L’USMNT affronte l’Angleterre pour un match nul sans but lors de la Coupe du monde

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KHOR, Qatar — Il y a environ sept mois, lorsque le tirage au sort de la Coupe du monde a fait tomber les États-Unis et l’Angleterre dans le même groupele compte à rebours de l’affrontement de vendredi au stade Al Bayt inspiré des tentes a commencé. Les jeunes Américains avaient fait des progrès dans leurs efforts de reconstruction, mais avec ce délicieux match, ils pouvaient mesurer leurs progrès et s’engager avec la noblesse mondiale du football.

Ils n’ont pas été découragés par l’adversaire lumineux et se sont créés deux occasions délicieuses avant la mi-temps. Ils étaient disciplinés et matures, ne déviant jamais du plan élaboré par l’entraîneur Gregg Berhalter. Ils ont fait taire une équipe qui a marqué six fois lors de son premier match.

Même si le match s’est terminé sur un match nul 0-0, les États-Unis ont savouré leur performance et apprécié leurs chances de sortir d’un Groupe B extrêmement instable. Entrant dans la dernière série de matches mardi, les Américains (0-0-2, deux points) doivent vaincre l’Iran (1-1-0, trois points) pour s’assurer l’une des deux places en huitièmes de finale. L’Angleterre (1-0 -1, quatre points) affrontera le Pays de Galles (0-1-1, un point) dans l’autre match.

“Je suis satisfait de la performance du groupe et, plus important encore, de la confiance du groupe car cela n’a jamais faibli”, a déclaré Berhalter. “Et ce que j’ai vu avant le match, c’est une équipe extrêmement concentrée sur l’obtention d’un résultat. Au final, cela met en place notre premier match à élimination directe de la Coupe du monde. Nous gagnons ou nous sommes éliminés de la Coupe du monde.

Le milieu de terrain Weston McKennie a déclaré : “Le plus important est que nous contrôlions le résultat de notre parcours dans ce tournoi.”

Les Américains ont grandi dans le match et ont rendu les choses difficiles pour les Three Lions, qui nourrissent de grands espoirs de remporter leur premier trophée de la Coupe du monde depuis 1966. « Nous sommes allés de pair avec eux », a déclaré l’attaquant Christian Pulisic.

Les États-Unis ont créé les meilleures opportunités de marquer et, oserait-on dire, étaient supérieurs à une équipe qui a terminé quatrième à la Coupe du monde 2018 et deuxième au Championnat d’Europe 2020 (joué en 2021).

“Il y a beaucoup de gens qui pensaient évidemment que nous allions nous faire exploser”, a déclaré McKennie. “Il y a beaucoup de gens dans le monde extérieur qui pensaient que nous étions des outsiders évidents, mais pour nous, nous ne nous sentions pas du tout comme des outsiders.”

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Les États-Unis ont une fiche de 2-8-2 contre l’Angleterre, la précédente victoire datant d’il y a 29 ans, mais en trois rencontres de Coupe du monde, ils sont invaincus (1-0-2). Dans cet affrontement, il était impossible de distinguer les sangs bleus des parvenus, l’équipe empilée avec des stars internationales chères des novices internationaux.

“Cette équipe a parcouru un très long chemin et nous devrions être fiers de la performance”, a déclaré Pulisic. “Surtout, cela devrait susciter la confiance et cela devrait nous donner un bon sentiment avant ce dernier match qui est une victoire incontournable pour nous.”

L’Angleterre a donné le ton, mais il n’a pas fallu longtemps avant que les périodes d’optimisme des États-Unis ne cèdent la place à une possession soutenue et à deux glorieuses opportunités.

Banalisé à neuf mètres de la cible, McKennie a mal raté. Il attrapa sa mèche de cheveux teints en rouge, blanc et bleu avec frustration, sachant que de telles chances seraient probablement rares.

