Mauna Loa, le plus grand volcan actif du monde, entre en éruption à Hawaï

Au monde le plus grand volcan actif a éclaté à Hawaï pour la première fois en près de quatre décennies, ont déclaré des responsables.

Le Mauna Loa est entré en éruption à 23h30 heure locale dimanche (4h30 HE lundi), a annoncé le US Geological Survey. C’était la première éruption depuis 1984, selon son observatoire des volcans d’Hawaï mise à jour quotidienne.

L’éruption a commencé à Moku’āweoweo, la caldeira sommitale du Mauna Loa, à l’intérieur du parc national des volcans d’Hawaï, a indiqué l’agence, alors qu’elle faisait passer le niveau d’alerte du volcan d’un “avertissement” à un “avertissement”.

“Pour le moment, les coulées de lave sont contenues dans la zone du sommet et ne menacent pas les communautés en aval”, a déclaré l’agence dans un communiqué de presse. “Les vents peuvent transporter des gaz volcaniques et éventuellement des cendres fines et les cheveux de Pelé sous le vent”, a-t-il déclaré, faisant référence à un type de lave.

Le Mauna Loa, le plus grand volcan actif du monde, a commencé à entrer en éruption, provoquant la chute de cendres et de débris volcaniques à proximité.Observatoire du volcan hawaïen USGS via AP

Les résidents menacés par les coulées de lave du Mauna Loa ont été invités à “revoir leur état de préparation et à se référer aux informations de la défense civile du comté d’Hawai’i pour plus d’informations”.

“Sur la base d’événements passés, les premiers stades d’une éruption du Mauna Loa peuvent être très dynamiques et l’emplacement et l’avancée des coulées de lave peuvent changer rapidement”, a averti l’agence. Il a déclaré que si l’éruption restait à Moku’āweoweo, les coulées de lave seraient très probablement contenues. “Cependant, si les évents éruptifs migrent à l’extérieur de ses murs, les coulées de lave peuvent se déplacer rapidement vers le bas”, a-t-il déclaré.

La dernière éruption a suivi des semaines d’avertissements des responsables qu’une éruption était possible compte tenu d’un récent pic de tremblements de terre au sommet du volcan et que les habitants de la Grande Île devraient être prêts à évacuer, L’affilié de NBC KHNL d’Hawaï a rapporté.

L’USGS a déclaré que “l’agitation accrue” a commencé à la mi-septembre, lorsque les tremblements de terre sous le sommet sont passés de 10 à 20 par jour à 40 à 50 par jour. Ces troubles ont incité le parc national des volcans d’Hawaï à fermer l’arrière-pays du sommet jusqu’à nouvel ordre, KHNL a signalé.

Ken Hon de l’Observatoire des volcans hawaïens a déclaré que les tremblements de terre se sont principalement produits en raison du poids de la montagne glissant lentement vers l’océan, a rapporté KHNL.

Le volcan, dont le nom signifie “Long Mountain”, couvre la moitié de l’île, selon l’US Geological Survey. Avant sa plus récente éruption, il a éclaté 33 fois, à partir de 1843, ce qui en fait l’un des volcans les plus actifs au monde. C’est l’un des six volcans de l’état d’Hawaï, selon le US Geological Survey.

Environ la moitié de ces éruptions passées sont restées dans la région du sommet – qui s’élève à environ 55 700 pieds au-dessus de sa base, selon l’US Geological Survey – et la plupart des autres ont migré du sommet vers l’une des zones de rift, produisant des coulées de lave qui couvraient de vastes régions sur les pentes inférieures du volcan, selon l’USGS.

“Les coulées de lave hawaïennes ont rarement causé des décès humains, mais elles peuvent causer des dégâts importants en recouvrant, en brûlant et en écrasant tout ce qui se trouve sur leur passage, ou en déclenchant des incendies secondaires”, selon l’USGS, qui ajoute que les interactions entre l’eau et la lave “peuvent également parfois explosif en milieu côtier.”

Lorsque le flanc nord-est du volcan est entré en éruption en 1984, les habitants ont eu le temps de se préparer, car l’éruption s’est produite dans une “zone de pente plus élevée” et a mis plus de temps à la lave pour se déplacer vers la ville de Bonjour – la ville située dans la région nord-est de l’île et abritant l’aéroport international de Hilo – l’ancien maire du comté d’Hawaï, Harry Kim, qui était alors administrateur de la défense civile, a déclaré à KHNL. Cette éruption a duré trois semaines, selon le US Geological Survey.

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