Irene Cara, chanteuse des chansons phares de “Fame” et “Flashdance”, décède à 63 ans

Irene Cara, une enfant actrice qui a ensuite chanté des hymnes des années 1980 de créativité joyeuse et de liberté avec les chansons principales de “Fame” et “Flashdance”, mais s’est ensuite battue pour des redevances dans une bataille juridique qui a détourné sa carrière à son apogée, est décédée le 2 novembre. 26 chez elle à Largo, en Floride. Elle avait 63 ans.

Une déclaration de son publiciste, Judith A. Moose, a déclaré que la cause du décès de Mme Cara n’était pas connue dans l’immédiat. Le bureau du shérif du comté de Pinellas a confirmé avoir répondu à un appel à une adresse à Largo, qui est répertoriée dans les archives publiques comme la résidence de Mme Cara. Le bureau du médecin légiste du district 6, qui dessert le comté de Pinellas, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’empreinte de Mme Cara sur la culture pop a traversé les décennies en tant que “Notoriété” (1980) et “Danse éclair” (1983) sont devenus des pierres de touche pour les années 1980 avec leur musique et leur style, y compris le chic urbain des adolescents new-yorkais dans “Fame” et les mouvements de forme libre et les jambières (et, bien sûr, la célèbre scène de douche humide et sauvage ) de “Flashdance”.

“Flashdance … What a Feeling” de Mme Cara se classe toujours N° 38 sur Billboard’s All-Time Hot 100 Songs près de 40 ans plus tard. Et il semble continuer à trouver de nouveaux publics grâce à des redémarrages, des clips rétro sur les réseaux sociaux et parodies.

Sur “Fame” – jouant Coco Hernandez, l’un des étudiants auditionnant pour la High School for the Performing Arts de New York – elle a fait des chansons dont la chanson titre avec ses refrains en plein essor tels que “Je vais vivre pour toujours. Bébé, souviens-toi de mon nom. (La film gagné un Academy Award pour la meilleure musique originale.)

Mme Cara a ensuite remporté son propre Oscar pour “Flashdance … What a Feeling”, qu’elle a co-écrit lors d’une session de l’après-midi après avoir été invitée à chanter certains des morceaux du film mettant en vedette Jennifer Beals en tant que soudeur le jour et danseur érotique la nuit qui rêve de la scène de ballet.

Cependant, Mme Cara n’a jamais retrouvé de tels sommets. En 1985, elle ouvre un une action en justice à la recherche de 10 millions de dollars auprès d’un dirigeant d’une maison de disques, Al Coury, affirmant qu’il avait profité de sa confiance avec des contrats «injustes et oppressifs» pour des contrats de films et d’enregistrement qui lui ont coupé des revenus de redevances importants.

Mme Cara a initialement signé un contrat d’enregistrement de six ans en 1980 avec RSO Records Inc. lorsque Coury en était la présidente. Il est parti au début de 1981 pour créer sa propre entreprise, Network Records Inc., et a persuadé Mme Cara de lui donner le contrôle exclusif de sa carrière. Ce qui s’est passé ensuite est devenu une combinaison de gestion défectueuse, de mauvais choix et de l’incapacité de Mme Cara à retrouver la magie de ses deux projets à succès.

Ses principaux albums studio – “Anyone Can See” de 1982 et “What a Feelin'” de 1983 – ne correspondaient pas aux succès commerciaux des singles du film. Elle signe ensuite pour des films vite oubliés comme « Cabine DC » (1983) avec la star sportive mohawk des années 1980, M. T.

Un album, “Carasmatique», a été initialement mis de côté et finalement publié en 1987. Au début des années 1990, elle était une note de bas de page de célébrité et une question triviale. « Vous vous souvenez d’Irène Cara ? a écrit un chroniqueur de potins syndiqué Liz Smith dans une colonne de 1993 qui affirmait que Mme Cara n’avait gagné que 183 $ en redevances au cours de ses quatre années sous Coury.

Plus tôt cette année-là, un jury de Los Angeles lui a accordé 1,5 million de dollars dans son procès contre Coury.

“Il m’a fallu huit ans pour traverser tout le réseau de bons vieux garçons de l’industrie de la musique”, a-t-elle déclaré dans un entretien 2018 avec le site de musique Songwriter Universe, “parce qu’il semblait que j’avais poursuivi un homme et que cela s’était en quelque sorte transformé en une spirale dans toute l’industrie se retournant contre moi à cause de cela. Donc ça m’a complètement détourné de l’industrie de la musique.

Après des années à jouer des rôles de soutien dans divers films – mais sans succès décisifs auprès des critiques ou au box-office – Mme Cara est revenue à la musique en 2011 avec un groupe entièrement féminin, Hot Caramel. Une de ses chansons, “La vie à vitesse grand V,” semble offrir certaines des réflexions de Mme Cara sur sa propre célébrité et ses luttes – avec une ligne “d’acier” tirée directement de “Flashdance”.

