Les électeurs géorgiens se sont rendus aux urnes samedi pour le second tour du Sénat

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CARTERSVILLE, Géorgie – Les électeurs géorgiens se sont rendus aux urnes samedi pour voter lors du second tour du Sénat, profitant d’une journée supplémentaire de vote provoquée par un procès intenté par le sénateur Raphael G. Warnock (D), qui défend son siège face au républicain Herschel Walker.

Dans plus de deux douzaines de comtés à travers l’État, des milliers d’électeurs des deux partis sont venus voter, certains attendant des heures dans des files d’attente autour du pâté de maisons pour avoir la chance de voter tôt pour le second tour du 6 décembre.

Le bureau du secrétaire d’État a indiqué qu’au moins 70 000 personnes ont voté samedi. Le premier samedi du vote anticipé pour les élections générales a attiré 79 682 personnes, soit plus du double du nombre de 2018. Le vote anticipé se poursuivra jusqu’à vendredi.

Ceux qui profitaient du vote du samedi comprenaient des étudiants qui se rendaient à la maison pour Thanksgiving, des policiers et des ambulanciers aux horaires de travail chargés, des électeurs à vie qui se font un devoir de toujours voter le premier jour où ils sont autorisés et des retraités cherchant simplement une évasion des vacanciers.

«Nous avons une maison pleine de compagnie. Cela m’a donné une bonne excuse pour sortir un peu », a déclaré Bill Chapel, un partisan de Walker du comté de Bartow, qui a déclaré qu’il votait généralement tôt.

Chapel a déclaré qu’il espérait que le vote de samedi finirait par aider Walker plus que Warnock, qui a intenté une action en justice qui a abouti à l’ouverture des bureaux de vote ici un jour plus tôt que prévu par les responsables des élections de l’État. Les démocrates se sont davantage organisés autour du vote anticipé de samedi et ont promu l’option la semaine dernière plus que les républicains.

Au total, 27 comtés ont organisé le vote du samedi, offrant de plus grandes possibilités de voter aux électeurs susceptibles d’être occupés pendant la semaine. Les comtés participants, qui comprennent la plupart des grandes régions métropolitaines de l’État et plusieurs comtés ruraux, ont fait en sorte qu’un peu plus de la moitié de la population de l’État ait la possibilité de voter samedi.

Bien que Warnock ait reçu environ 35 000 voix de plus que Walker lors des élections générales du 8 novembre, il n’a pas atteint le seuil de 50% pour une victoire pure et simple, déclenchant un second tour et prolongeant l’une des courses au Sénat les plus chères à mi-mandat. Un sondage publié la semaine dernière par l’AARP avait Warnock devant Walker, 51 % contre 47 %, dans la marge d’erreur de 4,4 points de pourcentage.

Warnock, qui a remporté le siège lors d’un second tour des élections spécial en janvier 2021, brigue un mandat complet de six ans. S’il gagne le 6 décembre, les démocrates détiendront 51 sièges au Sénat.

Initialement, le secrétaire d’État géorgien a déclaré que les comtés seraient autorisés à voter le samedi lors des élections au second tour, mais a inversé le cours après avoir décidé qu’une partie du code électoral géorgien interdisant le vote deux jours après un jour férié interdisait le vote du samedi dans le cadre du nouveau calendrier compressé pour un second tour. imposé par la nouvelle loi.

Les démocrates, menés par la campagne de Warnock, ont poursuivi l’État, arguant que les politiques en question ne s’appliquaient pas au second tour des élections. Un juge du comté de Fulton s’est rangé du côté de Warnock, du Parti démocrate de l’État et du Comité de campagne sénatoriale démocrate dans cette affaire. Le procureur général républicain de l’État, ainsi que les partis républicains de l’État et nationaux, ont perdu leurs appels devant les tribunaux de l’État.

Dans un e-mail de collecte de fonds, la campagne de Walker a déclaré aux supporters que la décision d’autoriser le vote du samedi “c’est comme sortir après la mi-temps et apprendre que les arbitres ont changé les règles pour le reste du match”.

Ensuite, la décision de tenir ou non le vote du samedi revenait aux comtés. Dans le comté de Bartow, situé au nord-ouest d’Atlanta, le conseil des élections a décidé de le faire dans un seul bureau de vote à Cartersville. Walker a remporté le comté par 50 points plus tôt ce mois-ci.

Peggy Brown, membre démocrate du conseil des élections de Bartow, a noté l’ironie que les deux démocrates et un indépendant du conseil de cinq sièges aient poussé au vote samedi dans le comté rouge foncé tandis que les deux républicains du conseil ont voté contre.

“Ils ne pensaient pas que cela valait la peine de le faire et qu’il n’y aurait pas une très bonne participation, mais je pense que nous allons leur prouver le contraire”, a déclaré Brown, en tant que ligne régulière d’électeurs – républicains et démocrates. — a encerclé le lieu de scrutin de l’édifice municipal.

La journée supplémentaire de vote a coûté 1 100 $, a déclaré Brown, et le conseil d’administration n’était pas certain au début s’il aurait suffisamment de travailleurs, compte tenu des voyages de vacances et des personnes accueillant des invités de l’extérieur de la ville.

Tous les comtés de Géorgie sont tenus par la loi électorale de l’État de 2021 d’organiser un vote anticipé de 9 h à 17 h en semaine avant un second tour. Plusieurs comtés, dont bon nombre des plus peuplés de l’État, avaient prévu d’organiser le vote du dimanche le week-end avant le début du vote anticipé requis et ont adopté des politiques de déclenchement pour financer le vote du samedi s’il s’avérait légal.

