Missouri, 19 ans, ne peut pas assister à l’exécution de son père, selon le juge

Une femme du Missouri de 19 ans ne peut pas être une témoin de l’exécution de son père après qu’un juge a statué vendredi qu’une loi de l’État l’empêchant d’être présente en raison de son âge était constitutionnelle.

L’Union américaine des libertés civiles a déposé une procès cette semaine au nom de Khorry Ramey demandant à un tribunal fédéral de lui permettre d’assister à l’exécution prévue de son père mardi.

Kevin Johnson, 37 ans, est en prison depuis que Ramey avait 2 ans pour le meurtre en 2005 de William McEntee, un policier de Kirkwood, Missouri.

“J’ai le cœur brisé de ne pas pouvoir être avec mon père dans ses derniers instants”, a déclaré Ramey dans un communiqué, ajoutant qu’il “a travaillé très dur pour se réadapter en prison. Je prie pour que [Gov. Mike] Parson accordera la clémence à mon père.”

Johnson avait 19 ans au moment du crime – un parallèle qui n’est pas perdu pour ses partisans.

“C’est ironique que Kevin avait 19 ans lorsqu’il a commis ce crime et ils veulent toujours aller de l’avant avec cette exécution, mais ils ne permettront pas à sa fille qui a 19 ans à ce moment-là parce qu’elle est trop jeune”, a déclaré l’avocat de Johnsons, Shawn. Nolan, a déclaré aux journalistes vendredi.

Johnson avait demandé que sa fille soit témoin de sa mort, ainsi qu’un conseiller spirituel, un frère aîné et le directeur de son école primaire, a déclaré Michelle Smith, codirectrice de Missourians for Alternatives to the Death Penalty.

Mais Loi du Missouri dit qu’aucune personne de moins de 21 ans ne peut assister à une exécution. Dans son dossier d’urgence, l’ACLU a fait valoir que la loi violait les droits constitutionnels de Ramey en “distinguant les adultes de moins de 21 ans … sans aucun lien rationnel avec un intérêt gouvernemental ou pénologique légitime”.

Le juge de district américain Brian Wimes a déclaré dans une décision écrite que Ramey n’avait pas réussi à démontrer “l’inconstitutionnalité” et qu’il restait “dans l’intérêt public de permettre aux États d’appliquer leurs lois et d’administrer les prisons d’État sans intervention des tribunaux”.

Lors d’une conférence de presse avant la décision du juge, Ramey a déclaré dans un communiqué qu’elle souhaitait témoigner de l’exécution dans le cadre du processus de deuil et pour “la tranquillité d’esprit”.

“Je suis le parent vivant le plus proche de mon père et il est à moi, à part mon petit fils”, a déclaré Ramey. “Si mon père mourait à l’hôpital, je resterais à ses côtés et lui tiendrais la main, en priant jusqu’à sa mort.”

Malgré l’incarcération de son père, ils sont restés proches, a déclaré Ramey. Elle l’a appelé chaque semaine, lui a rendu visite en prison et lui attribue le mérite de l’avoir poussée à poursuivre ses études. Elle travaille maintenant comme infirmière auxiliaire et, en septembre, a donné naissance à son premier enfant, Kiaus. Elle a dit qu’elle s’était récemment rendue au centre correctionnel de Potosi dans le Missouri et avait demandé à Kiaus de rencontrer son père.

Khorry Ramey avec son père, Kevin Johnson, et son fils, Kiaus.via ACLU

“Ce fut un moment magnifique mais doux-amer pour moi parce que j’ai réalisé que c’était peut-être la seule fois où mon père pourrait tenir [his] petit-fils », a déclaré Ramey.

Corene Kendrick, avocate de Ramey et directrice adjointe du National Prison Project de l’ACLU, a déclaré que les circonstances de l’âge d’une personne interdisant sa capacité à assister à une exécution sont un problème qui se pose rarement. Outre le Missouri, seul le Nevada a une limite d’âge de 21 ans, a-t-elle ajouté, tandis que le gouvernement fédéral et tous les autres États n’ont aucune limite d’âge ni exigence d’au moins 18 ans.

Kendrick a déclaré que refuser à Ramey la possibilité de voir les derniers instants de son père est une “punition gratuite” après qu’elle a également perdu sa mère à l’âge de 4 ans. Ramey a été témoin du meurtre de sa mère, qui a été abattue par un ex-petit ami, a déclaré Kendrick. .

“C’est une circonstance unique”, a-t-elle ajouté. “C’est quelque chose qu’aucun d’entre nous et les personnes qui traitent quotidiennement des litiges relatifs à la peine de mort n’ont rencontré auparavant.”

Le bureau du procureur général du Missouri avait fait valoir dans un dossier judiciaire que la loi actuelle de l’État était “rationnelle” parce qu’elle “empêchait les adolescents d’assister à la mort”, tout en “préservant la solennité de l’exécution” et “en veillant à ce que les témoins puissent donner des comptes rendus fiables”. de l’exécution.”

Les procureurs n’ont pas immédiatement commenté la décision du juge.

McEntee, mari et père de trois enfants, faisait partie des policiers envoyés au domicile de Johnson pour signifier un mandat d’arrêt contre lui en juillet 2005. Johnson était en probation pour avoir agressé sa petite amie et la police pensait qu’il avait violé la probation.

Johnson a vu des officiers arriver et a réveillé son frère de 12 ans, Joseph “Bam Bam” Long, qui a couru à côté de la maison de leur grand-mère. Une fois sur place, le garçon, qui souffrait d’une malformation cardiaque congénitale, s’est effondré et a commencé à avoir une crise.

Johnson a déclaré au procès que McEntee avait empêché sa mère d’entrer dans la maison pour aider son frère, décédé peu de temps après dans un hôpital.

Plus tard dans la soirée, McEntee est retourné dans le quartier pour vérifier des informations non liées sur des feux d’artifice tirés. C’est alors qu’il a rencontré Johnson.

Johnson a sorti une arme à feu et a tiré sur l’officier. Il s’est ensuite approché de l’officier blessé, agenouillé, et lui a tiré dessus, le tuant, ont déclaré les procureurs.

Le sort de Johnson reste incertain après qu’une motion demandant l’arrêt de son exécution ait été déposée par un procureur spécialEdouard Keenan. Dans le dossier, Keenan dit qu’il y a des preuves que “la discrimination raciale inconstitutionnelle” a joué un rôle dans le procès de Johnson en 2007.

Une audience est prévue lundi après-midi.

Le bureau du procureur général du Missouri, cependant, estime que l’exécution de Johnson devrait se poursuivre et que “les victimes survivantes des crimes de Johnson ont attendu assez longtemps pour que justice soit rendue”.

Si Johnson est mis à mort mardi, ce serait le cinquième exécution par un État ce mois-ci dans le mois le plus chargé jusqu’à présent pour la peine capitale aux États-Unis en 2022.

Une récente décision de Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, suspendra les exécutions dans son état après une troisième injection létale ratée sans précédent empêche ce mois d’être le plus chargé d’exécutions dans tout le pays depuis plusieurs années.

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