L’UE exige une réponse rapide au paquet de subventions vertes de 369 milliards de dollars de Joe Biden

Les ministres de l’UE disent que le temps presse pour résoudre le différend qui s’aggrave avec les États-Unis au sujet des 369 milliards de dollars de subventions vertes de Washington alors qu’ils cherchent à éviter une guerre commerciale transatlantique.

Bruxelles et Washington ont mis en place un groupe de travail pour faire face à l’impact de l’Inflation Reduction Act (IRA) et de ses dispositions “Buy American”, mais les capitales européennes s’impatientent face à l’absence de progrès.

Jozef Sikela, le ministre tchèque qui préside une réunion des ministres du commerce de l’UE à Bruxelles vendredi, a déclaré qu’il souhaitait des solutions d’ici la prochaine réunion d’un Conseil bilatéral séparé sur le commerce et la technologie le 5 décembre.

“Ce qui est important pour nous, c’est que les États-Unis soient conscients de nos préoccupations et que le groupe de travail doit trouver une solution acceptable pour les deux parties”, a-t-il ajouté. “Nous nous concentrerons sur la mise en place de certaines solutions pour la TTC le 5 décembre.”

Ses commentaires soulignent l’inquiétude croissante au sein de l’UE face à l’ampleur du programme de subventions américain et les craintes que l’incapacité à obtenir de meilleures conditions pour l’UE puisse conduire à un grave différend à un moment où les deux parties doivent donner la priorité à l’unité transatlantique face à la Russie invasion de l’ukraine.

Liesje Schreinemacher, ministre du Commerce des Pays-Bas, a qualifié l’IRA de “très inquiétant”, ajoutant : “Je veux éviter une guerre commerciale par tous les moyens. Personne ne profite d’une guerre commerciale.

L’IRA offre des crédits d’impôt et des subventions aux consommateurs et aux entreprises américaines pour des produits tels que les véhicules électriques, les éoliennes et l’hydrogène vert, alors que les États-Unis tentent de réduire leurs émissions de carbone tout en créant des emplois. La plupart ne sont disponibles que pour les produits essentiellement fabriqués aux États-Unis.

Il entrera en vigueur le 1er janvier, mais plusieurs entreprises européennes ont déclaré qu’elles choisiraient les États-Unis plutôt que l’UE pour leur prochain investissement. Les prix de l’énergie sont beaucoup plus bas aux États-Unis, ce qui ajoute un facteur d’attraction supplémentaire.

Valdis Dombrovskis, commissaire européen au commerce, a déclaré que la réunion du TTC fournirait “un bon moment pour faire le point sur l’état d’avancement du groupe de travail et ensuite décider des prochaines étapes”.

Certains membres de l’UE, comme la France, ont demandé à Bruxelles de répliquer la loi américaine avec son propre régime de subventions “acheter européen”. Le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, a également suggéré une augmentation des subventions.

Élisabeth Borne, première ministre française, s’est entretenue vendredi avec Olaf Scholz, chancelier allemand, à Berlin. Elle a déclaré aux journalistes que l’UE “orienterait les investissements vers la transformation énergétique”. Les deux pays « sont tout à fait d’accord sur l’utilisation des outils européens. . . et de se concentrer sur les nouvelles technologies afin qu’elles puissent être mises en œuvre plus rapidement et avec moins de bureaucratie ».

Dombrovskis a averti que « les courses aux subventions ont tendance à être coûteuses et inefficaces » après la réunion des ministres du commerce. Il a ajouté que le bloc accordait d’importantes subventions pour verdir l’économie “mais il est essentiel que nous les accordions de manière plus ciblée et efficace”.

Leo Varadkar, vice-Premier ministre irlandais, a déclaré: “Personne ne veut se lancer dans une course au tac au tac ou à une course aux subventions, mais ce que les États-Unis ont fait n’est vraiment pas conforme aux principes du libre-échange et de la concurrence loyale.”

Mais d’autres États plus petits et plus libéraux, tels que les Pays-Bas et la Suède, ont mis en garde contre une course aux subventions ou un régime discriminatoire qui pourrait entraîner des représailles de la part d’autres partenaires commerciaux.

Reportage complémentaire de Guy Chazan à Berlin

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