Sept minutes plus tard, Pulisic s’est enfoncé dans une poche d’espace juste à l’intérieur de la surface de réparation et a ciblé le coin supérieur proche. Son joueur du pied gauche de 16 mètres a battu le gardien Jordan Pickford mais s’est écrasé sur la barre transversale.

Les fans anglais se sont agités. Se moquant d’eux, les supporters américains ont scandé : “Ça s’appelle du football !”

Alors qu’ils contrôlaient de larges pans du match, les Américains continuent d’avoir du mal à marquer. Ils n’ont marqué lors d’aucune des deux dernières mises au point en septembre et n’ont marqué qu’un seul but en première mi-temps du match nul 1-1 contre le Pays de Galles lundi.

“Nous étions satisfaits des positions que nous avons occupées et nous avons eu des opportunités proches”, a déclaré Berhalter.

La défense a compensé, cependant, avec une performance impeccable contre l’attaquant de classe mondiale Harry Kane et son solide casting de soutien. L’Angleterre n’a jamais semblé à l’aise en possession du ballon et s’est efforcée de trouver des solutions à une défense américaine bien structurée.

Le seul but encaissé par l’équipe américaine lors des deux premiers matches est venu sur le penalty tardif de Gareth Bale pour le Pays de Galles. Vendredi a marqué la première fois que les États-Unis ont blanchi un adversaire de la Coupe du monde européenne depuis leur surprise historique contre l’Angleterre en 1950.

L’Angleterre a réussi des occasions de qualité à la fin de chaque mi-temps. Matt Turner a effectué un arrêt en plongeon pour repousser l’offre de Mason Mount juste avant l’entracte et Kane a remporté un duel aérien sur le coup franc de Luke Shaw mais a poussé sa tête de huit mètres de large.

Pour la plupart, les Three Lions ont travaillé pour débloquer une résistance américaine qui offrait un look inattendu : alors que l’équipe maintenait trois attaquants lorsqu’elle avait le ballon, Pulisic est tombé au milieu de terrain depuis la ligne de front lorsque l’Angleterre en a pris possession.

Les défenseurs centraux Walker Zimmerman et Tim Ream n’ont pas craqué. L’inspiration a été fournie par capitaine Tyler Adams, qui, depuis son milieu de terrain défensif, a gagné balle perdue après balle perdue et a exécuté un superbe tacle dans la surface de réparation pour éviter les ennuis.

Les Three Lions ont essayé d’accélérer le rythme en fin de match, mais les Américains n’ont pas été déconcertés.

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Aimant la façon dont les choses se passaient, Berhalter n’a fait son premier pas avant qu’il ne reste environ 15 minutes. Portant des cartons jaunes du match contre le Pays de Galles, McKennie et Sergiño Dest sont sortis, évitant un avertissement supplémentaire qui aurait entraîné la suspension du match contre l’Iran.

Gio Reyna, la sensation de 20 ans, a fait ses débuts tant attendus en Coupe du monde à la 83e minute, mais les Américains n’avaient plus d’occasions. Bien qu’ils n’aient pas marqué et n’aient pas gagné, ils ont continué à gagner le respect du monde du football après avoir raté la Coupe du monde 2018. Des gains ont été réalisés à la fois avec leur grande armée de fans ici et le grand public à la maison.

“J’ai parlé avant la Coupe du monde du sérieux avec lequel l’équipe prend cette responsabilité pour prendre de l’élan dans le sport en Amérique, et de bonnes performances le feront”, a déclaré Berhalter. « Nous voulons capter l’attention du public. Nous voulons performer à un haut niveau. Nous voulons leur donner de quoi être fiers. Et des nuits comme celle-ci aident, mais il doit y en avoir plus à venir.

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Points forts: Là où mardi il y avait eu l’Arabie Saoudite contre l’Argentine, c’est maintenant le spectacle sur 73 minutes au Brésil contre la Serbie. La merveille d’un but de Richarlison cimenté la victoire d’ouverture 2-0 du Brésil.

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