Le président taïwanais démissionne de son poste de chef du parti après sa défaite électorale

TAIPEI, Taïwan (AP) – Le président taïwanais Tsai Ing-wen a démissionné de la tête du Parti démocrate progressiste au pouvoir à la suite de défaites aux élections locales de samedi au cours desquelles les électeurs ont choisi le parti nationaliste d’opposition lors de plusieurs grandes courses à travers l’île autonome.

Préoccupations concernant menaces de la Chine rivale, qui revendique Taiwan comme son territoire, a pris le pas sur les questions plus locales lors des élections.

Tsai avait parlé plusieurs fois de « s’opposer à la Chine et de défendre Taïwan » au cours de la campagne de son parti. Mais le candidat du parti, Chen Shih-chung, qui a perdu sa bataille pour la mairie de Taipei, n’a soulevé la question de la menace du Parti communiste chinois qu’à quelques reprises avant de revenir rapidement sur les questions locales car il y avait peu d’intérêt.

Tsai a offert sa démission samedi soir, une tradition après une perte majeure, dans un court discours dans lequel elle a également remercié ses supporters.

“Je dois assumer toute la responsabilité”, a-t-elle déclaré. “Face à un résultat comme celui-ci, il y a de nombreux domaines que nous devons revoir en profondeur.”

Alors que les observateurs internationaux et le parti au pouvoir ont tenté de lier les élections à la menace existentielle à long terme que constitue le voisin de Taïwan, de nombreux experts locaux ne pensent pas que la Chine ait un grand rôle à jouer cette fois-ci.

« La communauté internationale a fait trop monter les enchères. Ils ont élevé une élection locale à ce niveau international et la survie de Taiwan », a déclaré Yeh-lih Wang, professeur de sciences politiques à l’Université nationale de Taiwan.

Pendant la campagne, il y a eu peu de mentions des exercices militaires à grande échelle visant Taiwan que la Chine a organisés en août en réaction à la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi.

“Je pense donc que si vous ne pouvez même pas soulever cette question à Taipei, vous n’avez même pas besoin de l’envisager dans les villes du sud”, a déclaré Wang.

Les candidats du parti nationaliste ont remporté le siège de maire de Taipei, la capitale de Taiwan, ainsi que de Taoyuan, Taichung et la ville de New Taipei.

Les Taïwanais choisissaient des maires, des membres du conseil municipal et d’autres dirigeants locaux dans les 13 comtés et dans neuf villes. Il y a également eu un référendum pour abaisser l’âge de vote de 20 à 18 ans, qui a été rejeté, selon les médias locaux.

Chiang Wan-an, le nouveau maire de Taipei, a proclamé sa victoire samedi soir lors d’un grand rassemblement. “Je laisserai le monde voir la grandeur de Taipei”, a-t-il déclaré.

Tous les votes n’avaient pas été officiellement comptés au moment de son discours, mais Chiang et l’avance numérique des autres candidats leur ont permis de déclarer la victoire.

Kao Hung-an, candidat du parti relativement nouveau du peuple taïwanais, a remporté le siège de maire de Hsinchu, qui abrite de nombreuses sociétés de semi-conducteurs taïwanaises.

Les campagnes s’étaient résolument concentrées sur le local : la pollution de l’air dans la ville centrale de Taichung, les bouchons de circulation dans le centre technologique de Taipei Nangang et les stratégies d’achat de vaccins COVID-19 de l’île, qui avaient laissé l’île en pénurie lors d’une épidémie l’année dernière.

La défaite du DPP au pouvoir peut être en partie due à la façon dont il a géré la pandémie.

“Le public est quelque peu mécontent du DPP à ce sujet, même si Taïwan a bien réussi relativement à la prévention des pandémies”, a déclaré Weihao Huang, professeur de sciences politiques à l’Université nationale Sun Yat-sen.

Dans une école primaire de New Taipei City, la ville qui entoure Taipei, les électeurs, jeunes et vieux, sont venus tôt malgré la pluie.

Yu Mei-zhu, 60 ans, a déclaré qu’elle était venue voter pour le maire sortant Hou You-yi. “Je pense qu’il a bien fait, donc je veux continuer à le soutenir. Je crois en lui et qu’il peut améliorer notre environnement dans la ville de New Taipei et nos infrastructures de transport.

Tsai est sortie tôt samedi matin pour voter, prenant de nombreux électeurs par surprise alors que sa sécurité et son entourage balayaient l’école.

“Si le DPP perd de nombreux sièges de comté, sa capacité à gouverner sera confrontée à un très grand défi”, a déclaré You Ying-lung, président de la Fondation taïwanaise d’opinion publique qui mène régulièrement des enquêtes publiques sur des questions politiques.

Les résultats des élections refléteront également à certains égards l’attitude du public envers la performance du parti au pouvoir au cours des deux dernières années, a déclaré You.

Certains se sentaient indifférents à la race locale. “C’est comme si tout le monde était presque pareil, du point de vue politique”, a déclaré Sean Tai, 26 ans, employé dans une quincaillerie.

Tai a refusé de dire pour qui il a voté, mais veut quelqu’un qui rehaussera le profil de Taipei et apportera de meilleures perspectives économiques tout en maintenant le statu quo avec la Chine. « Nous ne voulons pas être complètement isolés. J’espère vraiment que Taiwan pourra être vu à l’échelle internationale », a-t-il déclaré.

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