Le football américain retire brièvement l’emblème du drapeau iranien à la Coupe du monde

Doha, Qatar — La Fédération américaine de football a brièvement affiché le drapeau national iranien sur les réseaux sociaux sans l’emblème de la République islamique, affirmant que cette décision soutenait les manifestants en Iran devant les deux nations. Coupe du monde match mardi.

Le gouvernement iranien a réagi en accusant l’Amérique d’avoir retiré le nom de Dieu de son drapeau national.

La décision de l’USSF a ajouté une autre tempête politique à la première Coupe du monde du Moyen-Orient, les organisateurs espéraient être épargnés par les controverses hors du terrain.

Cela s’est produit alors que les États-Unis se préparaient à affronter l’Iran dans un match décisif de Coupe du monde déjà chargé par des décennies d’inimitié entre les pays et les manifestations nationales contestant le gouvernement théocratique de Téhéran.

L’USSF a déclaré dimanche matin dans un communiqué qu’elle avait décidé de renoncer au drapeau officiel sur les comptes de médias sociaux pour montrer “son soutien aux femmes en Iran qui luttent pour les droits humains fondamentaux”.

Le compte Twitter de l’équipe masculine américaine a affiché une bannière avec les matchs de l’équipe en phase de groupes, le drapeau iranien ne portant que ses couleurs verte, blanche et rouge. La même chose a été vue dans une publication sur ses comptes Facebook et Instagram exposant le total des points jusqu’à présent dans son groupe.

Dimanche après-midi, le drapeau normal avec l’emblème avait été restauré dans la bannière Twitter et les publications Facebook et Instagram avec le drapeau modifié avaient été supprimées.

“Nous voulions montrer notre soutien aux femmes en Iran avec notre graphique pendant 24 heures”, a déclaré la fédération.

Le porte-parole de la Fédération, Neil Buethe, n’a pas voulu dire si la décision initiale avait été approuvée par la présidente de l’USSF, Cindy Parlow Cone, une ancienne joueuse de l’équipe nationale. Buethe a déclaré que Parlow Cone n’était pas disponible pour discuter de la question.

“C’était une décision au sein de la fédération”, a-t-il déclaré. “Je ne vais pas entrer dans qui savait et qui ne savait pas.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait eu des discussions avec des entités diplomatiques, Buethe a répondu : « Il y en a eu à certains moments. Je ne vais pas en parler, mais, encore une fois, c’est notre décision, pas celle de quelqu’un d’autre ou la pression de quelqu’un d’autre.

L’USSF a affiché le drapeau iranien officiel dans un graphique montrant le classement du groupe B sur son site Web.

Le défenseur Walker Zimmerman a déclaré que les joueurs américains n’étaient pas au courant des messages.

“Nous ne savions rien des postes, mais nous sommes des partisans des droits des femmes”, a-t-il déclaré. « Nous sommes beaucoup concentrés mardi, également sur le plan sportif. … Je pense que c’est un groupe tellement concentré sur la tâche, mais en même temps, nous compatissons et nous croyons fermement aux droits des femmes et nous les soutenons.

La brève absence de l’emblème est survenue alors que des manifestations de plusieurs mois défiaient le gouvernement iranien après la mort le 16 septembre de Mahsa Amini, 22 ans, qui avait été détenue par la police des mœurs du pays.

Les manifestations ont vu au moins 450 personnes tuées depuis leur début, ainsi que plus de 18 000 arrêtées, selon Human Rights Activists in Iran, un groupe de défense qui suit les manifestations.

L’Iran n’a pas publié de chiffres sur les victimes ou les arrestations depuis des mois et allègue sans fournir de preuves que les manifestations ont été fomentées par ses ennemis à l’étranger, y compris les États-Unis

Téhéran restreint également l’accès des médias et a détenu plus de 63 journalistes et photographes depuis le début des manifestations, selon le Comité pour la protection des journalistes, ce qui rend la couverture des troubles d’autant plus difficile.

La mission iranienne auprès des Nations Unies et sa fédération de football n’ont pas répondu à une demande de commentaire de l’Associated Press. Alors que les commentaires faisaient rage en ligne, la télévision d’État iranienne a décrit la fédération américaine comme « enlevant le symbole d’Allah » du drapeau iranien.

L’agence de presse semi-officielle iranienne ISNA a cité Safiollah Fagahanpour, conseiller de la Fédération iranienne de football, affirmant que “les mesures prises concernant le drapeau de la République islamique d’Iran sont contraires à la loi” des compétitions de la FIFA.

“Ils doivent être tenus pour responsables”, a déclaré Fagahanpour. “De toute évidence, ils veulent affecter la performance de l’Iran contre les États-Unis en faisant cela.”

L’emblème de la République islamique, conçu en 1980, est composé de quatre courbes avec une épée entre elles. Il représente le dicton islamique : « Il n’y a de dieu que Dieu ». Il ressemble également à une tulipe ou à un lotus.

En haut et en bas du drapeau, il y a également 22 inscriptions de “Dieu est grand”, qui honore la date du calendrier persan à laquelle la révolution islamique s’est installée.

Le drapeau est devenu un point de discorde à la Coupe du monde. Des partisans pro-gouvernementaux apparents l’ont brandi, criant à ceux qui manifestaient à propos de la mort d’Amini. D’autres lors des matches ont agité le drapeau du lion et du soleil de l’Iran, emblème de son ancien dirigeant, feu Shah Mohammad Reza Pahlavi.

Plus de forces de sécurité ont pu être vues lors du dernier match de l’Iran contre le Pays de Galles. Dans la capitale Téhéran, la police anti-émeute – la même que celle qui réprime les manifestations – a agité le drapeau iranien après la victoire du Pays de Galles, provoquant la colère des manifestants.

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AP Sports Writer Ronald Blum a contribué à ce rapport.

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