux ont été chantés par Cara, elle a réussi l’exploit rare de chanter plus d’une chanson lors d’une cérémonie des Oscars. Fame a remporté la meilleure statuette de chanson originale de la nuit. Mais son meilleur était encore à venir. La nuit des Oscars, 1984, a retrouvé Cara sous les projecteurs, se prélassant à la lueur de son énorme succès avec Flashdance… Quel sentiment.

C’était la chanson titre du film Flashdance d’Adrian Lyne, et elle a occupé la première place du Billboard’s Hot 100 pendant six semaines tout en étant en tête de nombreux autres classements à travers le monde. Cette fois, Cara était l’un des auteurs-compositeurs, avec Giorgio Moroder et Keith Forsey, et a partagé le triomphe en remportant l’Oscar de la meilleure chanson originale.

Il a également remporté un Golden Globe et deux Grammys. Le film était l’histoire d’un danseur ambitieux essayant de gagner une place dans un conservatoire de danse d’élite, et Cara voulait que les paroles montrent comment le personnage est “dans le contrôle de son corps quand elle danse et comment elle peut contrôler sa vie ». Elle a ajouté: “J’ai senti que j’avais quelque chose de spécial avec cette chanson.”

Née dans le Bronx, à New York, Irene était la plus jeune des cinq enfants de sa mère cubano-américaine, Louise, huissière de cinéma, et de son père portoricain, Gaspar Escalera, ouvrier d’usine et ancien musicien. Elle a étudié le piano, la danse et le théâtre dès son plus jeune âge, et a fait ses débuts à Broadway, à l’âge de neuf ans, dans la comédie musicale Maggie Flynn.

Elle a fréquenté la Professional Children’s School de Manhattan, un terrain d’entraînement approprié pour son futur rôle dans Fame, et à l’adolescence est devenue une habituée de la télévision, apparaissant dans The Electric Company de PBS et l’émission policière classique Kojak. En 1975 vint sa première apparition au cinéma, comme Angela dans Aaron Loves Angela. Elle a également interprété le rôle-titre de Sparkle Williams dans Scintillait (1976), un drame musical vaguement basé sur la carrière des Supremes.

Irene Cara, à droite, et Tatum O'Neal dans Certain Fury, 1985.
Irene Cara, à droite, et Tatum O’Neal dans Certain Fury, 1985. Photographie : Événements de divertissement / Allstar

En 1979, elle a été choisie pour la puissante mini-série télévisée Roots: The Next Generations, basée sur les derniers chapitres de Alex HaleyLe roman Roots : La saga d’une famille américaine. L’année suivante, elle rejoignit un casting stellaire dans la mini-série Guyana Tragedy: The Story of Jim Jones, sur le culte de Jones’s Peoples Temple et le suicide de masse à Jonestown en 1978.

En tant qu’artiste d’enregistrement, elle a sorti son premier album, Tout le monde peut voiren 1982, et il a atteint 76 sur le palmarès des albums américains. Étonnamment, le suivi, Quel sentiment (1983), n’a également connu qu’un succès modéré malgré l’inclusion de la chanson Flashdance, bien qu’il ait produit le single Top 20 Pourquoi moi? et un succès dans le Top 10 avec break dance.

La carrière d’enregistrement de Cara a été gâchée par une longue querelle juridique avec son label, Network. “Cela a pris huit ans et cela m’a coûté mon avenir en tant qu’artiste d’enregistrement, car aucun autre label ne voulait me signer”, a-t-elle déclaré. Elle a sorti un troisième album, Carasmatiquesur le label Elektra en 1987, mais malgré un formidable casting de musiciens de soutien, il n’a pas réussi à se classer. Cara a protesté que le label n’avait pas réussi à promouvoir l’album. En 1993, elle a remporté une décision de justice lui accordant des redevances impayées.

Irene Cara et Philip Michael Thomas dans le film Sparkle de 1976.
Irene Cara et Philip Michael Thomas dans le film Sparkle de 1976. Photographie : Warner Bros/Allstar

Dans Joël SchumacherLa comédie cinématographique de DC Cab (1983), sur un groupe de chauffeurs de taxi de Washington, elle s’est jouée, et sa contribution à la bande originale Le rêve (Hold on to Your Dream) a atteint le Top 40 américain. Elle a partagé la vedette dans For Us the Living: The Medgar Evers Story (également 1983), décrivant la vie du militant des droits civiques assassiné.

Dans City Heat (1984), elle est apparue face à Clint Eastwood et Burt Reynoldset a chanté Embraceable You et Get Happy, et l’année suivante, elle s’est associée à Tatum O’Neal dans Certain Fury. Parmi les autres crédits du film, citons Busted Up (1986) et Caged in Paradiso (1989), bien que ses efforts cinématographiques ultérieurs impliquaient principalement un travail uniquement vocal, par exemple en exprimant Blanche-Neige dans Happily Ever After (1989) et Beauty in Beauty and the Beast (1992). ).

Dans les années 2000, Cara, qui avait des maisons à Largo, en Floride et à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, a opté pour la semi-retraite, bien qu’elle ait encadré le groupe entièrement féminin Hot Caramel et sorti l’album Irene Cara Presents Hot Caramel en 2011.

“J’ai une belle maison près de la plage et la vie est belle”, a-t-elle déclaré. “Je gagne plus d’argent sans travailler qu’en travaillant.”

En 1986, elle épouse le cascadeur et réalisateur Conrad Palmisano ; ils ont divorcé en 1991.

Irene Cara Escalera, comédienne, chanteuse et compositrice, née le 18 mars 1959 ; décédé le 25 novembre 2022

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