Apple a entravé un outil crucial de dissidence en Chine des semaines avant que des manifestations généralisées n’éclatent

Illustration : Quartz

Des manifestations anti-gouvernementales ont éclaté dans plusieurs villes chinoises et sur les campus universitaires au cours du week-end. Mais la manifestation de dissidence publique la plus répandue dans le pays depuis des décennies devra se passer d’un outil de communication crucial, car Apple a restreint son utilisation en Chine au début du mois.

AirDrop, la fonctionnalité de partage de fichiers sur les iPhones et autres appareils Apple, a aidé les manifestants dans de nombreux pays autoritaires échapper à la censure. En effet, AirDrop s’appuie sur des connexions directes entre les téléphones, formant un réseau local d’appareils qui n’ont pas besoin d’Internet pour communiquer. Les gens peuvent choisir de recevoir des AirDrops de toute autre personne disposant d’un iPhone à proximité.

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Avant de

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Cela a changé le 9 novembre, lorsque Apple a publié une nouvelle version de son système d’exploitation mobile, iOS 16.1.1, pour les clients du monde entier. Plutôt que d’énumérer de nouvelles fonctionnalités, comme c’est souvent le cas, l’entreprise dit simplement“Cette mise à jour inclut des corrections de bogues et des mises à jour de sécurité et est recommandée pour tous les utilisateurs.”

Caché dans la mise à jour se trouvait un changement qui ne s’applique qu’aux iPhones vendus en Chine continentale : AirDrop ne peut être configuré que pour recevoir des messages de tout le monde pendant 10 minutes, avant de s’éteindre. Il n’y a plus moyen de garder le paramètre “tout le monde” activé en permanence sur les iPhones chinois. Le changement, remarqué pour la première fois par les lecteurs chinois de 9to5Mac, ne s’applique nulle part ailleurs.

AirDrop a été un outil de communication efficace pour les manifestants à Hong Kong, comme Quartz précédemment documenté. Il a été utilisé pour communiquer avec d’autres manifestants, atteindre les passants et diffuser des messages aux touristes de Chine continentale visitant Hong Kong. Sur le continent, les manifestants ont également publié de la littérature de protestation AirDropped, en particulier sur les campus universitaires où certaines des manifestations actuelles ont éclaté. Le contrôle de la Chine sur Internet est devenu si fort que les dissidents doivent s’accrocher à toute fissure dans le soi-disant Grand Pare-feu.

Après

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Apple n’a pas répondu aux questions sur le changement d’AirDrop. Il prévoit de faire de la fonctionnalité “Tout le monde pendant 10 minutes” une norme mondiale l’année prochaine, selon Bloomberg. Les AirDrops peuvent en effet être une nuisance dans les paramètres normaux : si vous choisissez de recevoir des fichiers de tout le monde et que vous ne le désactivez pas, vous risquez de vous retrouver à recevoir des mèmes indésirables ou pire.

Mais pourquoi Apple s’est-il précipité sur le changement sans l’annoncer, dans une mise à jour sans prétention d’iOS début novembre, et ne l’a-t-il appliqué qu’aux iPhones chinois ? Un indice peut résider dans ce qui s’est passé le mois précédent, lorsque la nomination de Xi Jinping à un troisième mandat en tant que dirigeant chinois a été accueillie. rares manifestations de dissidence publique.

Dans la manifestation la plus visible, un dissident maintenant connu sous le nom de Bridge Man a allumé un feu sur un pont à Pékin pour attirer l’attention sur ses bannières de protestation. L’un d’eux disait : « Faites la grève à l’école et au travail, renvoyez le dictateur et traître national Xi Jinping. Les références aux bannières ont été rapidement censurées sur Internet chinois, mais les photos ont quand même fait leur chemin via des canaux privés. Vice a rapporté que les messages de Bridge Man étaient répandre dans le métro de Shanghai via Air Drop.

Une photo illicite du message de Bridge Man.

Une photo illicite du message de Bridge Man.

Même si Apple a cherché à réduire sa dépendance sur la fabrication chinoise, sa part de marché auprès des consommateurs chinois augmente : 16 % des expéditions de smartphones en Chine au dernier trimestre étaient des iPhones, contre 11 % il y a un an, selon le cabinet d’études de marché Canalys. (Vivo, une société chinoise, est le leader du marché, avec 20 % des expéditions de smartphones.)

Apple a à plusieurs reprises aidé la Chine à contrôler la dissidenceprincipalement en supprimant les applications que les manifestants ont utilisées pour coordonner, communiquer ou recueillir des informations. (L’application iOS de Quartz était supprimé par Appleà la demande de la Chine, au plus fort des manifestations de 2019 à Hong Kong.) En bloquant la fonctionnalité d’AirDrop en Chine, Apple vient une fois de plus au secours du gouvernement.

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