Le débat public et les litiges concernant le vote de samedi sont le dernier affrontement sur les lois électorales de l’État, qui ont été révisées par une loi électorale controversée de 2021 qui a eu un effet significatif sur les politiques concernant les bulletins de vote par correspondance, les élections au second tour, le vote anticipé et la politique administrative électorale. Les mi-mandats de 2022 sont le premier test de la loi sur l’intégrité électorale, également connue sous le nom de SB 202. La façon dont la loi interagit avec d’autres parties du code électoral géorgien a semé la confusion lors de la mise en pratique de la loi.

Certains électeurs ont déclaré qu’ils ne voulaient prendre aucun risque en attendant le jour du scrutin pour voter.

“S’il y a des pépins ou quelque chose comme ça ce jour-là, alors vous êtes en quelque sorte, vous savez, foutu”, a déclaré Douglas Edwards, un dentiste de Cartersville soutenant Warnock. “Aujourd’hui, s’il y a quelque chose, nous pourrions toujours revenir mardi.”

Un certain nombre d’étudiants ont fait part de leurs inquiétudes concernant leurs bulletins de vote par correspondance et la facilité du vote du samedi s’alignant sur leur retour à la maison pour Thanksgiving.

“Je fais actuellement un stage hors de l’État, et je n’ai pas reçu mon bulletin de vote par correspondance à temps pour voter pour les mi-sessions, ce qui m’a assez contrarié”, a déclaré Katie Poe, étudiante à la maîtrise. “Je suis en ville pour les vacances, et voter ce samedi est ma seule chance de voter en personne, et peut-être de voter de manière fiable.”

« J’ai eu beaucoup de problèmes dans le passé avec le vote des absents. C’est un peu décourageant de ne pouvoir voter que lorsque je suis ici, car c’est tellement important pour moi », a-t-elle ajouté.

«Je suis étudiant à l’école à Boston, et c’est à peu près ma seule occasion de voter en personne. J’ai donc dû sortir et voter, c’est une longue file d’attente, mais nous attendons du mieux que nous pouvons », a déclaré Catherine McBride, une étudiante senior du comté de Cobb en visite à la maison pour Thanksgiving.

McBride a déclaré qu’elle avait voté absent plus tôt dans le mois aux élections générales, mais qu’elle avait dû attendre deux ou trois semaines pour son scrutin et craignait qu’il ne lui parvienne pas à temps pour le général. Elle a donc décidé de voter en personne samedi au bureau de vote du Conseil des élections et de l’inscription du comté de Cobb à Marietta.

Kavita Kar, une étudiante de première année à l’Université de Stanford de Marietta votant au même endroit, a évoqué des craintes similaires concernant le vote par correspondance.

“Je retourne à l’université demain”, a déclaré Kar à propos de sa décision de voter samedi. “Pour la dernière élection, beaucoup de mes amis n’ont pas reçu leurs bulletins de vote du comté de Cobb à temps.”

Plusieurs centaines d’électeurs ont fait la queue pour voter au site de Cobb samedi après-midi, attendant environ deux heures pour voter. Warnock a remporté le comté de Cobb par 16 points.

Bien qu’il s’agisse d’un effort dirigé par les démocrates, les républicains et les démocrates ont loué le vote de samedi pour avoir facilité le vote sur les plans de travail et de voyage.

“Il est difficile de descendre pendant la semaine lorsque vous déplacez de la terre”, a déclaré Kevin Tomlin, un républicain et opérateur d’équipement lourd du comté de Bartow.

“Avec mon emploi du temps, nous votons toujours tôt”, a déclaré Bill Stahl, un policier de Taylorsville soutenant Walker. « Cela donne à tout le monde une chance de s’en sortir. Cela n’aidera pas une partie en particulier.

“Je travaille pour une compagnie d’ambulance et je fais des journées de 12 heures, et cette élection était vraiment importante”, a déclaré Delores Flanagan, une partisane de Warnock. “Alors je savais que je voulais voter à la première occasion.”

«Je vote normalement par correspondance. Mais la dernière fois que j’ai tenté de le faire, il a fallu une éternité pour obtenir le bulletin de vote, et je craignais de ne pas pouvoir voter », a déclaré Flanagan à propos de sa volonté d’attendre dans les deux heures. ligne pour voter dans le comté de Cobb.

Sandi Griffin, une partisane de Walker d’Aragon, a noté qu’il était “un peu étrange” que chaque comté décide s’il procéderait à un vote anticipé. Et donc c’était un peu difficile de savoir quand le nôtre allait s’ouvrir », a-t-elle déclaré.

Griffin a déclaré qu’elle et son mari avaient prévu de voyager avant le second tour, ils ont donc accueilli favorablement la possibilité de voter samedi. “Nous quittons la ville, nous devions voter sur le vote anticipé aujourd’hui et je suis content qu’ils l’aient enfin ouvert.”

Pourtant, Griffin, une républicaine, a déclaré qu’elle craignait que la journée supplémentaire n’aide les démocrates.

« J’ai peur que ce soit le cas. C’est une peur, et dimanche aussi, parce qu’alors ils peuvent emmener les gens de l’église en bus », a-t-elle déclaré.

Les électeurs qui ont parlé avec le Washington Post ont déclaré qu’ils étaient habitués aux longues files d’attente et qu’ils devaient retourner aux urnes pour un second tour – le vote de samedi n’étant qu’une autre chance de participer à la saison électorale apparemment sans fin.

“Nous le ferons encore et encore et encore”, a déclaré Robert Schofer, un partisan de Warnock de Kennesaw. “Et encore.”

Matt Brown a contribué à ce rapport.

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