Les actions mondiales glissent après les manifestations zéro-Covid de la Chine

Les actions mondiales et les prix du pétrole ont chuté lundi après que les protestations en Chine contre les politiques du gouvernement Covid-19 ont pesé sur le sentiment du marché et ajouté à l’incertitude quant aux perspectives de la deuxième économie mondiale.

À Hong Kong, l’indice Hang Seng China Enterprises a chuté de 4,5 % avant de reculer pour perdre 1,5 %. La baisse de l’indice chinois CSI 300 des actions cotées à Shanghai et à Shenzhen a atteint 2,8% avant d’être ramenée à environ 1,1%.

Des manifestations ont éclaté à Pékin, Shanghai et d’autres villes au cours du week-end contre les restrictions pandémiques induites par le gouvernement. Le mécontentement a augmenté depuis qu’un incendie dans la ville d’Urumqi a tué 10 personnes jeudi, provoquant des vigiles à travers la Chine alors que les autorités ont nié les allégations selon lesquelles les restrictions contre les coronavirus avaient entravé les efforts de sauvetage et empêché les habitants d’échapper à l’incendie.

Le Stoxx 600 régional européen a glissé de 0,8% en milieu de matinée lundi, tandis que le FTSE 100 de Londres a chuté de 0,5%. Le S&P 500 devait perdre 0,9%, comme le suggèrent les contrats à terme épinglés à l’indice, lorsque les échanges commenceront à Wall Street.

Le pétrole a fortement chuté, le Brent, la référence internationale, en baisse de 2,8% pour s’échanger à 81,31 $ le baril, et le marqueur américain West Texas Intermediate perdant 2,8% pour atteindre 74,12 $.

Les commerçants ont déclaré que les protestations ont ajouté à l’incertitude quant à la direction de la Chine, car une augmentation des cas de Covid-19 a accru la pression sur les autorités locales pour qu’elles intensifient l’application de la politique stricte du zéro Covid du président Xi Jinping.

“La confiance des investisseurs a déjà été mise à mal cette année, et il est difficile de comprendre quelle sera la prochaine direction du marché”, a déclaré Louis Tse, directeur général de la société de courtage Wealthy Securities basée à Hong Kong.

Tse a déclaré que les investisseurs étaient préoccupés par le manque de soutien supplémentaire à l’économie chinoise alors que les infections atteignaient des niveaux record et sapaient un rallye qui avait fait grimper l’indice Hang Seng China Enterprises de plus de 17% ce mois-ci.

L’utilisation de papier vierge comme symbole de protestation contre la censure a causé des problèmes à certaines sociétés chinoises cotées en bourse. Les actions cotées à Shanghai de Shanghai M&G Stationery, un fournisseur de papier, ont chuté de 3,1% lundi. Il a précisé dans un dossier d’échange qu’une déclaration circulant sur les réseaux sociaux, affirmant que la société avait interrompu les ventes de papier A4 “pour sauvegarder la sécurité nationale”, était un faux.

Les perspectives de plus en plus confuses de l’économie chinoise ont également pesé sur le renminbi. La monnaie chinoise a chuté de 1,1% à 7,24 Rmb contre le dollar.

L’indice du dollar américain mesurant le billet vert par rapport à ses pairs internationaux a chuté de 0,4% au début des échanges européens, bénéficiant en partie de la “flambée des risques chinois”, a déclaré Lee Hardman, analyste des devises chez MUFG.

Martin Petch, vice-président de Moody’s Investors Service, a déclaré que les manifestations “ont le potentiel d’être négatives en termes de crédit si elles sont maintenues et produisent une réponse plus énergique de la part des autorités”.

“Bien que ce ne soit pas notre scénario de base”, a-t-il ajouté, “cela conduirait à un niveau accru d’incertitude quant au degré de risque politique en Chine, se répercutant sur la confiance et donc sur la consommation dans une économie déjà affaiblie”.

Les troubles ont pesé sur les actions ailleurs en Asie, avec l’indice de référence japonais Topix en baisse de 0,7%, tandis que le Kospi sud-coréen et le Taiex taïwanais ont tous deux perdu 1,5%.

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