Orion entre en orbite lunaire, ce qui lui permettra d’établir un record de distance

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Dix jours après lancement depuis le Kennedy Space CenterVendredi, le vaisseau spatial Orion de la NASA est entré sur une orbite lointaine autour de la Lune, franchissant une autre étape clé dans une mission qui, selon les responsables de l’agence spatiale, a ça s’est super bien passé jusqu’ici.

Les propulseurs d’Orion ont tiré à 16 h 52, heure de l’Est, pendant 1 minute et demie, plaçant l’engin sur une orbite à quelque 40 000 à 50 000 milles au-dessus de la surface lunaire. Cette orbite placera Orion sur la bonne voie pour battre le record de la distance la plus éloignée de la Terre parcourue par “un vaisseau spatial conçu pour transporter des humains dans l’espace lointain et revenir en toute sécurité sur Terre”. Le record actuel de 248 655 milles a été établi par Apollo 13 en 1970, a indiqué la NASA dans un communiqué.

Orion devrait dépasser cela à 7 h 42, heure de l’Est, samedi. Le vaisseau spatial devrait atteindre sa distance maximale de plus de 270 000 milles de la Terre à 16 h 13, heure de l’Est, lundi, a annoncé la NASA.

L’orbite lointaine, qui nécessite peu de carburant pour se maintenir, permettra à Orion de tester ses systèmes pour voir comment le véhicule se comporte. L’orbite est cependant si vaste que l’engin n’achèvera qu’environ une demi-orbite en six jours avant de commencer son vol de retour vers la Terre.

Le vol, sans aucun astronaute à bord, est la première étape de Le programme Artemis de la NASAqui cherche à ramener des astronautes sur la surface lunaire pour la première fois depuis les missions Apollo de la fin des années 1960 et du début des années 1970.

À l’aide de caméras montées à l’extérieur du vaisseau spatial, Orion a été renvoyant des images dramatiques et vidéo en direct de son voyage. y compris des images spectaculaires de la Terre, vues suspendues au loin, à plus de 200 000 milles, dans la vaste obscurité d’encre de l’espace.

Si la mission actuelle, connue sous le nom d’Artemis I, se passe bien, la NASA prévoit un deuxième vol, cette fois avec des astronautes à bord, dès 2024. Cette mission, connue sous le nom d’Artemis II, serait également en orbite autour de la lune, avec un atterrissage avec des humains. venir ensuite.

“La mission continue de se dérouler comme nous l’avions prévu, et les systèmes au sol, nos équipes opérationnelles et le vaisseau spatial Orion continuent de dépasser les attentes”, a déclaré cette semaine Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis I de la NASA. “Et nous continuons à apprendre en cours de route sur ce nouveau vaisseau spatial profond.”

Il a dit le Fusée du système de lancement spatialencore plus puissant que le Saturn V de l’ère Apollo, il a si bien fonctionné que les résultats ont été “appétissants”. Sa poussée massive, cependant, a endommagé sa tour de lancement mobile, notamment en faisant sauter les portes de l’ascenseur de la tour. Mais, dans l’ensemble, “la structure elle-même a bien résisté”, a déclaré Sarafin.

Après qu’Orion ait terminé la moitié d’une orbite autour de la lune, il se lancera autour de la lune vers la maison.

L’un des principaux tests aura lieu lorsque le vaisseau spatial relouera l’atmosphère terrestre, voyageant à environ 25 000 mph. Le frottement avec l’air qui s’épaissit produira des températures aussi élevées que 5 000 degrés Fahrenheit.

Le vaisseau spatial devrait s’écraser dans l’océan Pacifique au large de San Diego le 11 décembre.

Bien qu’il n’y ait pas d’astronautes réels à bord de la mission Artemis I, il y a un mannequin nommé Moonikin Campos qui se trouve dans le siège du commandant du vaisseau spatial Orion. Il est équipé d’une combinaison et de capteurs pour fournir des informations sur ce que sera le trajet pour les futurs astronautes.

Le siège dispose de deux capteurs pour enregistrer l’accélération et les vibrations. La combinaison spatiale a des capteurs pour enregistrer les niveaux de rayonnement.

Le nom “Moonikin” a été choisi lors d’un concours public. Campos a été choisi en l’honneur de Champs d’Arthurun ancien ingénieur de la NASA qui a joué un rôle clé lors de la récupération du Le vaisseau spatial Apollo 13 après que la mission ait mal tourné.

Deux torses de mannequins chevauchent également. Nommés Zohar et Helga, ils sont fabriqués à partir de matériaux qui, selon la NASA, “imitent les os humains, les tissus mous et les organes d’une femme adulte”. (On pense que les femmes sont plus sensibles à l’exposition aux radiations que les hommes.)

Ils ont également des capteurs pour mesurer le rayonnement. Zohar a un gilet anti-radiation, mais Helga n’en a pas.

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