LeBron James aide Russell Westbrook ensanglanté alors que la paire fait rouler les Lakers

SAN ANTONIO — Russel Westbrook avait du sang couvrant son visage après avoir pris une faute flagrante sur son front quand James Lebron est intervenu pour tirer le les Lakers de Los Angeles meneur loin de la mêlée et couvrir la coupure avec une serviette au troisième quart samedi.

Ce n’était pas la séquence la plus flashy dans laquelle la paire a été impliquée ensemble dans la victoire 143-138 de Los Angeles contre les Spurs – cette distinction appartient à leur double allée en première mi-temps – mais c’était la plus importante.

“Sa santé est plus importante que le basket-ball”, a déclaré James après le match. “Alors j’ai juste essayé d’arrêter ça et de laisser le personnel d’entraînement faire son travail après que nous l’ayons amené sur le banc.”

Spurs grand homme Zack Collins a attrapé Westbrook à travers la tête avec son avant-bras droit tout en essayant de défendre une tentative de remise en place de Westbrook avec 2:00 à faire au troisième quart. Westbrook s’est levé pour affronter Collins lorsque James l’a éloigné des joueurs des Spurs rassemblés dans la peinture et vers le demi-terrain.

“En fait, j’ai vu la coupe juste au moment où elle s’est produite une fois qu’il s’est levé du sol et a voulu, euh, voulu faire quelque chose à Zach”, a déclaré James, qui a mené les Lakers avec 39 points et 11 rebonds, allant 7-pour- 12 à partir de 3 et 10 pour 10 à partir de la ligne de faute.

Après un examen vidéo des officiels, Collins s’est vu infliger une faute flagrante 2, qui s’accompagne d’une éjection. Westbrook a écopé d’une faute technique pour sa réaction.

“J’étais moi-même confus sur celui-là”, a déclaré Westbrook à propos de la technologie. “Je ne savais pas pourquoi j’en avais un, mais je vais vérifier auprès de la ligue et leur en parler et nous découvrirons pourquoi. Peut-être que c’était parce que j’ai probablement sauté ou quelque chose comme ça. Je ne suis pas Bien sur.”

Lorsqu’on lui a demandé si James le protégeait de tout type de représailles envers Collins, Westbrook a répondu “probablement”.

Le road trip de trois matchs des Lakers a commencé contre le Soleils de Phénix mardi avec Patrick Beverley bousculer Deandre Ayton en représailles à Ayton narguant le swingman des Lakers Austin Reavesce qui a entraîné une suspension de trois matchs pour Beverley.

“Une fois que j’ai saigné partout, j’ai pu me calmer et m’en occuper et j’ai avancé”, a déclaré Westbrook, qui a récolté 11 points, 8 rebonds et 6 passes en 27 minutes.

Il a pu retourner sur le terrain pour terminer le match après avoir fait soigner la lacération par le personnel médical des Lakers qui a pu la refermer sans utiliser de points de suture.

Le partenariat sur le terrain de James et Westbrook a été maladroit depuis que LA a échangé contre le MVP NBA 2017 à l’été 2021. Les Lakers ont lamentablement échoué à atteindre leur aspiration au championnat la saison dernière et Westbrook a été relégué à un rôle de banc cette saison.

Cependant, les choses semblaient synchronisées samedi.

“Avant de devenir coéquipiers, nous avons toujours été comme des frères, et cool, et des choses de cette nature”, a déclaré James.

L’entraîneur de première année des Lakers, Darvin Ham, a déclaré que l’arrivée de James aux côtés de Westbrook était emblématique de la culture d’équipe qu’il espère construire.

“C’est à ça que ressemble la convivialité”, a déclaré Ham. “Être là pour votre coéquipier. [Westbrook] prend une balle dans la tête et vous ne voulez pas aggraver la situation. Vous voulez essayer de le calmer. Vous avez un gars avec du sang sur le visage qui est naturellement bouleversé et le simple fait d’avoir Bron là-bas, cela montre une fraternité. Nous avons besoin de ce type d’image, de cette action, de cette confiance mutuelle. Nous en avons besoin pour nous représenter en tant qu’équipe et en tant que franchise.”

LA a gagné pour la cinquième fois au cours des six derniers matchs, malgré l’absence de Anthony Davisqui était sorti avec une contusion au mollet gauche, pour garder son élan.

Le jeu du match est arrivé à la fin du deuxième quart-temps avec le double alley-oop susmentionné. James a volé le ballon près du court central et Westbrook a parcouru le côté droit du terrain en transition. Trois Jones était le seul défenseur de San Antonio à rétropédaler et James a lancé une passe au-dessus de la tête de Jones à Westbrook, qui a sauté vers le panier pour l’attraper. Plutôt que de terminer le jeu lui-même, Westbrook l’a attrapé et l’a renvoyé à James en l’air.

“Russ étant un passeur d’élite dans cette équipe, un passeur d’élite dans ce jeu pendant un bon moment, j’ai pensé que je continuerais à suivre et voir s’il le relancerait, et il l’a fait”, a déclaré James. “Et j’ai pu récompenser cela.”

James a terminé le jeu avec un dunk à une main pour donner à LA une avance de 70-64.

“Bron est bien connu pour être toujours à la traîne”, a déclaré Westbrook. “Donc, juste que je sache cela et que je sois capable de faire lire cela et de mettre la passe là où il pourrait terminer.”

La connexion a marqué l’équipe.

“C’est quelque chose que vous ne voyez tout simplement pas tous les jours – deux joueurs offensifs talentueux comme celui-là sont si altruistes l’un envers l’autre”, a déclaré le centre des Lakers. Thomas Bryant. “C’est quelque chose qui se traduit par tout le monde dans l’équipe, tout le monde le voit.”

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