À l’intérieur du déménagement de Luke Fickell dans le Wisconsin, pourquoi il a décidé de quitter Cincinnati maintenant

CINCINNATI — Cincinnati l’entraîneur-chef Luke Fickell sera le prochain entraîneur-chef du Wisconsin, des sources confirmées L’athlétisme le dimanche. Fickell a informé Cincinnati dimanche matin qu’il partirait pour prendre le nouvel emploi.

Fickell quitte Cincinnati en tant qu’entraîneur le plus victorieux du programme avec une fiche finale de 57-18 au cours de ses six saisons à la barre, dont 53-10 au cours des cinq dernières années. Il a mené les Bearcats aux éliminatoires de football universitaire en 2021 alors que Cincinnati est devenue la première école du groupe de 5 à atteindre les éliminatoires à quatre équipes, et il a remporté de nombreux honneurs d’entraîneur de l’année dans le processus.

Fickell ressuscité un programme englouti lorsqu’il a pris le relais avant la saison 2017, transformant Cincinnati en une force cohérente et légitime sur le terrain et sur la scène du recrutement local, aidant à livrer les Bearcats à une conférence Power 5. Cincinnati a fait trois apparitions consécutives dans le match du championnat américain d’athlétisme de 2019 à 2021, remportant les deux dernières et remportant les six offres consécutives du Nouvel An au Peach Bowl et au Cotton Bowl, ce dernier étant une demi-finale du CFP. Les Bearcats ont terminé la saison régulière 2022 9-3 (6-2 AAC) et à la troisième place de l’AAC, et rejoindront officiellement la Big 12 Conference l’été prochain avant la saison 2023.

Des sources proches du programme de Cincinnati ont déclaré L’athlétisme dimanche que les administrateurs de haut rang au sein du département des sports ont été conscients et préparés à la possibilité du départ de Fickell pendant quelques semaines, le Nebraska et le Wisconsin ayant manifesté leur intérêt. Une source proche des négociations a également déclaré L’athlétisme que la femme de Fickell, Amy, s’est rendue à Madison, dans le Wisconsin, ce mois-ci pour explorer l’intérêt des Badgers pour Fickell pour le poste d’entraîneur-chef.

Des sources proches de Cincinnati ont déclaré L’athlétisme que les administrateurs des Bearcats ont eu des conversations avec Fickell ces dernières semaines sur ce qui pourrait être fait pour le garder à Cincinnati, y compris une volonté d’augmenter le pool de salaires des assistants, entre autres, mais que lorsque l’offre du Wisconsin est finalement arrivée, Fickell a estimé que c’était le bon moment et la bonne situation pour lui de poursuivre.

Les Bearcats a perdu sa finale de saison régulière 27-24 contre Tulane vendredirater l’occasion d’accueillir un troisième match de championnat consécutif de l’AAC samedi. Cincinnati a été officiellement éliminé du match pour le titre de conférence samedi soir.

Interrogé vendredi soir après le Tulane Perte de savoir comment il abordera le potentiel d’une semaine supplémentaire de rumeurs d’embauche et que son nom sera mentionné sur le carrousel des entraîneurs, Fickell a déclaré: «C’est trop difficile à penser. J’espère qu’il y a des choses qui peuvent arriver, et nous avons encore une chance de jouer, donc vous ne savez pas. Ce n’est pas le moment de penser à ce genre de choses. Nous devons remonter là-haut et prendre soin de ces personnes âgées en particulier, nous assurer qu’elles ont la tête haute et qu’elles sont prêtes à faire face à tout ce qui nous attend cette semaine ou deux. »

Fickell a informé les administrateurs des Bearcats de sa décision d’accepter le poste du Wisconsin dimanche matin, puis a rencontré les joueurs et le personnel de Cincinnati. Il y avait une réunion d’équipe précédemment prévue à 16h30 dimanche, mais elle a été déplacée à 13h15, et Fickell a annoncé la nouvelle à l’équipe. Kerry Coombs, coordinateur des équipes spéciales des Bearcats et entraîneur des cornerbacks, a été nommé entraîneur-chef par intérim, ont indiqué des sources L’athlétisme. Le directeur sportif John Cunningham doit tenir une conférence de presse à 18 h 15 dimanche sur le campus.

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Kerry Coombs est de retour chez lui à Cincinnati

La question pour de nombreux fidèles Bearcats à la suite du départ de Fickell est : pourquoi maintenant ? Après une décennie passée dans le désert de réalignement, Cincinnati est sur le point de rejoindre enfin le Big 12 et une conférence Power 5 dans quelques mois, en grande partie grâce au succès soutenu obtenu par Fickell sur le terrain. Il a signé une nouvelle prolongation de contrat en février jusqu’à la saison 2028 qui lui versait 5 millions de dollars par an, augmentait sa masse salariale annuelle à 5,2 millions de dollars et incluait des promesses d’une nouvelle installation d’entraînement intérieure permanente, ces deux dernières étant les principales priorités de Fickell. L’installation d’entraînement, qui devrait être construite sur l’empreinte existante du terrain d’entraînement actuel du Sheakley Athletics Center de Cincinnati, a été estimé à un coût total de 100 millions de dollars et en est au stade de la planification. Le programme de Cincinnati a longtemps été un travail de tremplin, datant de Mark Dantonio, Brian Kelly et Butch Jones. Mais tant de ressources et d’avantages que les entraîneurs en chef des Bearcats recherchaient depuis longtemps, y compris Fickell, étaient enfin disponibles.

