L’administration Biden réagit avec prudence aux manifestations en Chine

“Comme nous l’avons dit, nous pensons qu’il sera très difficile pour la République populaire de Chine de pouvoir contenir ce virus grâce à sa stratégie zéro Covid”, a déclaré le porte-parole dans le communiqué, ajoutant que des mesures telles que l’augmentation des taux de vaccination étaient plus utiles. « Nous disons depuis longtemps que tout le monde a le droit de manifester pacifiquement, ici aux États-Unis et dans le monde. Cela inclut dans la RPC.

Lundi à la mi-journée à Washington, le nombre de manifestants avait diminué à Pékin et à Shanghai au cours des dernières 24 heures. Mais des informations faisant état de manifestations se propageant à la ville de Hangzhou a indiqué lundi que les autorités n’avaient pas encore apaisé la colère – y compris les appels à la fin du leadership de Xi – qui avait fait descendre les gens dans la rue.

Les assistants de Biden sont parfaitement conscients que les mouvements de protestation peuvent être imprévisibles. Les manifestations en Chine ne sont pas inhabituelles, mais elles sont souvent limitées dans leur portée et leur emplacement, et le Parti communiste chinois a tendance à agir rapidement pour annuler tout ce qu’il perçoit comme un sérieux défi à son autorité.

Un responsable américain familier avec la question, qui, comme d’autres pour cette histoire, a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations internes, a déclaré que l’administration Biden devait tenir compte d’un éventail de facteurs pour décider comment réagir. Une déclaration stridente des États-Unis, par exemple, pourrait amener le gouvernement chinois à se concentrer sur les États-Unis et à alléguer une “ingérence étrangère” plutôt que de répondre aux frustrations des manifestants.

Malgré l’acrimonie, les États-Unis veulent toujours maintenir un niveau de stabilité et de coopération de base avec la Chine, une puissance mondiale importante et un partenaire économique dont ils veulent l’aide sur tout, de la préparation à la pandémie à la lutte contre le changement climatique.

La réponse de l’équipe Biden aux manifestations en Chine contrastera probablement fortement avec son un soutien rapide et vocal à des niveaux élevés pour les manifestations en Iranqui sont en cours depuis la mi-septembre. Mais l’Iran est au mieux une puissance régionale dont le régime islamiste est un ennemi déclaré de l’Amérique depuis plus de 40 ans, et il y a peu de commerce ou de coopération entre les deux pays.

Les responsables du gouvernement américain surveillent néanmoins de près les développements en Chine – y compris la façon dont le gouvernement traite les journalistes couvrant les manifestations – et ils sont engagés dans des discussions interinstitutions régulières sur la manière de réagir, a déclaré le responsable américain.

Les conversations incluent des responsables de la santé de l’administration Biden qui, pas plus tard que lundi, partageaient avec le NSC leurs évaluations de la situation de Covid-19 en Chine, notamment en débattant de la mesure dans laquelle le virus pourrait continuer à se propager dans tout le pays. L’augmentation du nombre d’infections à Covid en Chine suggère que le virus a dépassé la stratégie de verrouillage actuelle et que Pékin devra peut-être mettre en œuvre des restrictions encore plus sévères dans les prochains jours, selon une personne ayant une connaissance directe de ces conversations.

Un porte-parole du NSC n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les discussions liées à la santé.

Le message initial sur les manifestations, sur lequel le NSC a pris la tête, a été quelque peu compliqué par les vacances de Thanksgiving, a déclaré le responsable américain au fait du problème. « Ce n’est pas aux États-Unis de commenter les manifestations. C’est pour les manifestants », a ajouté le responsable.

En réponse apparente aux protestations, les responsables chinois ont annoncé de légers changements à leur stratégie zéro-Covid. Les responsables de Pékin, par exemple, ont déclaré qu’ils n’installeraient pas de portes pour bloquer l’accès aux lotissements où des infections ont été découvertes. Mais, selon les médias détaillant les changements, rien n’indiquait que les dirigeants communistes renonçaient à la stratégie globale, qui vise à isoler chaque personne infectée afin de contenir les épidémies communautaires qui pourraient autrement se propager et submerger le système médical chinois.

