Caleb Williams de l’USC a un moment Heisman dans une victoire dominante sur Notre Dame

LOS ANGELES – Après la dernière magie de Caleb Williams, une démonstration éblouissante d’improvisation en rétropédalage qui a transformé un certain sac en un grand jeu de passes, la foule émerveillée de l’USC a montré son appréciation pour le quart-arrière des Troyens.

« Heisman ! Heisman ! Heisman !” scandait une poche de fans.

Williams avait certainement l’air digne de Heisman samedi soir alors qu’il pilotait l’USC vers une impressionnante victoire 38-27 sur son rival Notre Dame. Le quart-arrière à double menace a tout fait sauf diriger la fanfare et chanter l’hymne national alors que les chevaux de Troie se sont améliorés à 11-1 et ont renforcé leur dossier pour participer aux éliminatoires de football universitaire.

Cela a commencé avec le rare mélange de talent des bras de Williams, de conscience de la poche et de capacité à prolonger les jeux avec ses pieds. Il a réussi 18 des 22 passes pour 232 verges et un touché, bon nombre de ses réalisations les plus longues venant sur des jeux où les rushers de passes de Notre Dame semblaient l’avoir à leur portée, seulement pour le faire bouger, tisser et s’éclipser.

“Vous ne pouvez jamais abandonner un jeu lorsque le ballon est entre ses mains”, a déclaré le receveur de l’USC Jordan Addison. « Il va prolonger un jeu et faire bouger les choses. Tout ce que nous avons à faire est de nous ouvrir, et il va le mettre juste là.

Williams a également entaillé la défense surclassée de Notre Dame en se précipitant pour trois touchés. Alors que l’USC menait 10-7 à la fin du deuxième quart-temps, Williams avait la possibilité de donner au porteur de ballon Austin Jones ou de garder le ballon lui-même. La défense irlandaise a envahi Jones, alors Williams a retiré le ballon et a couru au milieu intact pour un touché de 6 verges.

Puis, lors de l’entraînement d’ouverture de l’USC en seconde période, Williams a prolongé l’avance de son équipe à 24-7 en faisant exactement le contraire. La défense de Notre Dame devait tellement respecter son gardien qu’un transfert au tailback Raleek Brown a été découvert.

Comme si ces exploits ne suffisaient pas, l’entraîneur de l’USC, Lincoln Riley, a permis à Williams de montrer des talents moins connus. Deux fois, les chevaux de Troie se sont alignés comme s’ils allaient le faire au quatrième essai, seulement pour que Williams ait pu botter le cul. L’un des bottés de dégagement de Williams était un 58 verges – le plus long de la saison de l’USC, a-t-il fièrement noté lors de sa conférence de presse. L’autre a épinglé Notre-Dame sur sa propre ligne de 10 mètres.

Lorsqu’on lui a demandé si son quart-arrière ferait plus de bottés après cette performance, Riley a plaisanté: “J’espère que nous n’aurons plus à botter de dégagement.”

Riley est devenu un peu trop mignon en essayant de fabriquer une prise de touché pour son quart-arrière. L’entraîneur de première année de l’USC a demandé une double passe inversée du receveur Mario Williams, mais la défense de Notre Dame l’a reniflé et Caleb n’a eu d’autre choix que de prendre une pénalité pour interférence de passe offensive en essayant de briser une interception potentielle dans la zone des buts. .

“Nous allons devoir retourner à la salle de cinéma sur celui-là”, a plaisanté Addison.

Alors qu’une réception de touché aurait été la cerise sur le gâteau de la soirée brillante de Williams, le transfert de l’Oklahoma a tout de même fait beaucoup pour augmenter son avance sur Heisman et s’imposer comme un digne vainqueur. Combien d’autres quarts ont lancé 33 touchés et seulement 3 interceptions cette saison ? Combien d’autres quarts ont pris un programme qui est allé 4-8 la saison dernière et l’ont restauré à la notoriété nationale? Combien d’autres quarts ont des entraîneurs adverses qui se mettent en quatre pour les couvrir de compliments?

La semaine dernière, l’entraîneur de l’UCLA, Chip Kelly, a qualifié Williams “d’aussi bon quart-arrière que j’ai affronté dans ma carrière universitaire”. Samedi, l’entraîneur de Notre Dame, Marcus Freeman, a décrit Williams comme “comme un porteur de ballon”, mais “il a le bras d’un grand quart-arrière”.

Le quart-arrière de l’USC Caleb Williams a lancé pour 232 verges et un touché tout en courant pour trois buts contre Notre Dame le 26 novembre 2022 à Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

L’héroïsme de Williams samedi soir a laissé l’USC potentiellement à une victoire de sa première apparition en séries éliminatoires de football universitaire depuis sa création en 2014. Les chevaux de Troie termineraient la saison avec un championnat de conférence et des victoires consécutives de chapiteau s’ils peuvent suivre des victoires sur UCLA et Notre Dame avec une victoire dans le match pour le titre Pac-12 contre l’Oregon ou l’Utah vendredi soir.

Si la Géorgie, le Michigan et le TCU restent invaincus en remportant leurs matchs respectifs pour le titre de conférence, le sort de l’USC en séries éliminatoires pourrait se résumer à savoir si le comité de sélection du CFP préfère leur CV à celui de l’Ohio State à une défaite ou à une puissance SEC à deux défaites. Le comité a classé USC sixième derrière les Buckeyes et LSU à deux défaites dans le classement de la semaine dernière, mais c’était avant que ces deux équipes ne perdent samedi.

L’État de l’Ohio n’est plus invaincu après l’arrivée du Michigan à Columbus et s’est retiré tard pour une victoire 45-23. LSU est complètement tombé hors de la course aux séries éliminatoires lorsque sous-.500 Texas A&M a réussi une surprise 38-23. Cela ne peut que renforcer le cas de l’USC selon lequel son seul défaut cette saison est venu d’un seul point, une défaite de 43-42 à la mi-octobre à Utah.

Une paire de revirements en seconde période a détruit les espoirs de Notre-Dame de donner à l’USC sa deuxième défaite. Tout d’abord, le quart-arrière Drew Pyne a tâtonné sur la possession d’ouverture de l’Irlandais en seconde période, stoppant un entraînement prometteur et laissant son équipe toujours en retard de 10. Puis, avec les Irlandais toujours en retard de 10 et cinq minutes à jouer au quatrième quart, Calen Bullock est intervenu. devant une passe de Pyne et a réussi sa cinquième interception de la saison, envoyant une foule presque à guichets fermés au Coliseum dans une frénésie à pleine gorge.

À partir de là, Williams a ajouté un autre moment Heisman. Aux 4e et 2e, il a simulé un transfert et a gardé le ballon lui-même pour une course de touché de 16 verges.

Les coéquipiers de Williams ont compris l’importance de sa performance de quatre touchés sur la scène nationale. Non seulement certains de ses receveurs l’ont poussé à prendre la pose de Heisman après l’un de ses touchés, mais ils ont ponctué sa dernière course de touché en s’approchant de Williams un par un et en pantomimant en plaçant une couronne sur sa tête.

“Je n’ai jamais rien vu de tel, les choses qu’il fait de manière constante”, a déclaré le receveur Tahj Washington. « Il a la couronne, tu me sens ? Dans mon livre, il est le meilleur que j’aie jamais vu.

Leave a Comment