Il y a aussi le fait que Fickell a différé ou refusé l’intérêt et les offres de nombreux programmes Power 5 au cours de ses six années à Cincinnati, à commencer par Virginie-Occidentale après la surprenante campagne 2018 des Bearcats, ainsi que État de Floride, Baylor et, plus particulièrement, Michigan State après la saison 2019. Idem pour les intérêts de USC et Notre Dame l’année dernière, ce dernier étant un travail toujours considéré comme convoité par Fickell et l’un des rares qui pourraient le détourner d’un ajustement et d’une situation confortables à Cincinnati. Mais Fickell n’accepterait pas d’autres emplois pendant que les Bearcats étaient à la recherche d’une place dans les séries éliminatoires la saison dernière, et Notre Dame a fini par embaucher l’ancien assistant et mentoré de Fickell, Marcus Freeman.

Le sentiment parmi de nombreuses sources proches de Fickell est que l’expérience avec Notre Dame l’année dernière, ainsi que d’autres opportunités d’entraînement précédentes, ont eu un impact sur sa décision d’être plus proactif alors que le carrousel s’intensifiait cette année et l’a conduit à prendre le poste du Wisconsin. .

La culture, l’évaluation et le développement dirigés par Fickell à Cincinnati ont élevé les Bearcats au rang des éliminatoires à quatre équipes et ont recueilli une invitation du Big 12, ainsi que des ressources accrues, des ventes d’abonnements et un investissement général de l’université et de la communauté. Mais l’équipe a également ressenti l’impact de la perte de neuf sélections du repêchage de la NFL sur la liste des séries éliminatoires de la saison dernière, y compris le quart-arrière partant de quatre ans Desmond Ridder et les All-Americans de la première équipe Sauce Gardner et Coby Bryant. Les Bearcats ont continué à recruter au niveau de la conférence de pouvoir, et ont même connu une légère augmentation avec le passage imminent au Big 12, mais le département des sports a été légèrement en retard en termes d’établissement et de promotion des avenues NIL. (Cincy Reigns, un collectif de tous les sports ayant l’intention de profiter aux athlètes des Bearcats, a été lancé et annoncé la semaine dernière après avoir travaillé pendant des mois.) Fickell, qui a hésité à adopter NIL comme outil de recrutement, a été frustré par de nombreux désengagements et a perdu des batailles de recrutement en raison de NIL ces derniers mois, ont déclaré des sources. L’Athlétisme.

Même si Fickell est resté à Cincinnati malgré un intérêt extérieur constant et considérable, il a dû faire face à un roulement régulier parmi ses assistants et son personnel de soutien. Freeman est parti pour être coordinateur défensif à Notre Dame après 2020, et quatre assistants sont partis cette dernière intersaison pour des postes de premier plan Power 5 ou le NFL.

En fin de compte, le sentiment parmi les sources familières avec le processus et la décision de Fickell est qu’il n’y avait pas de problème ou de sujet singulier qui a provoqué son départ de Cincinnati. La dernière prolongation de contrat, le déménagement du Big 12, le centre d’entraînement à venir, le nouveau collectif NIL, les offres d’augmentation de la masse salariale et d’autres ressources n’étaient pas suffisants pour compenser l’argent, les ressources et l’infrastructure en place au Wisconsin et dans le Big Ten, une conférence Fickell connaît et aime beaucoup ses jours de jeu et sa carrière d’entraîneur à état de l’Ohio.

L’ajout d’USC et UCLA au Big Ten, et l’éloignement prévu des divisions, rendra sans aucun doute plus difficile pour les Badgers d’être des prétendants pérennes aux côtés de l’État de l’Ohio, Michigan, État de PennUSC et autres. Mais Fickell a toujours été attiré par les aspects de la culture et de la création de programmes du coaching universitaire. Alors que les éliminatoires devraient s’étendre à 12 équipes, et que le Big Ten et la SEC se séparent davantage financièrement des autres conférences Power 5, Fickell a vu l’opportunité de construire quelque chose au Wisconsin – où gagner un championnat national est au moins sur la liste des possibilités potentielles, peut-être plus facilement que Cincinnati – trop beau pour être laissé de côté.

L’autre question évidente et immédiate pour les Bearcats est de savoir qui sera nommé pour remplacer Fickell et l’ombre considérable qu’il laisse derrière lui. Coombs et le coordinateur offensif Gino Guidugli, un ancien quart-arrière des Bearcats, sont deux candidats internes probables, mais comme Cunningham l’a montré lors de la recherche de l’entraîneur de basket-ball masculin Wes Milleril est connu pour garder les choses discrètes et n’a pas peur d’opter pour un candidat hors du radar.

Celui qui deviendra le prochain entraîneur-chef du football de Cincinnati supposer un mélange de défis, d’avantages et d’aspirations importants. Aussi douloureux que soit le départ de Fickell pour les parties prenantes des Bearcats, la vérité est qu’il est resté six saisons – une éternité à Clifton – et a fait passer le programme du plus bas à des hauteurs inattendues, sans précédent et célestes.

Au cours des dernières saisons, tant de grands joueurs qui sont passés sous Fickell ont parlé de quitter le programme mieux qu’ils ne l’ont trouvé. Il est indéniable que Fickell l’a fait, à un degré extraordinaire. Le prochain entraîneur-chef sera chargé de faire de même. Ce sera un défi bien différent et plus attrayant que celui dont Fickell a hérité, mais avec un examen et des attentes beaucoup plus poussés.

(Photo: Richard Rodriguez / Getty Images)

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