Les États-Unis gagnent le respect à la Coupe du monde, mais les victoires restent insaisissables

AL KHOR, Qatar (AP) — Respect atteint. Les victoires vous attendent.

Les joueurs américains voulaient plus qu’un match nul 0-0 avec l’Angleterre vendredi soir, probablement le match le plus regardé de leur vie.

Les États-Unis ont blanchi un adversaire européen en Coupe du monde pour la première fois depuis 1950, mais ont quitté le stade en forme de tente dans le désert d’Arabie, sachant qu’une victoire dans le match politiquement chargé de mardi contre l’Iran est indispensable pour atteindre la phase à élimination directe.

« Nous avons dominé le match. Nous avons eu les occasions les plus nettes. Évidemment, ça craint qu’on ne puisse pas mettre le ballon au fond du filet », a déclaré le milieu de terrain Weston McKennie, se démarquant avec des mèches rouges, blanches et bleues dans les cheveux. “Il y a beaucoup de gens qui pensaient évidemment que nous allions nous faire exploser.”

Le tabloïd britannique The Sun a publié un titre appelant le résultat “Yawn in the USA”. Les supporters anglais ont hué bruyamment au coup de sifflet final et les supporters américains ont applaudi.

“Je suppose que c’est un signe positif”, a déclaré la star américaine Christian Pulisic. “De retour à la maison en regardant, j’espère que nous avons rendu beaucoup de gens fiers.”

Jouant devant ce qui ressemblait à une énorme audience télévisée du Black Friday, les anciennes Colonies sont restées invaincues en trois matches de Coupe du monde contre Ye Olde Country, une course qui comprend le célèbre 1-0 bouleversé à Belo Horizonte, au Brésil, en 1950 et le 1- 1 match nul à Rustenberg, en Afrique du Sud, en 2010. Les États-Unis avaient concédé des buts lors de 19 matches de Coupe consécutifs contre des adversaires européens jusqu’à ce que Matt Turner égale la feuille blanche de Frank Borghi de 72 ans plus tôt.

Les fans américains ont également applaudi les supporters anglais, y compris une sérénade effrontée de “Ça s’appelle le football!” à la 40e minute.

“Maintenant, je vais y retourner et je ne pense pas que mes coéquipiers de Leeds puissent dire quoi que ce soit avec toutes les plaisanteries qu’ils disaient auparavant”, a déclaré le milieu de terrain Brenden Aaronson. “Je pense que cela montre que nous allions obtenir le respect de ce jeu.”

En 2010, l’Angleterre a dominé 14-10 en tirs et 6-4 en coups de pied de coin. Cette fois, les États-Unis, utilisant cinq titulaires de clubs de Premier League, menaient 10-8 aux tirs et 7-3 aux corners.

McKennie a eu la meilleure chance des États-Unis, mettant une tentative ouverte de 9 verges sur le centre de Tim Weah à la 26e minute. Sept minutes plus tard, Pulisic a dévié un tir avec son pied gauche plus faible autour de Kieran Trippier et Bukayo Saka, et le ballon a ricoché sur le bout du doigt du gardien Jordan Pickford et contre la barre transversale.

La meilleure opportunité de l’Angleterre est survenue dans le temps d’arrêt de la seconde mi-temps, lorsque Harry Kane a coupé une tête large du coup franc de Luke Shaw.

Les États-Unis portaient des uniformes bleus tie-dye au stade Bayt, qui a un toit en forme de tente avec un dessous dans un motif de tapis rouge et noir. L’intérieur est rempli du motif sadu des Bédouins.

L’entraîneur Gregg Berhalter n’a effectué qu’un seul changement par rapport au match nul 1-1 contre le Pays de Galles, remplaçant l’attaquant Josh Sargent par Haji Wright lors de sa cinquième apparition internationale seulement. Habituellement marié à une formation 4-3-3, Berhalter est passé à un 4-4-2 qui a été pratiqué pour la première fois mercredi, selon Aaronson, qui l’a qualifié d ‘«amibe».

“En ce qui concerne le changement de la façon dont le monde perçoit le football américain, nous le réduisons, et vous avez besoin de matchs comme ce soir pour pouvoir le faire”, a déclaré Berhalter. “J’ai parlé avant la Coupe du monde du sérieux que prend l’équipe, le staff prend cette responsabilité pour prendre de l’ampleur dans ce sport en Amérique, et de bonnes performances le feront. Nous voulons capter l’attention du public. Nous voulons performer à un haut niveau. Nous voulons leur donner quelque chose dont ils peuvent être fiers, et une soirée comme celle-ci aide, mais il doit y avoir plus à venir.

Pourtant, les États-Unis ont cinq défaites et cinq nuls contre des équipes européennes à la Coupe du monde depuis leur victoire sur le Portugal en 2002. La perspective du match contre l’Iran sera probablement le sujet principal du dîner de Thanksgiving de samedi avec les joueurs, la famille et les amis.

L’Iran a surpris les États-Unis 2-1 à Lyon, en France, lors du deuxième match de la Coupe du monde 1998, éliminant les Américains. L’équipe Melli sort de la défaite 2-0 contre le Pays de Galles vendredi et avancerait avec une victoire, ou avec une égalité si le Pays de Galles ne parvient pas à battre l’Angleterre.

“Tout ce que nous pouvons demander, c’est d’avoir notre destin entre nos mains”, a déclaré Turner, “et nous l’avons.”

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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