La Chine assouplit les règles COVID après de larges protestations contre les blocages

BEIJING (AP) – Les autorités chinoises ont assoupli certaines règles anti-virus mais ont affirmé leur stratégie sévère «zéro COVID» lundi après les manifestants a exigé la démission du président Xi Jinping dans la plus grande manifestation d’opposition au Parti communiste au pouvoir depuis des décennies.

Le gouvernement n’a fait aucun commentaire sur les protestations ou les critiques de Xi, mais la décision d’assouplir au moins certaines des restrictions semblait viser à apaiser la colère. Pourtant, les analystes ne vous attendez pas à ce que le gouvernement renonce à sa stratégie COVID et notez que les autorités sont habiles à étouffer la dissidence.

On ne sait pas combien de personnes ont été détenues depuis le début des manifestations vendredi et se sont étendues à des villes comme Shanghai, le centre financier du pays, et la capitale, Pékin.

Le gouvernement de la ville de Pékin a annoncé lundi qu’il n’installerait plus de portes pour bloquer l’accès aux complexes d’appartements où des infections sont détectées. Il ne faisait aucune mention d’un incendie meurtrier la semaine dernière qui ont déclenché les manifestations à la suite de questions sur le point de savoir si les pompiers ou les victimes tentant de s’échapper étaient bloqués par des portes verrouillées ou d’autres contrôles antivirus.

“Les passages doivent rester dégagés pour le transport médical, les évasions d’urgence et les sauvetages”, a déclaré un responsable de la ville chargé du contrôle de l’épidémie, Wang Daguang, selon le service d’information officiel de Chine.

En outre, la métropole manufacturière et commerciale du sud de Guangzhou, le plus grand point chaud de la dernière vague d’infections en Chine, a annoncé que certains résidents ne seraient plus tenus de subir des tests de masse. Il a cité un besoin de conserver les ressources.

Urumqi, où l’incendie meurtrier s’est produit, et une autre ville de la région du Xinjiang dans le nord-ouest ont annoncé que des marchés et d’autres entreprises dans des zones jugées à faible risque d’infection rouvriraient cette semaine et que le service de bus public reprendrait.

“Zero COVID”, qui vise à isoler chaque personne infectée, a contribué à maintenir le nombre de cas en Chine inférieur à celui des États-Unis et d’autres grands pays. Mais il a confiné des millions de personnes chez elles pendant jusqu’à quatre mois, et certains se sont plaints à propos d’un manque de nourriture fiable et fournitures médicales.

Le parti au pouvoir a promis le mois dernier de réduire les perturbations en modifiant la quarantaine et d’autres règles. Mais l’acceptation du public s’épuise après une pic d’infections a incité les villes à resserrer les contrôles.

Lundi, le nombre de nouveaux cas quotidiens est passé à 40 347, dont 36 525 sans symptômes.

Le journal du parti au pouvoir, le People’s Daily, a appelé à la mise en œuvre efficace de sa stratégie anti-virus, indiquant que le gouvernement de Xi n’envisageait pas de changer de cap.

“Les faits ont pleinement prouvé que chaque version du plan de prévention et de contrôle a résisté à l’épreuve de la pratique”, a écrit un commentateur du Quotidien du Peuple.

Les protestations se sont étendues à au moins huit grandes villes. La plupart des manifestants se sont plaints de restrictions excessives, mais certains ont tourné leur colère contre Xi, le dirigeant le plus puissant de Chine depuis au moins les années 1980. Dans une vidéo vérifiée par l’Associated Press, une foule à Shanghai a scandé samedi : « Xi Jinping ! Démissionner! PCC ! Démissionner!”

Quelques heures après que la police a dispersé la manifestation, les gens sont retournés au même endroit dimanche pour une autre manifestation. Des dizaines de personnes ont été arrêtées lors de ratissages par la police et chassées dans des fourgons et des bus de police, bien que le nombre exact ne soit pas clair.

Lors d’un ratissage dont a été témoin un journaliste de l’AP, des agents ont chargé et taclé des passants à une intersection près de l’endroit où des manifestations précédentes avaient eu lieu, même si les passants ne scandaient ni n’exprimaient leur dissidence de manière visible.

La British Broadcasting Corp. a déclaré qu’un de ses reporters avait été battu, frappé à coups de pied, menotté et détenu pendant plusieurs heures par la police de Shanghai, puis relâché.

La BBC a critiqué ce qu’elle a qualifié d’explication des autorités chinoises selon lesquelles son journaliste avait été détenu pour l’empêcher de contracter le coronavirus de la foule. “Nous ne considérons pas cela comme une explication crédible”, a déclaré le diffuseur dans un communiqué.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que le journaliste de la BBC n’a pas réussi à s’identifier et « n’a pas volontairement présenté » sa carte de presse.

“Les journalistes étrangers doivent respecter consciemment les lois et réglementations chinoises”, a déclaré Zhao.

La chaîne de télévision suisse RTS a déclaré que son correspondant et un caméraman avaient été arrêtés lors d’une émission en direct, mais relâchés quelques minutes plus tard. Un journaliste de l’Associated Press a été arrêté puis relâché.

Des témoins oculaires ont raconté à l’AP des manifestations qui ont eu lieu à Guangzhou et à Chengdu dans le sud-ouest. Des vidéos qui indiquaient qu’elles avaient été filmées à Nanjing dans l’est, à Chongqing dans le sud-ouest et dans d’autres villes montraient des manifestants se battant avec la police en tenue de protection blanche ou démantelant des barricades utilisées pour sceller les quartiers. AP n’a pas pu vérifier que toutes ces manifestations ont eu lieu ni où.

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