Un incendie mortel au Xinjiang provoque une réaction violente contre la politique chinoise du “covid-zéro”

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La réponse d’urgence retardée à un incendie meurtrier a déclenché des manifestations appelant à la fin de mois de verrouillage au Xinjiang, la région étroitement contrôlée du nord-ouest de la Chine, et a alimenté un tollé national contre les restrictions prescrites par la politique «zéro covid» du pays.

Les flammes ont englouti jeudi soir les étages supérieurs d’un immeuble d’habitation dans le centre-ville d’Urumqi, la capitale du Xinjiang, tuant 10 personnes, dont trois enfants, et en laissant neuf hospitalisées pour inhalation de fumée, ont indiqué des responsables. Selon une première enquête, l’incendie a été causé par une prise de courant qui a pris feu dans une chambre d’un des appartements.

Des vidéos partagées sur les plateformes de médias sociaux chinois montraient des camions de pompiers garés à distance du bâtiment et pulvérisant de l’eau qui n’atteignait pas les flammes, ce qui a amené certains à s’interroger. si les limitations de mouvement pandémiques avaient empêché les camions de se rapprocher ou d’arriver assez vite.

Vendredi soir, des habitants d’Urumqi portant le drapeau national chinois se sont rassemblés devant un bâtiment du gouvernement local en scandant la levée des blocages, selon des vidéos largement diffusées sur l’application de médias sociaux WeChat. Le Washington Post n’a pas pu vérifier dans l’immédiat l’authenticité des clips.

Le maire de la ville s’est excusé et a promis une enquête sur la cause de l’incendie lors d’une conférence de presse vendredi soir. Li Wensheng, chef de la brigade des pompiers, a nié que les restrictions liées au coronavirus aient entravé la réponse, accusant plutôt une voie étroite remplie de voitures en stationnement d’avoir obstrué l’accès des camions de pompiers.

« La capacité de certains résidents à se sauver eux-mêmes était trop faible… et ils n’ont pas réussi à s’échapper », a déclaré Li. Il a également contesté les affirmations faites en ligne selon lesquelles les résidents n’étaient pas autorisés à partir ou que les portes de secours étaient verrouillées.

La réponse officielle n’a fait que susciter l’indignation en ligne, beaucoup continuant de blâmer la politique stricte du gouvernement en matière de covid. Les critiques ont déclaré qu’il était inapproprié pour les autorités de rejeter la faute sur les victimes et ont fait valoir que les règles de quarantaine centralisées avaient entraîné l’abandon de véhicules dans la rue.

Samedi, les autorités d’Urumqi ont assoupli les restrictions dans certains quartiers jugés à faible risque, l’Associated Press signalé. Mais d’autres quartiers de la ville sont restés confinés. Pendant ce temps, à Pékin, plusieurs complexes résidentiels ont levé les fermetures après que les habitants ont protesté contre les restrictions, selon Reuters.

Les frustrations suscitées par les restrictions arbitraires et mal gérées sur les coronavirus se sont transformées en manifestations à travers la Chine ces derniers jours. Les autorités ont annoncé plus tôt ce mois-ci que les exigences en matière de tests et de quarantaine seraient assouplies. Mais un nombre record de cas peu de temps après a incité de nombreuses grandes villes à confiner des millions de personnes chez elles, écrasant l’espoir d’une réouverture progressive. La Chine a signalé samedi 34 909 cas locaux de coronavirus.

Les internautes ont publié des vidéos d’habitants de Pékin, Chongqing et d’ailleurs se disputant avec des responsables locaux au sujet des mesures de confinement. De violents affrontements entre la police et les employés de la plus grande usine d’iPhone au monde ont éclaté mercredi dans la ville centrale de Zhengzhou parce que les travailleurs de l’usine Foxconn n’étaient pas satisfaits des conditions de verrouillage et du non-respect présumé des termes du contrat par le fabricant.

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L’incendie d’Urumqi fait suite à un accident de bus en septembre au cours de laquelle 27 personnes sont mortes alors qu’elles étaient emmenées dans un centre de quarantaine. En avril, un blocage soudain à Shanghai, la ville la plus peuplée de Chine, alimenté des manifestations en ligne et hors ligne. Les rapports de suicides et de décès liés aux restrictions, dont un enfant de 3 ans décédé après que ses parents n’ont pas pu l’emmener à l’hôpital, ont encore rendu furieux les résidents épuisés.