Xi a acquis un pouvoir extraordinaire en Chine, étouffant la dissidence en cours de route. Son leadership a été affirmé le mois dernier lors d’un rassemblement du Parti communiste organisé tous les cinq ans. Que des manifestants chinois aient appelé à son départ était étonnant. Au cours de ce rassemblement de fête, Xi a souligné son soutien continu à une politique zéro-Covid.

Au milieu des protestations, l’ambassade des États-Unis à Pékin a publié une déclaration axée sur Covid assurant aux citoyens américains en Chine que leur sécurité était sa priorité absolue. Il les a encouragés à “conserver un approvisionnement de 14 jours en médicaments, en eau en bouteille et en nourriture pour vous-même et tous les membres de votre foyer”.

Ces dernières semaines, des responsables américains et européens ont discuté de l’opportunité et de la manière de partager des vaccins avec Pékin. Ce mois-ci, le chancelier allemand Olaf Scholz a annoncé un accord permettant aux expatriés allemands en Chine d’accéder aux injections d’ARNm BioNTech. En retour, Scholz a déclaré qu’il soutiendrait l’approbation réglementaire des vaccins chinois dans l’Union européenne. La Chine n’a approuvé aucun vaccin à ARNm pour une utilisation dans le pays et s’est plutôt appuyée sur son propre vaccin, qui n’a pas été efficace pour contrôler les taux d’infection.

Alors que la nouvelle des manifestations se répandait en ligne, évitant les censeurs chinois, certains législateurs américains ont fait des affirmations plus audacieuses. Les républicains sont apparus les plus virulents, bien qu’il y ait une antipathie bipartite généralisée envers Pékin au Congrès.

« Le peuple chinois repousse le régime autoritaire de Xi et le #PCC. Partout, les Américains sont solidaires avec vous… liberté pour la Chine ! représentant Adam Kinzinger (R-Ill.) a tweeté.

« Le PCC est un régime pervers », a tweeté la sénatrice Marsha Blackburn (R-Tenn.) “Les manifestations en cours dans la Chine communiste montrent que le peuple chinois plaide pour le changement.”

Les manifestations ont eu lieu dans les principaux centres urbains, notamment Shanghai, Pékin, Wuhan, Chengdu et Xi’an.

Les forces de sécurité chinoises se sont déployées en grand nombre sur les sites de protestation, mais ont jusqu’à présent répondu aux manifestations avec une relative retenue. La police a appelé les manifestants à se disperser et à Shanghai dimanche a commencé à détenir des manifestants qui sont restés aux intersections clés de la ville. La police a également érigé de hautes barrières dans certaines rues de Shanghai pour empêcher les manifestants de revenir.

Les forces de sécurité chinoises étaient clairement opposées à la couverture médiatique étrangère des manifestations. Police de Shanghai battu, menotté et brièvement détenu Le journaliste de la BBC Ed Lawrence dimanche alors qu’il filmait des manifestants. La police a déclaré plus tard qu’elle l’avait fait “pour son propre bien au cas où il attrape Covid dans la foule”. Le Club des correspondants étrangers de Chine a déclaré dans un déclaration lundi qu’il était “extrêmement troublé” par le ciblage par la police des médias étrangers lors des manifestations.

Le gouvernement chinois s’abstient de commenter directement les manifestations. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, sur Lundi a nié la connaissance de manifestants exigeant la démission de Xi.

Zhao a blâmé “forces avec des arrière-pensées» pour avoir lié l’incendie meurtrier du Xinjiang à la colère du public à propos des protocoles zéro-Covid. Le ministère chinois des Affaires étrangères excisé ces questions et réponses de sa transcription quotidienne des informations.

Erin Banco et Kelly Hooper ont contribué à ce rapport.

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