Le tireur de masse d’une épicerie Buffalo plaide coupable à des accusations de terrorisme et de meurtre dans une attaque raciste



CNN

Le tireur qui a tué 10 personnes et trois blessés en mai lors d’une attaque raciste dans une épicerie d’un quartier à prédominance noire de Buffalo, New York, a plaidé coupable lundi à des accusations de terrorisme domestique en tant que crime de haine, meurtre et tentative de meurtre.

Payton Gendron, un homme blanc de 19 ans, a plaidé coupable à un chef d’acte de terrorisme domestique motivé par la haine, à 10 chefs de meurtre au premier degré, à trois chefs de tentative de meurtre et à une accusation de possession d’armes dans la fusillade de masse à Tops Marchés amicaux le 14 mai. Les accusations sont assorties d’une peine obligatoire de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Gendron portait une combinaison rouge et avait les mains menottées devant lui devant le tribunal lundi. Il a répondu “oui” ou “non” à plusieurs questions affirmant qu’il comprenait pourquoi il plaidait coupable et, sur les chefs d’accusation individuels, a dit le mot “coupable”. Il n’a montré aucune émotion lors de l’audience.

Le plaidoyer de culpabilité garantit qu’il n’y aura pas de procès d’État et que Gendron ne fera pas appel, a déclaré par la suite l’avocat de la défense Brian Parker.

“Cette étape critique représente une condamnation de l’idéologie raciste qui a alimenté ses actions horribles le 14 mai. Avant qu’il ne soit condamné à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle le 15 février, les victimes survivantes et les membres de la famille des victimes décédées auront tous une chance de adressez-vous directement au tribunal, à la communauté et à notre client », a-t-il déclaré. “Nous espérons qu’une résolution finale des accusations portées contre l’État aidera, dans une certaine mesure, à maintenir l’attention sur les besoins des victimes et de la communauté.”

Le procureur du district du comté d’Erie, John Flynn, a décrit l’attaque comme un crime de haine raciste et a décrit la chronologie du massacre.

“En un peu plus de deux minutes, l’accusé, avec l’intention d’assassiner autant d’Afro-Américains qu’il le pouvait, a tué 10 Noirs innocents et a tenté d’en tuer trois autres”, a déclaré Flynn lors d’une conférence de presse après l’audience.

Le plaidoyer de culpabilité intervient six mois après Gendron a utilisé un fusil semi-automatique illégalement modifié pour effectuer le tir de masse. Flynn a déclaré avoir reçu une lettre de la défense il y a quelques semaines indiquant que l’accusé était prêt à plaider coupable.

Les victimes, dont des clients, des employés et un agent de sécurité armé, étaient âgées de 20 à 86 ans. Onze des 13 personnes abattues étaient noires et deux étaient blanches, ont indiqué des responsables.

Des publications sur les réseaux sociaux et un long document écrit par le tireur révèlent qu’il planifiait son attaque depuis des mois et qu’il avait visité le supermarché Tops plusieurs fois auparavant. Il a posté qu’il avait choisi Tops parce que c’était dans un code postal particulier à Buffalo qui avait le pourcentage le plus élevé de Noirs assez près de l’endroit où il vivait à Conklin, New York.

Le document décrivait ses objectifs pour l’attaque, selon Flynn : “Pour tuer autant d’Afro-Américains que possible, éviter de mourir et répandre des idéaux.”

Gendron fait également face plusieurs accusations fédérales de crimes haineuxpassibles de la peine de mort, en plus de plusieurs accusations d’armes à feu. Il a plaidé non coupable aux charges fédérales.

Flynn lundi devant le tribunal a exposé les preuves contre Gendron, qui étaient principalement basées sur la vidéo de surveillance du supermarché Tops et sur une caméra fixée au casque de Gendron qui diffusait l’attaque en direct.

Gendron est arrivé à l’épicerie avec un fusil semi-automatique modifié et a ciblé des personnes parce qu’elles étaient noires, a déclaré Flynn. À un moment donné, Gendron a pointé son fusil sur un homme blanc mais ne l’a pas tué et a dit “désolé” parce que l’homme était blanc, “démontrant ainsi davantage l’attaque à motivation raciale de l’accusé”, a déclaré Flynn.

Gendron a abattu quatre personnes à l’extérieur de l’épicerie et neuf autres à l’intérieur avant de se rendre aux policiers de Buffalo qui sont intervenus sur les lieux, selon l’acte d’accusation.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, a déclaré à la suite de l’attaque que le fusil de style AR-15 utilisé dans la fusillade a été acheté légalement dans l’État de New York, mais a été modifié avec un magazine de grande capacité, qui est pas légal dans l’état.

L’accusation d’État de terrorisme motivé par la haine, votée en 2020, n’avait jamais été utilisée auparavant à New York.

“Aucun individu dans l’histoire de l’État de New York n’a été reconnu coupable d’accusation de terrorisme domestique motivé par la haine jusqu’à aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Il a fait valoir que le tireur n’avait pas atteint ses objectifs.

“Ce meurtrier raciste n’a pas accompli ce qu’il avait l’intention d’accomplir. Il a échoué. Il a lamentablement échoué parce qu’aujourd’hui cette ville, cette communauté, est plus forte et meilleure qu’elle ne l’a jamais été, et nous avons montré au monde que le racisme n’a pas sa place dans notre communauté.

témoignage de zeneta everhart

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Plusieurs familles des victimes se sont exprimées lundi aux côtés de l’avocat Ben Crump et ont contesté ce qu’elles ont décrit comme le traitement trop sympathique du système judiciaire à l’égard du tireur.

“J’étais en colère contre la façon dont le juge parlait constamment à ce (suspect) comme s’il était un petit garçon de sixième année prépubère”, a déclaré Mark Talley, 33 ans, le fils de Géraldine Talley. “J’étais en colère qu’ils ne l’aient pas fait regarder les visages de la famille des victimes qu’il a marqués à vie.”

Zeneta Everhart, dont fils Zaïre Goodman a reçu une balle dans le cou mais a survécu, a déclaré que la voix du tireur au tribunal était «nonchalante».

“Sa voix m’a rendu malade”, a-t-elle déclaré. « Ce pays est intrinsèquement violent. C’est intrinsèquement raciste, et sa voix me l’a montré parce qu’il s’en fichait. Vous pouviez l’entendre dans cette voix. Il s’en fichait.

Crump a déclaré que Gendron – malgré sa peine à perpétuité prévue – semblait avoir atteint ses objectifs : tuer autant de Noirs que possible, survivre et attirer l’attention de masse pour son document de 180 pages.

“Même si je sais que c’est un pas dans la bonne direction dans notre cheminement vers la justice, il est toujours très douloureux que les objectifs qu’il s’était fixés, il semble les atteindre”, a-t-il déclaré.

Terrence Connors, qui représente les familles de sept personnes tuées dans la fusillade et de deux blessées, a déjà parlé à CNN du projet du suspect de plaider coupable.

“C’est un groupe remarquable de familles au nom desquelles je parle”, a-t-il déclaré. « La tragédie est encore lourde dans leur cœur, mais ils ont transformé ce cauchemar en action positive. De leur point de vue, il est devenu sans rapport avec leur vie. Leur vie est devenue une question de tirer quelque chose de positif de cette horrible tragédie. »

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