Les manifestations de verrouillage de la Chine se sont propagées aux campus et aux villes à l’étranger

HONG KONG, 28 novembre (Reuters) – Protestations contre la politique stricte de zéro-COVID de la Chine et les restrictions aux libertés se sont propagées à au moins une douzaine de villes à travers le monde dans une manifestation de solidarité avec de rares manifestations de défi en Chine au cours du week-end.

Des dissidents et des étudiants expatriés ont organisé des veillées et des manifestations à petite échelle dans des villes du monde entier, notamment à Londres, Paris, Tokyo et Sydney, selon un décompte de Reuters.

Dans la plupart des cas, des dizaines de personnes ont assisté aux manifestations, bien que quelques-unes en aient attiré plus de 100, selon le décompte.

Les rassemblements sont un exemple rare de personnes chinoises s’unissant dans la colère à la maison et à l’étranger.

Les manifestations sur le continent ont été déclenchées par un incendie dans la région chinoise du Xinjiang la semaine dernière qui a tué 10 personnes qui étaient piégées dans leurs appartements. Les manifestants ont déclaré que les mesures de verrouillage étaient en partie à blâmer, bien que les responsables l’aient nié.

Lundi soir, des dizaines de manifestants se sont rassemblés dans le quartier central des affaires de Hong Kong, théâtre de manifestations antigouvernementales parfois violentes en 2019.

“Je pense que c’est le droit normal des gens d’exprimer leur opinion. Je pense qu’ils ne devraient pas supprimer ce genre de droit”, a déclaré Lam, un citoyen de Hong Kong âgé de 50 ans.

Des dizaines d’étudiants se sont également rassemblés sur le campus de l’Université chinoise de Hong Kong pour pleurer ceux qui sont morts au Xinjiang, selon des séquences vidéo en ligne.

Le conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que les États-Unis pensaient qu’il serait difficile pour la Chine de “contrôler ce virus grâce à leur stratégie zéro COVID”, ajoutant que “tout le monde a le droit de manifester pacifiquement, ici aux États-Unis et autour le monde, y compris en RPC.

Le porte-parole du Bureau des droits de l’homme de l’ONU, Jeremy Laurence, dans un courriel lundi, a exhorté “les autorités à répondre aux manifestations conformément aux lois et normes internationales en matière de droits de l’homme”.

Laurence a ajouté que permettre un large débat dans la société pourrait “contribuer à façonner les politiques publiques, à garantir qu’elles soient mieux comprises et qu’elles soient finalement plus efficaces”.

‘SOUTIEN DE L’ÉTRANGER’

Depuis que le président Xi Jinping a pris le pouvoir il y a dix ans, les autorités ont sévèrement réprimé la dissidence, resserrant les contrôles sur la société civile, les médias et Internet.

Mais une politique stricte visant à éradiquer le COVID avec des verrouillages et des quarantaines est devenue un paratonnerre pour les frustrations. Bien qu’il ait maintenu le nombre de morts en Chine bien inférieur à celui de nombreux autres pays, il a coûté de longues périodes de confinement à la maison pour des millions de personnes et des dommages à la deuxième économie mondiale.

Néanmoins, les responsables chinois disent qu’il doit être maintenu pour sauver des vies, en particulier chez les personnes âgées, compte tenu de leurs faibles taux de vaccination.

Certains manifestants étrangers ont déclaré que c’était à leur tour d’assumer une partie du fardeau que leurs amis et leur famille avaient enduré.

“C’est ce que je devrais faire. Quand j’ai vu tant de citoyens et d’étudiants chinois descendre dans la rue, j’ai l’impression qu’ils ont supporté bien plus que nous”, a déclaré l’étudiant diplômé Chiang Seeta, l’un des organisateurs d’une manifestation à Paris. dimanche qui a attiré environ 200 personnes.

“Nous leur montrons maintenant un soutien depuis l’étranger”, a déclaré Chiang.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré lundi lors d’un briefing régulier que la Chine n’était au courant d’aucune manifestation à l’étranger appelant à la fin de la politique zéro-COVID.

Interrogé sur les manifestations à domicile, le porte-parole a déclaré que la question ne “reflétait pas ce qui s’était réellement passé” et a déclaré que la Chine pensait que la lutte contre le COVID serait couronnée de succès avec la direction du parti et la coopération du peuple.

BLAMES, SLOGANS

Il est courant ces dernières années que les étudiants chinois à l’étranger se mobilisent pour soutenir leur gouvernement contre ses détracteurs, mais les manifestations anti-gouvernementales ont été rares.

Devant le Centre Pompidou à Paris, des manifestants ont apporté des fleurs et allumé des bougies pour les personnes tuées dans l’incendie du Xinjiang.

Certains ont blâmé le président Xi Jinping et le Parti communiste et ont exigé leur destitution.

Le défi envers Xi est devenu de plus en plus public après un dissident accroché une banderole sur un pont de Pékin le mois dernier avant un congrès du Parti communiste, critiquant Xi pour son attachement au pouvoir et la politique zéro-COVID.

Environ 90 personnes se sont rassemblées dimanche à Shinjuku, l’une des gares les plus fréquentées de Tokyo, parmi lesquelles un étudiant universitaire de Pékin qui a déclaré que toute manifestation en Chine contre les règles du COVID concentrerait inévitablement le blâme sur le Parti communiste.

“Au cœur de tout cela se trouve le système chinois”, a déclaré l’étudiant, qui a demandé à être identifié comme étant simplement Emmanuel.

Mais certains manifestants étaient mal à l’aise avec des slogans plus belliqueux.

Une organisatrice d’une manifestation prévue plus tard lundi à l’Université Columbia de New York, qui a demandé à être identifiée comme Shawn, a déclaré qu’elle éviterait les questions sensibles telles que le statut de Taiwan et l’internement massif par la Chine d’Ouïghours ethniques au Xinjiang.

“Nous savons que cela peut aliéner beaucoup de gens”, a déclaré Shawn de la ville chinoise de Fuzhou.

Reportage de Jessie Pang; reportage supplémentaire d’Emma Farge et Susan Heavey; Montage par James Pomfret, Robert Birsel, Andrew Heavens et Bernadette Baum

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