SpaceX lance des graines de tomates et d’autres fournitures pour la station spatiale



CNN

SpaceX transporte une nouvelle cargaison de fournitures vers la Station spatiale internationale ce week-end après que le mauvais temps sur le site de lancement a forcé la société à abandonner sa première tentative.

La mission a décollé du Kennedy Space Center de la NASA en Floride vers 14 h 20 HE Samedi. La date initiale de décollage était mardi.

L’abondance de fournitures à bord comprend une paire de nouveaux panneaux solaires pour la station spatiale, des graines de tomates naines et une gamme d’expériences scientifiques. Il y aura également des friandises pour les astronautes de la station spatiale, comme de la crème glacée et des plats de Thanksgiving comme des haricots verts épicés, des desserts aux canneberges, une tarte à la citrouille et des bonbons au maïs.

Les panneaux solaires seront installés à l’extérieur du laboratoire flottant lors des sorties dans l’espace prévues le 29 novembre et le 3 décembre. Ils donnera à la station spatiale un coup de pouce de puissance.

SpaceX a lancé plus de deux douzaines de missions de ravitaillement vers la station spatiale au cours de la dernière décennie dans le cadre d’un accord de plusieurs milliards de dollars avec la NASA. Ce lancement vient au milieu de l’année la plus chargée de SpaceX à ce jour, avec plus de 50 opérations à ce jour, dont deux astronaute missions.

La cargaison à bord comprend un certain nombre d’éléments liés à la santé, tels que le Kit microscope lunaire. Le microscope portable permettra aux astronautes de collecter et d’envoyer des images d’échantillons de sang aux chirurgiens de l’air au sol à des fins de diagnostic et de traitement.

Les nutriments sont un élément clé du maintien d’une bonne santé dans l’espace. Mais les produits frais sont rares sur la station spatiale par rapport aux repas préemballés que les astronautes mangent pendant leurs séjours de six mois dans orbite terrestre basse.

«Il est assez important pour nos objectifs d’exploration à la NASA de pouvoir soutenir l’équipage non seulement avec de la nutrition, mais aussi de considérer divers types de plantes comme sources de nutriments dont nous aurions du mal. pour soutenir les longs voyages entre des destinations lointaines comme Mars et ainsi de suite », a déclaré Kirt Costello, scientifique en chef du programme de la Station spatiale internationale de la NASA et directeur adjoint du bureau d’intégration de la recherche de l’ISS.

Les astronautes ont cultivé et goûté différents types de laitue, de radis et de piments sur la Station spatiale internationale. Désormais, les membres d’équipage peuvent ajouter des tomates naines – en particulier des tomates Red Robin – à leur liste d’ingrédients de salade cultivés dans l’espace.

L’expérience fait partie d’un effort visant à fournir une production continue d’aliments frais dans l’espace.

Les graines de tomates naines seront cultivées sous deux traitements lumineux différents pour mesurer l’impact sur le nombre de tomates pouvant être récoltées ainsi que sur la valeur nutritionnelle et le goût des plantes. Des tomates Red Robin seront également cultivées sur Terre dans le cadre d’une expérience de contrôle. Les deux cultures seront comparées pour mesurer les effets d’un environnement en apesanteur sur la croissance des tomates.

Les tomates spatiales seront cultivées dans de petits sacs appelés oreillers végétaux installés dans le système de production de légumes, connu sous le nom de chambre de croissance des légumes, sur la station spatiale. Les astronautes arrosent et entretiennent fréquemment les plantes.

« La tomate sera pour nous une nouvelle aventure sur le veggie équipe, essayant de comprendre comment garder ces plantes assoiffées bien arrosées sans trop arroser », a déclaré Gioia Massa, scientifique de la production de cultures spatiales de la NASA et chercheuse principale pour l’étude sur la tomate.

Les tomates seront prêtes pour leur premier test gustatif au printemps.

L’équipage attend récoltes de tomates 90, 97 et 104 jours après le début de la croissance des plants. Au cours de tests de dégustation, l’équipage évaluera la saveur, l’arôme, la jutosité et la texture des tomates cultivées à l’aide des différents traitements lumineux. La moitié de chaque récolte de tomates sera congelée et renvoyée sur Terre pour analyse.

La culture de plantes sur la station spatiale offre non seulement la possibilité d’obtenir des aliments frais et soirées tacos créativescela peut également améliorer l’humeur de l’équipage pendant leur long vol spatial.

Des enquêtes suivront l’humeur des astronautes lorsqu’ils s’occupent des plantes et interagissent avec elles pour voir comment le fait de nourrir les semis améliore l’équipage. expérience au milieu de l’isolement de la station spatiale.

Le matériel est toujours en développement pour une production agricole plus importante sur la station spatiale et éventuellement sur d’autres planètes, mais les scientifiques planifient déjà quelles plantes pourraient mieux pousser sur la lune et sur Mars. Plus tôt cette année, une équipe a réussi à faire pousser des plantes dans le sol lunaire qui comprenait des échantillons collectés lors des missions Apollo.

“Les tomates vont être une excellente récolte pour la lune”, a déclaré Massa. “Ils sont très nutritifs, très délicieux, et nous pensons que les astronautes seront vraiment ravis de les cultiver là-bas.”

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