La bataille contre le VRS dans les écoles rappelle la lutte contre le COVID-19

Les écoles se préparent à un autre hiver marqué par des maladies de masse, alors que le virus respiratoire syncytial (RSV) continue de grimper chez les enfants, ce qui incite à prendre des précautions qui reflètent celles observées pendant COVID-19.

Les établissements accueillant des enfants plus jeunes, tels que les garderies et les programmes pré-K, sont confrontés à une “triple épidémie” potentielle de VRS, de COVID-19 et de grippe cette saison.

Pour la majorité des adultes et des enfants plus âgés, le VRS provoque des symptômes de rhume et de grippe qui disparaissent en une semaine environ. Cependant, les jeunes enfants, en particulier les nourrissons et les tout-petits qui n’ont pas été exposés au virus, courent un risque élevé de développer une maladie grave.

Les garderies et les salles de classe sont connues pour être des vecteurs de transmission d’agents pathogènes comme le VRS, un virus pour lequel il n’existe actuellement aucun vaccin.


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Cependant, les éducateurs connaissent bien les précautions nécessaires pour lutter contre le VRS, qui sont similaires à celles prises au plus fort de la pandémie.

Une grande partie de la sécurité des enfants est une communication claire entre les éducateurs et les parents, a déclaré Shannon Robinson, responsable de la santé et de la nutrition à la garderie à but non lucratif Bright Beginnings à Washington, DC

“Il s’agit simplement de continuer à éduquer nos parents et de leur permettre de poser des questions qu’ils pourraient avoir, car une grande partie de l’information est nouvelle pour les parents où ils ne comprennent pas très bien ce qui se passe exactement”, a déclaré Robinson.

Bright Beginnings publie un dépliant hebdomadaire dans sa newsletter aux parents sur les précautions contre le COVID-19 et le VRS, fournissant des informations sur les symptômes à surveiller, les précautions recommandées et le moment où emmener leurs enfants chez le médecin.

“La communication constante avec la prévention précoce est essentielle pour combattre là où nous essayons actuellement de réduire les cas de VRS”, a déclaré Robinson, notant qu’ils ont eu cinq à six cas confirmés cette année, contre 20 à 30 cas l’année dernière.

Il est possible que le système immunitaire des enfants soit meilleur cette année puisque « l’année dernière, il y avait aussi beaucoup d’enfants pour la première fois en milieu scolaire », a-t-elle ajouté.

En plus de communiquer les symptômes, les garderies doivent également avoir des normes strictes concernant le moment où les enfants doivent rester à la maison.

«Je sais que la plupart des fournisseurs de services de garde d’enfants insistent vraiment auprès des parents sur le fait qu’ils n’accepteront pas un enfant présentant des symptômes dans leur programme, ce qui est difficile à faire. Les parents doivent aller travailler, mais c’est la première ligne de défense », a déclaré Cindy Lehnhoff, directrice de la National Child Care Association, à The Hill.

En plus des limites pour les fournisseurs de services de garde, Lehnhoff a souligné que les parents devraient être «très, très attentifs» à l’établissement où ils emmènent leurs enfants, en posant aux fournisseurs des questions sur les politiques de lavage des mains, les schémas de désinfection et la configuration de l’alimentation.

Les principaux districts scolaires américains ont déclaré à The Hill que même s’ils n’imposent pas de méthodes d’atténuation, ils encouragent les parents, les enseignants et les élèves à revenir aux pratiques qui sont devenues monnaie courante pendant les pires moments de la pandémie de COVID-19.

Le lavage des mains, la désinfection des jouets, le maintien des enfants à la maison lorsqu’ils sont malades – et une communication claire entre les parents et les éducateurs – sont tous considérés comme essentiels pour assurer la sécurité des enfants cet hiver.

Le district scolaire unifié de Los Angeles (LAUSD) a reconnu dans un novembre communiqué de presse il souffrait «d’infections respiratoires extrêmement graves chez les enfants».

“Malheureusement, il y a eu un impact énorme sur les salles d’urgence de nos hôpitaux”, a déclaré le district, l’un des plus grands du pays, dans un communiqué.

Les hôpitaux pour enfants à travers le pays font face à des pénuries de lits et de personnel au milieu de cette saison virale respiratoire actuelle. Beaucoup ont eu recours à des lits de salle d’urgence à mesure que leurs services se remplissaient.

S’inspirant du département de la santé publique du comté de Los Angeles, le district scolaire a encouragé les parents à rappeler à leurs enfants les règles d’hygiène appropriées, à envisager de se masquer à l’intérieur et à se faire vacciner contre la grippe et le COVID-19.

Le seul traitement disponible pour le VRS est les anticorps monoclonaux, qui sont généralement réservés aux cas à risque extrêmement élevé en tant que mesure proactive.

Les écoles publiques du comté de Miami-Dade et les écoles publiques de Chicago ont fait des recommandations similaires cette saison tout en s’arrêtant avant de délivrer des mandats purs et simples.

Même dans les milieux éducatifs non traditionnels pour les étudiants, des précautions sont prises contre le VRS.

Erica Phillips est la directrice exécutive de l’Association nationale pour la garde d’enfants en famille, une organisation axée sur les programmes de garde d’enfants en famille qui englobent de petits groupes d’enfants dans un cadre à domicile.

Elle a déclaré que les éducatrices en garderie familiale prennent les mêmes mesures que les écoles et les garderies traditionnelles. Et malgré l’anxiété et l’inquiétude entourant les virus en circulation, Phillips a exprimé sa confiance que les fournisseurs de services de garde d’enfants sont à la hauteur du défi.

«Les éducatrices en garderie familiale sont devenues maîtres de cela au cours des trois dernières années après le début de la pandémie de COVID-19», a-t-elle déclaré.

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