Freeze accepte d’être le prochain entraîneur à Auburn, selon des sources

Hugh Freeze a accepté un accord pour devenir le prochain entraîneur de football en chef d’Auburn, ont déclaré des sources à ESPN.

Une annonce officielle est attendue plus tard lundi.

Freeze a passé les quatre dernières saisons à Liberty, où il a amené les Flames à des sommets sans précédent. Il est largement considéré comme l’un des meilleurs esprits offensifs du jeu. Ce sera le deuxième passage de Freeze comme entraîneur-chef à la SEC, après avoir dirigé le programme d’Ole Miss de 2012 à 2016. Il a battu l’Alabama et Nick Saban lors de saisons consécutives en 2014 et 2015 et a couronné la saison 2015 avec le Première victoire des rebelles au Sugar Bowl depuis 1970.

Mais dans les semaines qui ont précédé le début des entraînements de pré-saison en 2017, Freeze a démissionné après que les responsables d’Ole Miss aient découvert qu’il avait passé une série d’appels à plusieurs numéros associés à un service d’escorte. Ole Miss a été placé en probation NCAA en 2017 pour des violations qui se sont produites en partie sous Freeze, et les sanctions comprenaient une interdiction de bol de deux ans.

Freeze, bien que cité par le comité des infractions de la division I de la NCAA pour ne pas avoir surveillé ses entraîneurs adjoints et les boosters de l’école, n’a pas reçu de pénalité de justification et “a favorisé une atmosphère de conformité”, selon le rapport de la NCAA.

Le nouveau directeur sportif d’Auburn, John Cohen, qui a été embauché le 31 octobre, avait limité sa recherche à Ole Miss’ Lane Kiffin et Freeze. Kiffin a déclaré samedi qu’il restait à Ole Miss et signait un nouvel accord d’une valeur de 9 millions de dollars par an.

Freeze, 53 ans, remplace Bryan Harsin, qui a été licencié le 31 octobre, deux jours après la défaite 41-27 d’Auburn contre l’Arkansas à domicile. Harsin était 9-12 au total en moins de deux saisons à Auburn, qui a connu des difficultés répétées en attaque sous Harsin et a eu du mal à maintenir le succès sur la piste de recrutement. L’ancien directeur sportif d’Auburn Allen Greene, qui a embauché Harsin, a négocié un accord avec l’université pour partir en août. Greene entrait dans les cinq derniers mois de son contrat et des sources ont déclaré à ESPN que son contrat n’allait pas être renouvelé après la saison.

Harsin semblait être absent après la première année et a survécu à une enquête dirigée par l’université en janvier à la suite d’un exode massif de joueurs et d’entraîneurs adjoints. Il a été retenu après que le président de l’école de l’époque, Jay Gogue, a déclaré que le processus “n’a pas fourni d’informations qui devraient changer le statut de notre personnel d’entraîneurs ou de notre programme de football”. Harsin est venu à Auburn de Boise State et n’avait jamais été entraîneur dans la SEC. Il a terminé 4-11 contre des adversaires de Power 5 à Auburn.

Auburn doit à Harsin un rachat de 15,5 millions de dollars, dont 50% sont dus dans les 30 jours suivant son licenciement.

Freeze a accepté un nouveau contrat de huit ans chez Liberty en octobre avec un salaire moyen d’un peu moins de 5 millions de dollars par an, faisant de lui l’un des entraîneurs du groupe des cinq les mieux payés du pays. Liberty a accompli plusieurs premières sous la direction de Freeze, y compris le premier classement national AP de l’histoire de l’école et les premières victoires du programme sur une école ACC et SEC.

Freeze devient le troisième entraîneur-chef différent d’Auburn au cours des quatre dernières années. Gus Malzahn, actuellement à l’UCF, a été licencié à la fin de la saison 2020. Harsin a duré deux saisons avant d’être renvoyé. Les Tigers ont remporté un championnat SEC pour la dernière fois en 2013, la première saison de Malzahn en tant qu’entraîneur-chef, et ont également joué dans le match de championnat national BCS cette saison-là et ont perdu contre l’État de Floride.

Au cours des 12 dernières saisons, Auburn a soit remporté un championnat national (2010), soit joué pour un championnat national (2013). Seules cinq autres écoles de football universitaire peuvent faire cette affirmation au cours de cette période – Alabama, Clemson, Géorgie, LSU et Ohio State.

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