Les critiques en ligne sur l’incendie d’Urumqi ont semblé submerger brièvement les censeurs, comme ce fut le cas après la mort de Li Wen Liangle médecin de Wuhan qui a tenté de sonner l’alarme fin 2019 sur le coronavirus alors inconnu mais a été réprimandé par la police.

Dans un commentaire republié en ligne, un internaute a écrit : “C’est moi qui ai sauté du bâtiment, c’est moi qui ai été dans le bus renversé, c’est moi qui ai quitté Foxconn à pied, c’est moi qui suis mort de froid sur le route, c’est moi qui n’ai eu aucun revenu pendant des mois et je n’ai pas pu me payer un petit pain végétarien, et c’est moi qui suis mort dans l’incendie. Même si rien de tout cela n’était moi, la prochaine fois, ça pourrait très bien être moi.

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Les manifestations telles que les manifestations de vendredi sont rares au Xinjiang, où les autorités ont lancé en 2017 une répression sécuritaire qui a forcé plus d’un million d’Ouïghours, de Kazakhs et d’autres peuples de la région, pour la plupart musulmans, à des programmes de “rééducation”. Le Xinjiang a subi certaines des mesures anti-coronavirus les plus dures et les plus durables du pays, les habitants signalant qu’ils ont été enfermés chez eux pendant des semaines sans assez de nourriture.

Pendant la pandémie, un certain nombre d’installations précédemment utilisées pour ce que le gouvernement chinois a appelé “l’enseignement et la formation professionnels” ont été reconvertis en centres de quarantaine. Les Nations Unies conclu en août que les violations des droits de l’homme dans la région peuvent constituer des crimes contre l’humanité.

Les responsables chinois ont indiqué qu’ils souhaitaient abandonner la répression, remplacer le chef du parti régional en décembre et encourager le tourisme. Mais le Xinjiang continue d’être l’un des endroits les plus strictement surveillés au monde. Les militants ouïghours exilés soutiennent que la campagne d’assimilation forcée est loin d’être terminée.

Les autorités sanitaires nationales restent catégoriques sur le fait que leur stratégie consistant à couper la transmission dès que possible et à mettre en quarantaine tous les cas positifs est le seul moyen d’empêcher une augmentation des cas graves et des décès. Ils craignent qu’un manque d’immunité naturelle parmi les personnes âgées et d’autres groupes vulnérables pourrait entraîner le débordement de patients dans des hôpitaux déjà surchargés.

Les détracteurs de la politique sont plus préoccupés par les dommages collatéraux de la bataille acharnée du gouvernement contre des variantes plus transmissibles : les soins médicaux être refusé ou retardé parce que les patients n’ont pas de test de coronavirus négatif ; traumatisme de la santé mentale de trop de temps confiné seul à la maison ; un bilan économique qui frappe le plus durement les familles les plus pauvres.

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En ligne, beaucoup se sont moqués du gouvernement du Xinjiang pour son incapacité à clarifier son histoire sur la situation locale des coronavirus. Samedi, les responsables d’Urumqi ont déclaré que le coronavirus ne circulait plus dans la population générale, tout en affirmant qu’il y avait 273 bâtiments dans la ville désignés comme étant à haut risque de transmission du virus.

Sous les articles des médias d’État rapportant qu’Urumqi avait «essentiellement atteint zéro covid dans la société», les commentaires les plus courants étaient des questions de lecteurs abasourdis sur la façon dont cela aurait pu se produire si rapidement. Un utilisateur a simplement écrit six points d’interrogation.

Même Hu Xijin, ancien rédacteur en chef du journal officiel Global Times, a déclaré que les déclarations officielles ne suffiraient pas à apaiser la colère du public et que le gouvernement local devrait assouplir les restrictions. Indépendamment du rôle que la politique covid de la Chine a pu jouer dans l’incendie, la cause profonde du mécontentement du public était que le fait d’être confiné pendant plusieurs mois “est vraiment au-delà de ce que les gens peuvent accepter”, a-t-il écrit sur WeChat.

Un habitant d’Urumqi dans une zone à faible risque, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles, a déclaré que les gens pouvaient se déplacer librement dans leur enceinte mais ne pouvaient pas aller travailler, conduire dans la rue ou se déplacer entre les quartiers. “Dans certains quartiers, tout ce que vous pouvez faire est de sortir pendant une heure”, a déclaré la personne, en utilisant un terme chinois pour désigner le moment où les prisonniers sont autorisés à sortir pour faire de l’exercice.

Lyric Li à Séoul et Vic Chiang et Pei-Lin Wu à Taipei ont contribué à ce rapport.

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