Messi invoque la magie à temps pour sauver l’Argentine contre le Mexique

LUSAIL, Qatar — Pendant les 63 premières minutes de l’Argentine deuxième match étonnamment crucial au Coupe du monde 2022, Lionel Messi était l’image de la frustration.

Basculant entre le flanc droit et le centre du terrain, il a à peine touché le ballon contre un Mexique l’équipe est déterminée à le contenir.

Dans les rares occasions où il l’a fait, il a essayé d’en faire trop. Avec un groupe de défenseurs d’El Tri suivant chacun de ses mouvements, il y avait toujours une mer de chemises vertes autour de lui. Il en battait un ou deux, pour être dépossédé avant de pouvoir pénétrer dans l’espace ouvert ou jouer un rapide une-deux avec un coéquipier.

Temps forts Argentine-Mexique

Avec son équipe au bord du gouffre et luttant pour percer, Leo Messi a trouvé sa magie habituelle pour propulser l’Argentine vers une victoire 2-0 sur le Mexique.

Avec près de 90 000 fans en attente à l’intérieur du Lusail Iconic Stadium regardant chacun de ses mouvements, la tension a atteint un niveau presque atroce au fil des secondes. Pourrait-il vraiment se terminer comme il l’a fait tant de fois auparavant dans son maillot de l’équipe nationale pour le plus grand joueur qui ait jamais vécu : dans la misère ?

La différence cette fois était qu’il n’y aurait aucune chance de rédemption. Messi, 35 ans, avait annoncé avant le tournoi que cette Coupe du monde, sa cinquième, serait sa dernière. Ce magnifique trophée d’or est le seul qu’il n’ait jamais remporté, le seul défaut d’une carrière par ailleurs incomparable.

Cette année devait être différente. C’est la meilleure équipe de l’Albiceleste que Messi ait jamais eue autour de lui. Ce casting de soutien l’a aidé à remporter la Copa America l’été dernier, son premier titre pour son pays. La fin du livre de contes devait arriver au coup de sifflet final de la finale de la Coupe du monde dans ce même stade le mois prochain.

Mais un perte choquante contre l’Arabie saoudite lors du match d’ouverture de l’Argentine au Qatar a permis à la pression et au doute de revenir. L’Argentine devait battre Mexique – ou du moins ne pas perdre – samedi pour restaurer ses rêves de championnat et les espoirs des fans de football du monde entier que Messi obtienne l’envoi qu’il mérite si amplement.

Laissez le petit magicien le faire tout seul.

Juste après l’heure de jeu, Messi a montré exactement pourquoi il est le GOAT – et pourquoi il est loin d’avoir fini. Faisant irruption dans le vide devant la ligne de fond d’El Tri, il s’est retrouvé avec le ballon à son fameux pied gauche.

Le temps s’est arrêté. Messi a redressé sa jambe et a caressé le ballon le long du gazon juste hors de portée du gardien mexicain Mémo Ochoajuste à l’intérieur du poteau éloigné.

Le but a ravi des dizaines de milliers de supporters argentins en déplacement derrière le but. C’était une frappe parfaite d’un joueur parfait, et c’est arrivé quand eux et lui en avaient le plus besoin.

Certes, même les supporters mexicains présents – la foule bruyante et assourdissante était à peu près également répartie entre le vert et le bleu ciel – ne pouvaient pas lui en vouloir.

C’est ainsi que Messi est devenu vénéré à travers la planète football. Il a donné tellement de joie aux amateurs de football, pendant si longtemps, qu’il est presque impossible de s’enraciner contre lui. Peu importe que vous soyez brésilien ou madrilène, tout le monde comprend et peut apprécier à quel point Messi est spécial.

Avec toute la tension relâchée dans l’éther, après le moment de génie de Messi, l’Argentine a pris le relais. Enzo Fernández a mis le match de côté sur une passe décisive de Messi avec trois minutes de temps réglementaire restantes.

Le travail n’est pas terminé, bien sûr. Ça ne fait que commencer. L’Argentine n’a que trois points lors de ses deux premiers matchs et doit encore affronter de Robert Lewandowski Pologne – qui avait battu les Saoudiens 2-0 quelques heures plus tôt – lors de la finale du groupe C mercredi. Mais L’Albiceleste fait ce dont ils avaient besoin pour samedi. Plutôt que de s’effondrer sous le poids d’énormes attentes, ils ont répondu et ont repris leur statut de favoris pour le titre.

Maintenant, ils ont un élan ainsi que tous les neutres derrière eux.

Après avoir regardé l’impensable – l’élimination de la Coupe du monde avant même de jouer leur troisième match du premier tour – en face pendant plus d’une heure, le rêve reste vivant.

Messi est en mission. Ce n’est pas fini, pas de loin.

Ses exploits de samedi ont prouvé que l’Argentine et le GOAT peuvent encore gagner cette Coupe du monde, même s’il doit entraîner son équipe sur le podium à lui tout seul.

En savoir plus sur le Coupe du monde:

Doug McIntyre est un écrivain de football pour FOX Sports. Avant de rejoindre FOX Sports en 2021, il était rédacteur chez ESPN et Yahoo Sports et il a couvert les équipes nationales masculines et féminines des États-Unis lors de plusieurs Coupes du Monde de la FIFA. Suivez-le sur Twitter @ParDougMcIntyre.


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