Le football américain modifie le drapeau iranien pour soutenir le mouvement des droits des femmes, puis fait marche arrière au milieu d’un contrecoup

Un fan de football tient un drapeau iranien avant le match de football du groupe B de la Coupe du monde entre le Pays de Galles et l’Iran, au stade Ahmad Bin Ali à Al Rayyan, au Qatar, le vendredi 25 novembre 2022. (AP Photo/Francisco Seco)

DOHA, Qatar – Le football américain a déclenché une tempête géopolitique ici au Coupe du monde 2022 par modifier le drapeau de l’Iran dans les graphiques des médias sociaux avant une rencontre entre les deux nations dans un match décisif du Groupe B.

L’US Soccer a déclaré dimanche que les modifications – qui supprimaient l’emblème de la République islamique du drapeau vert, blanc et rouge – étaient intentionnelles et constituaient une démonstration de “soutien aux femmes en Iran qui luttent pour les droits fondamentaux de l’homme”. Ils ont été remerciés sur les réseaux sociaux par des citoyens luttant pour ces droits, mais ont secoué le régime iranien quelques jours avant le match de mardi.

Lorsque les autorités iraniennes ont eu vent des graphiques, les réactions négatives ont commencé à se répandre, principalement dans les commentaires en ligne, mais aussi dans les cercles officiels. Et dimanche soir, alors que la tension montait des heures avant une séance d’entraînement de l’équipe américaine, après ce qu’un porte-parole du football américain a qualifié de discussions “internes”, les messages contenant les graphiques ont été supprimés.

Ils ont d’abord été affichés au milieu des manifestations en cours qui ont balayé l’Iran depuis le mois de septembre Décès en garde à vue de Mahsa Amini, une jeune femme de 22 ans qui avait été arrêté pour aurait porté son foulard trop lâche. La vague presque sans précédent de dissidence contre le régime oppressif iranien et en faveur des droits des femmes a provoqué une répression rapide par les forces de sécurité du pays. Au moins 450 citoyens ont été tués et plus de 18 000 arrêtés depuis le début des manifestations, selon le groupe de défense des militants des droits de l’homme en Iran.

Les responsables du football américain ont choisi d’exprimer leur solidarité sans consulter les joueurs américains ou l’entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine Gregg Berhalter, a déclaré un porte-parole du football américain. Ils ont consulté des experts irano-américains, mais n’ont pas consulté le gouvernement américain, ont déclaré deux sources à Yahoo Sports. Un porte-parole du Département d’État américain a confirmé dans un communiqué qu’il n’y avait “aucune coordination sur cette action”.

Le drapeau modifié est apparu dans Twitter et Instagram postes moins de deux heures après Match de vendredi contre l’Angleterre. Il comportait le schéma tricolore du drapeau iranien, mais nettoyait l’emblème qui se trouve généralement au centre de celui-ci. Au moins un graphique est également apparu pour effacer le “takbir”, l’écriture blanche en bas du vert et en haut du rouge sur le drapeau, qui se traduit par “Dieu est le plus grand”.

Ce frottement a provoqué la colère de certains Iraniens. US Soccer n’a pas eu de nouvelles directement des autorités iraniennes, mais l’officiel iranien L’agence de presse Tasnim a rapporté que la fédération iranienne de football déposerait une plainte contre US Soccer auprès de la FIFA, affirmant que la fédération américaine “avait manqué de respect au drapeau national de la République islamique d’Iran”. (La FIFA n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

D’autres médias iraniens affiliés à l’État ont accusé US Soccer d’avoir “retiré le symbole d’Allah” du drapeau.

Dimanche après-midi au Qatar, US Soccer avait restauré le drapeau officiel sur sa photo de bannière Twitter, qui affichait auparavant le drapeau modifié. Un porte-parole du football américain a déclaré que cela – n’utiliser que temporairement le drapeau modifié – avait été le plan depuis le début.

Mais dimanche soir, la fédération semblait maîtriser les dégâts. Le responsable des communications, Neil Buethe, a fait les cent pas devant le centre d’entraînement de l’équipe à Al-Gharafa, parlant au téléphone, une heure avant que deux joueurs ne rencontrent des journalistes lors d’une conférence de presse.

Peu avant la conférence de presse, qui a été retardée, les responsables de la fédération ont décidé de supprimer les messages. Un porte-parole a cependant déclaré qu’ils maintenaient leur message de soutien aux femmes qui se battent pour les droits en Iran. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les messages avaient été supprimés, le porte-parole a déclaré: “Je ne vais pas entrer dans les détails. Nous avons pris la décision.”

Le porte-parole a déclaré que les joueurs de l’USMNT et Berhalter n’étaient pas impliqués dans la décision de supprimer les messages. Lorsqu’on lui a demandé lors d’une conférence de presse si c’était vrai, le défenseur Walker Zimmerman a répondu : “C’est exact. Nous ne le savions pas jusqu’à présent.”

Berhalter, cependant, est souvent consulté sur de nombreuses décisions non liées au football concernant l’équipe, y compris celles relatives à la couverture médiatique, et notamment ce mois-ci au Qatar. Il doit prendre la parole lors d’une conférence de presse lundi.

L’ambiance de la conférence de presse de dimanche était quant à elle tendue. Zimmerman et son collègue défenseur Tim Ream ont choisi les mots avec soin. On leur a posé une demi-douzaine de questions sur le football, mais aussi une demi-douzaine de questions sur les publications de la fédération sur les réseaux sociaux et sur la situation en Iran. Ils ont répété à plusieurs reprises qu’ils “soutenaient les droits des femmes”, comme l’a dit Ream, et qu’ils “semblent” avec le peuple iranien, mais ils se concentrent sur “la préparation de ce qui est un match crucial”.

À un moment de la conférence de presse, des journalistes iraniens au premier rang, les mains levées, ont accusé l’attaché de presse de l’USMNT, Michael Kammarman, de les avoir réduits au silence, en ne les appelant pas. Lorsque l’un d’eux a finalement reçu une question, la dernière de la conférence de presse, il a déclaré: “Je veux juste souligner que le responsable des médias de l’équipe nationale de football des États-Unis devrait respecter les médias internationaux. C’est la Coupe du monde, ce n’est pas la Coupe MLS.”

La nervosité a continué alors que la session de formation de 20h30 de l’USMNT commençait. À la fin de la partie ouverte, un membre du personnel des communications a crié après un autre. On ne sait pas si la tension a pénétré la bulle des joueurs, mais l’atmosphère autour d’eux était inquiète.

Berhalter a largement évité de parler de politique et de droits de l’homme lors de cette Coupe du monde. Jeudi, interrogé sur les brassards arc-en-ciel avant le match contre l’Angleterre, il a vaguement cité une campagne de justice sociale à l’échelle de l’équipe, puis a déclaré: “En toute honnêteté, en ce moment, quand nous sommes au cœur du tournoi, nous sommes au bureau toute la journée, travaillant et se préparant. Maintenant, pour nous, l’accent est mis sur le jeu, c’est-à-dire : comment battre l’Angleterre ?

Après le match nul 0-0 de vendredi, interrogé sur le contexte politique du match contre l’Iran, il a déclaré : “J’imagine que le match sera très disputé pour le fait que les deux équipes veulent passer au tour suivant, pas à cause de la politique ou des relations dans notre pays. Nous sommes des footballeurs. Nous allons concourir, ils vont concourir, et c’est tout, vraiment.

Le match débutera mardi à 22 h, heure locale (14 h HE, Fox / Telemundo), les États-Unis ayant besoin d’une victoire pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

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