Exclusif: les États-Unis envisagent d’envoyer une arme de frappe de 100 milles à l’Ukraine

WASHINGTON, 28 novembre (Reuters) – Le Pentagone envisage une proposition de Boeing visant à fournir à l’Ukraine de petites bombes de précision bon marché montées sur des roquettes disponibles en abondance, permettant à Kyiv de frapper loin derrière les lignes russes alors que l’Occident peine à répondre à la demande d’armements supplémentaires.

Les stocks militaires américains et alliés diminuent et l’Ukraine fait face à un besoin croissant d’armes plus sophistiquées à mesure que la guerre s’éternise. Le système proposé par Boeing, baptisé Ground-Launched Small Diameter Bomb (GLSDB), fait partie d’une demi-douzaine de projets visant à produire de nouvelles munitions pour l’Ukraine et les alliés d’Europe de l’Est des États-Unis, ont indiqué des sources de l’industrie.

Bien que les États-Unis aient rejeté les demandes de missile ATACMS d’une portée de 185 milles (297 km), la portée de 94 milles (150 km) de la GLSDB permettrait à l’Ukraine d’atteindre des cibles militaires précieuses qui étaient hors de portée et l’aiderait à poursuivre ses contre-attaques en perturbant les zones arrière russes.

GLSDB pourrait être livré dès le printemps 2023, selon un document examiné par Reuters et trois personnes familières avec le plan. Il combine la bombe de petit diamètre (SDB) GBU-39 avec le moteur-fusée M26, qui sont tous deux courants dans les inventaires américains.

Doug Bush, le principal acheteur d’armes de l’armée américaine, a déclaré la semaine dernière aux journalistes du Pentagone que l’armée envisageait également accélération de la production d’obus d’artillerie de 155 millimètres – actuellement uniquement fabriqués dans des installations gouvernementales – en permettant aux entrepreneurs de la défense de les construire.

L’invasion de l’Ukraine a fait grimper la demande d’armes et de munitions fabriquées aux États-Unis, tandis que les alliés américains en Europe de l’Est “passent beaucoup de commandes” pour une gamme d’armes alors qu’ils approvisionnent l’Ukraine, a ajouté Bush.

“Il s’agit d’obtenir de la quantité à moindre coût”, a déclaré Tom Karako, expert en armes et en sécurité au Centre d’études stratégiques et internationales. Il a déclaré que la baisse des stocks américains aide à expliquer la ruée vers plus d’armes maintenant, affirmant que les stocks “deviennent faibles par rapport aux niveaux que nous aimons garder sous la main et certainement aux niveaux dont nous aurons besoin pour dissuader un conflit en Chine”.

Karako a également noté que la sortie des États-Unis d’Afghanistan a laissé de nombreuses bombes larguées disponibles. Ils ne peuvent pas être facilement utilisés avec des avions ukrainiens, mais “dans le contexte actuel, nous devrions rechercher des moyens innovants de les convertir en capacité de sécurité”.

Bien qu’une poignée d’unités GLSDB aient déjà été fabriquées, il existe de nombreux obstacles logistiques à l’approvisionnement formel. Le plan de Boeing exige une dispense de découverte des prix, exemptant l’entrepreneur d’un examen approfondi qui garantit que le Pentagone obtient la meilleure offre possible. Tout arrangement nécessiterait également au moins six fournisseurs pour accélérer les expéditions de leurs pièces et services afin de produire l’arme rapidement.

Un porte-parole de Boeing a refusé de commenter. Le porte-parole du Pentagone, le lieutenant Cmdr. Tim Gorman a refusé de commenter la fourniture de “capacité spécifique” à l’Ukraine, mais a déclaré que les États-Unis et leurs alliés “identifiaient et examinaient les systèmes les plus appropriés” qui aideraient Kyiv.

GLSDB est fabriqué conjointement par SAAB AB (SAABb.ST) et Boeing Co (INTERDIRE) et est en développement depuis 2019, bien avant l’invasion, que la Russie appelle une “opération spéciale”. En octobre, le directeur général de SAAB, Micael Johansson, a déclaré à propos du GLSDB: “Nous attendons sous peu des contrats à ce sujet.”

Selon le document – une proposition de Boeing au Commandement européen des États-Unis (EUCOM), qui supervise les armes destinées à l’Ukraine – les principaux composants de la GLSDB proviendraient des magasins américains actuels.

Le moteur-fusée M26 est relativement abondant et le GBU-39 coûte environ 40 000 $ chacun, ce qui rend le GLSDB complet peu coûteux et ses principaux composants facilement disponibles. Bien que les fabricants d’armes soient aux prises avec la demande, ces facteurs permettent de produire des armes au début de 2023, bien qu’à un faible taux de production.

GLSDB est guidé par GPS, peut vaincre certains brouillages électroniques, est utilisable dans toutes les conditions météorologiques et peut être utilisé contre des véhicules blindés, selon le site Web de SAAB. Le GBU-39 – qui fonctionnerait comme l’ogive du GLSDB – a de petites ailes repliables qui lui permettent de planer sur plus de 100 km s’il est largué d’un avion et des cibles aussi petites que 3 pieds de diamètre.

MOTIVATION DE L’INDUSTRIE

Dans une usine de production de l’Arkansas rural, Lockheed Martin redouble d’efforts pour répondre à la demande croissante de lance-roquettes mobiles connus sous le nom de HIMARS, qui ont réussi à frapper les lignes d’approvisionnement russes, les postes de commandement et même les chars individuels. L’entrepreneur de défense américain n ° 1 travaille sur des problèmes de chaîne d’approvisionnement et des pénuries de main-d’œuvre pour doubler la production à 96 lanceurs par an.

Lockheed Martin a publié plus de 15 emplois liés à la production de HIMARS, notamment des ingénieurs qualité de la chaîne d’approvisionnement, des analystes des achats et des ingénieurs de test, selon son site Web.

“Nous avons fait des investissements en termes d’infrastructure dans l’usine où nous construisons HIMARS”, a déclaré Becky Withrow, responsable des ventes de l’unité de missiles de Lockheed Martin.

Malgré l’augmentation de la demande, le directeur financier de Lockheed Martin a déclaré à Reuters en juillet qu’il ne s’attendait pas à des revenus importants induits par l’Ukraine avant 2024 ou au-delà. Le directeur financier de Raytheon Corp (RTX.N)un autre entrepreneur majeur de la défense américaine, a fait écho à cette chronologie dans une interview avec Reuters cet été.

HIMARS tire des missiles GMLRS (Guided Multiple Rocket Launch System), qui sont des obus guidés par GPS avec des ogives de 200 livres (90 kg). Lockheed Martin fabrique environ 4 600 missiles par an ; plus de 5 000 ont été envoyés en Ukraine jusqu’à présent, selon une analyse de Reuters. Les États-Unis n’ont pas révélé combien de cartouches GMLRS ont été fournies à l’Ukraine.

La réaffectation d’armes à un usage militaire régulier n’est pas une nouvelle tactique. Le système anti-aérien NASAMS, développé par Kongsberg Defence and Aerospace et Raytheon, utilise des missiles AIM-120 – initialement destinés à être tirés à partir d’avions de combat sur d’autres avions. Une autre arme, la Joint-Direct Attack Munition (JDAM), omniprésente dans les inventaires américains, est une bombe non guidée standard qui a été équipée d’ailerons et d’un système de guidage GPS.

Reportage de Mike Stone à Washington; édité par Chris Sanders

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