La vitrine Heisman de Caleb Williams transporte USC pour gagner les Irlandais

LES ANGES — Caleb Williams a eu de meilleures nuits statistiquement. Il a marqué plus de touchés, réussi plus de verges et complété plus de passes dans d’autres compétitions. Mais le samedi soir contre un gros Notre Dame défense aux heures de grande écoute, Williams a montré pourquoi l’histoire de sa saison nécessite une explication en trois dimensions.

Malgré le fait que ses chiffres explosent USC Records d’une seule saison, lors d’une victoire cruciale de 37-28 sur Notre Dame qui a maintenu l’USC dans la chasse aux séries éliminatoires, Williams a consolidé sa position de leader de Heisman en montrant, sans le dire.

Sur sa plus grande scène à ce stade, le quart-arrière de deuxième année a dansé, tourné, contourné et éludé tout ce que la défense irlandaise lui a lancé. Williams a transformé les quasi-sacs en jeux explosifs sur le terrain et les catastrophes potentielles en faits saillants. Le résultat a été une performance éblouissante qui a laissé le Colisée bouche bée à chaque jeu avant que les fans ne se mettent à chanter “Heisman” à l’unisson.

“C’est ce qui se passe quand vous avez un quart-arrière Heisman”, porteur de ballon Austin Jones a dit. “Je veux dire, c’était irréel.”

Williams a terminé avec quatre touchés dans la soirée – dont trois au sol – avec 232 verges par la passe et un QBR de 97,6, son plus haut de la saison.

À différents moments cette saison, Williams a montré à quel point il peut être efficace et explosif avec son bras, mais l’histoire de samedi était à quel point il peut aussi être insaisissable avec ses jambes. La ligne défensive des Irlandais a fait son chemin dans le champ arrière à plusieurs reprises, mais à part un sac, Williams a pu rester debout et éviter toute erreur. L’ancien Oklahoma le quart-arrière ne l’a pas vraiment jeté non plus – il n’a eu que quatre inachèvements.

Au lieu de cela, il a toujours trouvé un moyen de donner à un receveur une chance d’en attraper un, ou de baisser la tête et de le faire tout seul.

“Je l’ai évidemment beaucoup vu faire ça”, a déclaré Lincoln Riley après le match, avant de plaisanter en disant qu’il n’aimait qu’une seule décision qu’il avait prise: le limogeage. “Je pense qu’il y a juste une confiance parce qu’un pourcentage élevé du temps, il fait le bon jeu dessus.”

La confiance que Riley et Williams ont entre eux a contribué à produire une saison de rêve qui a USC à 11-1 avec une chance de remporter un titre de conférence et de gagner une place en séries éliminatoires. C’est un revirement saisissant par rapport à ce qui était une saison 4-8 pour les Troyens la saison dernière. Avoir un concurrent Heisman à Williams a été un élément crucial de tout cela, mais Williams a essayé de ne pas se pencher sur les bavardages. Cette semaine, cependant, cela a été inévitable.

“C’est un peu comme si tout le monde laissait tout le monde en parler”, a déclaré Jones. “Nous n’en parlons pas vraiment, mais nous le savons tous. Je veux dire, je vais en parler tout de suite, je pense qu’il est le meilleur joueur du pays.”

Plus tôt cette semaine, l’USC a publié une campagne vidéo en ligne tandis que les coéquipiers de Williams étaient poétiques à son sujet à l’entraînement. Samedi, l’USC a diffusé la vidéo sur le Jumbotron avant le match, exhortant les fans à voter pour Williams, qui a montré au moins une certaine reconnaissance du prix pendant le match. Lors de ses touchés, Williams a frappé la pose Heisman non pas une, mais trois fois.

Interrogé après le match sur la pose, Williams a dévié, affirmant que ses coéquipiers l’avaient exhorté à le faire, alors il l’a obligé. À un moment donné, récepteur large Jordan Addison imité placer une couronne sur la tête de Williams sur la touche.

“C’est lui, alors j’ai dû le couronner moi-même”, a déclaré Addison. “Plus la scène est grande, plus il va jouer.”

Addison a mentionné précédemment à quel point l’attaque de l’USC pratique ces jeux de brouillage dans la pratique. La mentalité que chaque joueur habile et joueur de ligne offensive a dû adopter est simple : vous ne savez jamais où Williams va aller, mais vous savez que le jeu n’est jamais terminé lorsque le ballon est entre ses mains. Samedi, chaque jeu sur trois semblait avoir une bousculade. À un moment donné au cours d’un jeu, le dos de Williams faisait face au reste de son équipe alors qu’il était presque renversé par un défenseur de Notre Dame avant de transformer le jeu en un gain de 20 verges.

“C’est fatigant”, a déclaré Jones avec un sourire du brouillage. “Je suis comme ‘fro, où vas-tu aller?'”

Ce n’est pas seulement l’évasion que Williams rend facile. C’est le lancer qui s’ensuit – qui doit souvent être en fuite et à travers son corps – ou la course qui s’ensuit où il transforme un mauvais jeu en un excellent.

“Les jeux prolongés font partie du football”, a déclaré Williams. “Mon père en parle toujours, ‘décolle, décolle, décolle.””

Ce sont ces instincts qui ont maintenu les entraînements et les jeux en vie pour l’USC toute la saison et les ont maintenant sur le point d’accomplir non seulement des récompenses individuelles, mais aussi des succès d’équipe. Williams, plus que la plupart des joueurs de son équipe, en est parfaitement conscient.

“L’an dernier, je venais d’une équipe qui a participé à certaines parties de la saison et nous avons plutôt bien terminé”, a déclaré Williams. “Mais la plupart des gars ici ne savaient pas ce qu’était ce sentiment, arriver à la dernière partie et être en position de faire quelque chose dont vous avez toujours rêvé. … Le moment est venu.”

Après le match, Williams a profité de l’atmosphère. Il a fait un tour du Colisée, signé des autographes pour les enfants, pris des photos et salué son père, Carl, dans les gradins, qui semblait savoir ce que tout le monde avait réalisé samedi soir : le trophée Heisman est à la portée de Williams.

Le décompte final de la saison régulière de Williams est de 3 712 verges par la passe et 44 touchés au total avec seulement trois interceptions. Mais quelle que soit la bobine de temps fort qu’ils jouent lors de la cérémonie Heisman à New York, cela fera plus pour défendre son cas pour le meilleur prix individuel du sport que n’importe quelle combinaison de chiffres.

Leave a Comment