“Toute seule, j’ai pleuré / silencieux des larmes de fierté”, a-t-elle chanté. “Dans un monde fait d’acier.”

Irene Escalera est née le 18 mars 1959 dans le Bronx en tant que plus jeune d’une famille avec un portefeuille musical en pleine croissance. Son père, Gaspar Escalera, était saxophoniste dans un groupe de mambo populaire. Son demi-frère était impliqué dans l’opéra et sa sœur jouait du piano, se souvient-elle.

Quand elle avait 7 ans, Mme Cara a chanté avec le groupe de son père dans des boîtes de nuit et a décroché un rôle dans une émission off-Broadway basée sur “The Legend of Sleepy Hollow” – tout en réorganisant des parties de son nom de famille en une version abrégée, Cara. À partir de là, son curriculum vitae évoluait dans diverses directions à l’âge de 12 ans.

Elle avait un album de chansons espagnoles, faisait partie d’un hommage à Duke Ellington au Madison Square Garden, avait un petit rôle dans la comédie musicale de Broadway en 1968. “Maggie Flynn” avec Shirley Jones, et faisait partie de la distribution originale de l’émission pour enfants révolutionnaire de PBS “La compagnie d’électricité” avec des co-stars telles que Rita Moreno, Morgan Freeman et Bill Cosby. (Elle a appelé Cosby “adorable pour nous tous les enfants” sans aucun signe de comportement inapproprié.)

En 1976, Mme Cara a joué le rôle principal de Sparkle Williams dans le film musical “Scintillait” à propos d’un “groupe de filles” en plein essor à Harlem. Le film n’a pas été un grand succès, mais il a gagné une forte popularité auprès du public noir et a inspiré un remake de 2012 avec Jordin Sparks et Whitney Houston.

Dans “Fame”, Mme Cara a été choisie pour Coco Hernandez, une fille de New York avec un esprit vif et une langue acérée pour aller avec.

« Alors, tu aimes les films d’art, hein, Coco ? » demande un étudiant.

“Oh, Antonioni et ces gens ?” Coco répond. “Bien sûr. Je veux dire, c’est mieux que de regarder “Laverne et Shirley”, n’est-ce pas ? »

Outre la chanson titre, elle a interprété l’autre grand succès de la comédie musicale, “Out Here on My Own”. Elle a dit que certains critiques affirmaient qu’elle essayait trop fort de ressembler à la reine du disco Donna Summer. Elle a trouvé ça un compliment.

“Honnêtement”, a-t-elle dit plus tard, “j’ai pris la décision en tant que jeune actrice d’imiter Donna. Tout d’abord, nous avons tourné certaines scènes de “Fame” sur sa chanson “Hot Stuff”. ”

Lorsque Paramount Studios l’a contactée pour “Flashdance”, les paroles de la chanson signature potentielle étaient encore en cours de développement. Un après-midi, pendant quelques heures, elle a travaillé avec le batteur et auteur-compositeur Keith Forsey pour terminer la chanson, qui comprenait la phrase “maintenant je danse pour ma vie”. La chanson n’avait toujours pas de nom, cependant.

“Nous avons quitté Paramount après avoir vu les clips et sommes montés dans la voiture”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press en 1984. “Je me souviens avoir dit à [Forsey]’Parlons du sentiment de la danse.’ De ces mots et de « danser pour ma vie » est née la chanson « Flashdance… What a Feeling ». ”

La chanson a mené un certain nombre de succès du film, dont “Maniac” et “Lady, Lady, Lady”. C’est devenu pour Mme Cara “une métaphore sur une danseuse, comment elle contrôle son corps quand elle danse et comment elle peut contrôler sa vie”. (La chanson lui a également valu deux Grammy Awards.)

Mme Cara a épousé le cascadeur Conrad Palmisano en 1986 et ils ont divorcé en 1991. Elle laisse dans le deuil une sœur. Des informations complètes sur les survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Après “Flashdance”, Mme Cara a été saluée par les magazines de musique et d’autres médias comme la meilleure chanteuse de l’année au milieu des prédictions sur ce qui allait suivre. Lors de la cérémonie des Oscars en 1984, Mme Cara était rayonnante et avait l’air confiante.

“Je faisais semblant d’être au sommet du monde et d’être un succès, et à l’intérieur, j’essayais de comprendre comment poursuivre mon label”, a-t-elle déclaré dans l’interview de 2018. “Alors c’était dur. … J’ai dit que tout allait bien quand tout s’effondrait.

Thomas Floyd a contribué à ce rapport.

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