Les démocrates de la Chambre se préparent à passer le flambeau, évitant les combats de leadership désordonnés

Le départ de la présidente Nancy Pelosi de la direction aurait facilement pu conduire à un vide de pouvoir dans lequel une foule de législateurs ambitieux – vieux et jeunes – se sont publiquement battus pour avoir la chance de diriger les démocrates de la Chambre.

Au lieu de cela, une nouvelle génération – les représentants Hakeem Jeffries, 52 ans, de New York; Katherine Clark, 59 ans, du Massachusetts ; et Pete Aguilar, 43 ans, de Californie – seront presque certainement élus aux trois premières places de leadership cette semaine sans défi ni fanfare.

Il y a eu quelques bosses en cours de route. Certains membres plus jeunes sont amers que le Majority Whip Jim Clyburn, âgé de 82 ans, de Caroline du Sud, a choisi de rester à la tête plutôt que de suivre Pelosi, également âgé de 82 ans, et le chef de la majorité Steny Hoyer, 83 ans, jusqu’au coucher du soleil.

Mais, dans l’ensemble, Pelosi et son successeur presque certain, Jeffries, ont pu orchestrer un passage en douceur du flambeau d’une génération à l’autre.

Peu de temps avant l’annonce par Pelosi jeudi de sa démission, le président de la commission du renseignement, Adam Schiff, a indiqué qu’il ne se présenterait pas à la direction de la Chambre et qu’il concentrerait plutôt ses efforts sur une future candidature au Sénat. Cela a évité un combat renversant et prolongé entre Schiff, un allié de premier plan de Pelosi, compatriote californien et collecteur de fonds prolifique, et Jeffries, qui est sur le point de devenir le premier chef noir d’un caucus du Congrès.

Hoyer, du Maryland, qui a occupé des postes de direction depuis que George HW Bush était président, a également déclaré qu’il ne chercherait pas le poste le plus élevé et qu’il prévoyait plutôt de retourner au puissant comité des crédits.

Et plutôt que de prendre Clark pour le poste de direction n ° 2, la présidente du Congressional Progressive Caucus Pramila Jayapal de Washington a décidé de briguer un autre mandat à la tête de son caucus d’environ 100 libéraux de la Chambre.

Cependant, la décision de Clyburn de rester à la direction a représenté un revers pour ceux qui appelaient au «sang neuf» et espéraient une rupture nette avec le triumvirat de Pelosi, Hoyer et Clyburn qui avait dirigé les démocrates au cours des deux dernières décennies.

Clyburn a annoncé qu’il se présenterait pour son ancien poste dans la minorité, connu sous le nom de “chef adjoint”, ce qui a privé les jeunes membres d’occuper ce poste. Il avait été considéré comme le travail n ° 3.

Aguilar avait à l’origine les yeux rivés sur le poste de chef adjoint, mais la décision de Clyburn l’a forcé à se présenter à la présidence du caucus. Dans le cadre d’un nouvel arrangement, le chef adjoint passera au n ° 4 et le président du caucus démocrate passera au n ° 3.

Cela a laissé le représentant Joe Neguse, 38 ans, qui faisait campagne dans les coulisses pendant des mois pour la présidence du caucus, comme l’intrus.

Certains alliés de Neguse l’ont exhorté à rester dans la course et à affronter Aguilar, frustrés par l’effet domino créé par la décision de Clyburn. Mais Pelosi a rapidement approuvé la liste des jeunes leaders – Jeffries, Clark et Aguilar – et d’autres ont emboîté le pas, écartant toute possibilité d’une rébellion de la base et d’un combat de leadership désordonné entre Aguilar et Neguse.

« Il y a beaucoup de gens énervés. Le sentiment est que la présidente Pelosi et le chef Hoyer ont eu la grâce de se retirer, et les gens ne peuvent pas croire que Clyburn ne veut pas le faire. Il y a vraiment du ressentiment là-bas à propos de l’impact du vote à la baisse », a déclaré un jeune démocrate de la Chambre à NBC News.

«Il y a de l’incrédulité à l’idée qu’il s’agit simplement de conserver le pouvoir – pas qu’il y ait un objectif particulier en vue. C’est dur d’avoir l’impression de tourner la page.

Un porte-parole de Clyburn n’a pas répondu à une demande de commentaire. Clyburn a appelé Jeffries, Clark et Aguilar “notre nouvelle génération de leaders démocrates” mais n’a pas pesé sur la situation de Neguse.

La semaine dernière, une trappe d’évacuation potentielle a émergé. Neguse a informé ses collègues le 21 novembre qu’il abandonnait officiellement sa candidature à la présidence du caucus et qu’il se présenterait à la présidence du Comité de la politique démocratique et des communications (DPCC), le bras de messagerie des démocrates de la Chambre, si le fonctionnement du DPCC pouvait être restructuré.

Peu de temps après, Jeffries, Clark et Aguilar ont informé leurs membres dans une lettre conjointe qu’un changement de règle serait proposé cette semaine pour faire précisément cela : remanier le DPCC pour avoir un président élu, probablement Neguse, et trois coprésidents élus en dessous.

Certains membres ont qualifié ce poste de « président des présidents » et c’est une structure qui existait auparavant.

Neguse serait presque certainement le favori pour gagner cette course. Fils d’immigrants érythréens et premier membre du Congrès noir élu du Colorado, Neguse a vu son profil national augmenter après avoir été procureur démocrate lors du deuxième procès en destitution de l’ancien président Donald Trump.

Au cours des deux dernières années, il a été l’un des quatre coprésidents du DPCC, aux côtés des représentants Matt Cartwright de Pennsylvanie, Debbie Dingell du Michigan et Ted Lieu de Californie ; Dingell et Lieu font désormais partie d’au moins quatre candidats à la vice-présidence du Democratic Caucus.

“Au cours des deux dernières années, j’ai travaillé aux côtés de mes collègues coprésidents du DPCC pour engager chaque membre de notre caucus diversifié à développer notre cadrage de message”, a déclaré Neguse dans une lettre à ses collègues lundi.

“Ce message de mettre les gens au-dessus de la politique est devenu un outil essentiel pour nos membres alors que nous défendions notre démocratie et défiions les normes historiques en limitant les gains républicains lors des élections de cette année.”

En plus de Dingell et Lieu, les représentants Madeleine Dean de Pennsylvanie et la présidente du Congressional Black Caucus Joyce Beatty de l’Ohio se présentent à la vice-présidence du caucus. C’est la place n ° 5, considérée comme un tremplin vers d’autres postes de direction de haut niveau.

La course à la tête du Comité de campagne du Congrès démocrate, le bras de campagne des démocrates de la Chambre, pour le cycle 2024 mettra en vedette un affrontement entre deux Californiens, les représentants Tony Cardenas et Ami Bera.

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