Caleb Williams de l’USC a un moment Heisman dans une victoire dominante sur Notre Dame

Le quart-arrière de l’USC Caleb Williams a lancé pour 232 verges et un touché tout en courant pour trois buts contre Notre Dame le 26 novembre 2022 à Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

LOS ANGELES – Après le dernier acte magique de Caleb Williams, une démonstration éblouissante d’improvisation en rétropédalage qui a transformé un certain sac en un grand jeu de passes, la foule émerveillée de l’USC a montré son appréciation pour le quart-arrière des Troyens.

« Heisman ! Heisman ! Heisman !” scandait une poche de fans.

Williams a renforcé son avance dans la course au prix individuel le plus convoité du football universitaire samedi soir en menant le n ° 6 USC à une victoire de 38-27 sur son rival n ° 15 Notre Dame. Le favori de Heisman a tout fait sauf diriger la fanfare ou chanter l’hymne national alors que les chevaux de Troie se sont améliorés à 11-1 et ont renforcé leur dossier pour participer aux éliminatoires de football universitaire pour la première fois.

Cela a commencé avec le rare mélange de talent des bras de Williams, de conscience de la poche et de capacité à prolonger les jeux avec ses pieds. Il a réussi 18 des 22 passes pour 232 verges et un touché, bon nombre de ses réalisations les plus longues venant sur des jeux où les rushers de passes de Notre Dame semblaient l’avoir à leur portée, seulement pour le faire bouger, tisser et s’éclipser.

Williams a également entaillé la défense surclassée de Notre Dame en se précipitant pour trois touchés. Alors que l’USC menait 10-7 à la fin du deuxième quart-temps, Williams avait la possibilité de donner au porteur de ballon Austin Jones ou de garder le ballon lui-même. La défense irlandaise a envahi Jones, alors Williams a retiré le ballon et a couru au milieu intact pour un touché de 6 verges.

Puis, lors de l’entraînement d’ouverture de l’USC en seconde période, Williams a prolongé l’avance de son équipe à 24-7 en faisant exactement le contraire. La défense de Notre Dame devait tellement respecter son gardien qu’un transfert au tailback Raleek Brown a été découvert.

Comme si ces exploits ne suffisaient pas, l’entraîneur de l’USC, Lincoln Riley, a permis à Williams de montrer des talents moins connus. Les chevaux de Troie se sont alignés comme s’ils allaient y aller en quatrième et huitième au deuxième quart, mais Williams a plutôt déclenché un botté de dégagement de 58 verges, le plus long botté de dégagement de la saison de l’USC jusqu’à présent. Williams a de nouveau lancé dans une situation similaire au milieu du quatrième quart et a épinglé Notre Dame à sa propre ligne de 10 mètres.

Riley est également devenu un peu trop mignon en essayant de fabriquer une prise de touché pour son quart-arrière. L’entraîneur de première année de l’USC a demandé une double passe inversée du receveur Mario Williams, mais la défense de Notre Dame l’a flairé et Williams a écopé d’une pénalité pour interférence de passe offensive en essayant de briser une interception potentielle dans la zone des buts.

La rafale de moments dignes de Heisman de Williams a maintenu l’USC en position de force pour se qualifier pour les éliminatoires de football universitaire. Les chevaux de Troie termineraient la saison avec un championnat de conférence et des victoires consécutives de chapiteau s’ils peuvent suivre les victoires sur UCLA et Notre Dame avec une victoire dans le match pour le titre Pac-12.

Si la Géorgie, le Michigan et le TCU restent invaincus en remportant leurs matchs respectifs pour le titre de conférence, le sort de l’USC en séries éliminatoires pourrait se résumer à savoir si le comité de sélection du CFP préfère leur CV à celui de l’Ohio State à une défaite ou à une puissance SEC à deux défaites. Le comité a classé USC sixième derrière les Buckeyes et LSU à deux défaites dans le classement de la semaine dernière, mais c’était avant que ces deux équipes ne perdent samedi.

L’État de l’Ohio n’est plus invaincu après l’arrivée du Michigan à Columbus et s’est retiré tard pour une victoire 45-23. LSU est complètement tombé hors de la course aux séries éliminatoires lorsque sous-.500 Texas A&M a réussi une surprise 38-23. Cela ne peut que renforcer le cas de l’USC selon lequel son seul défaut cette saison est venu d’un seul point, une défaite de 43-42 à la mi-octobre à Utah.

Le dernier espoir de Notre Dame d’infliger à l’USC sa deuxième défaite est mort avec les Irlandais à 10 et cinq minutes de la fin du quatrième quart. Calen Bullock s’est avancé devant une passe de Drew Pyne et a réussi sa cinquième interception, envoyant une foule presque à guichets fermés au Coliseum dans une frénésie.

À partir de là, Williams a ajouté un autre moment Heisman. Le quatrième et le deuxième, il a simulé un transfert et a gardé le ballon lui-même pour une course de touché de 16 verges. Les receveurs Tahj Washington et Jordan Addison ont ponctué le moment en s’approchant de Williams et en mimant en plaçant une couronne sur sa tête.

En effet, il ne fait guère de doute qui est le meilleur joueur individuel du football universitaire. Après une autre nuit à couper le souffle, il semble être temps de couronner Caleb Williams.

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