Caleb Grill et l’État de l’Iowa battent le n ° 1 de la Caroline du Nord en colère

Portland, Oregon — État de l’Iowa l’entraîneur-chef TJ Otzelberger avait les larmes aux yeux alors qu’il était assis à côté du senior Caleb-Grill lors de la conférence de presse d’après-match.

Grill a livré ce qu’Otzelberger a appelé une performance «surréaliste» contre l’équipe n ° 1 du pays, marquant un sommet en carrière de 31 points et passant 7 pour 11 au-delà de l’arc alors que les Cyclones étaient stupéfaits. Caroline du Nord 70-65 lors des demi-finales du Phil Knight Invitational au Veterans Memorial Coliseum de Portland.

Il s’agissait de la première victoire du programme contre une équipe n ° 1 depuis le 18 janvier 2016, selon la recherche ESPN Stats & Information. Iowa State affrontera le vainqueur du match UConn-Alabama de vendredi.

Pour Otzelberger, la nuit de Grill a été particulièrement gratifiante, compte tenu de l’incroyable voyage que les deux ont partagé au fil des ans. Selon Grill, Otzelberger a été la première personne à l’avoir recruté, et il a suivi Otzelberger alors que l’entraîneur passait par trois programmes différents.

“C’est tout simplement incroyable quand on pense vraiment à combien de temps nous nous connaissons et à la confiance que nous avons l’un envers l’autre”, a déclaré Otzelberger avant de s’arrêter pour se reprendre. “Pouvoir faire ça avec des gens que tu aimes, des gens avec qui tu sais que tu vas faire ce voyage pour le reste de ta vie – mec, c’est vraiment spécial. Ce serait même difficile à mettre en mots comme je suis fier de Caleb Grill.”

Otzelberger était l’entraîneur-chef de l’État du Dakota du Sud lorsqu’il a rencontré Grill, alors étudiant en deuxième année au Maize High School de Maize, Kansas. Grill s’est engagé auprès du SDSU, mais lorsque Otzelberger est parti pour l’UNLV en 2019, Grill a choisi l’État de l’Iowa. Un an plus tard, cependant, il était de retour avec Otzelberger à l’UNLV, puis il l’a suivi dans l’État de l’Iowa la saison dernière lorsqu’Otzelberger a pris le poste de Cyclones.

“Le simple fait qu’il soit la première personne qui a vraiment cru en moi, c’est vraiment spécial ce qu’il a fait pour moi et ma famille et tout ce que nous avons fait”, a déclaré Grill.

Griller et Les années Holmes (22 points), un transfert de St. Bonaventure, combiné pour marquer 53 des 70 points de l’Iowa State.

En entrant dans le match de vendredi, Grill était 4 en 24 sur la ligne des 3 points cette saison.

Avec son équipe en baisse de sept points avec 3:57 à faire, cependant, Grill a réussi l’un de ses sept 3 points, ce qui a lancé la dernière course de l’Iowa State à la victoire sur l’équipe n ° 1 du pays.

“Il a été chaud tout le match”, a déclaré l’entraîneur-chef de la Caroline du Nord, Hubert Davis. “C’est quelqu’un, en termes de pourcentage, qui ne tirait pas bien en entrant dans le match. Cela n’avait vraiment pas d’importance. Il le ressentait aujourd’hui.”

Après que les Tar Heels se soient battus pour éviter une surprise potentielle contre Portland le jour de Thanksgiving, Davis a déclaré qu’il craignait que ses joueurs aient fait des choses dans ce match que “nous ne pratiquons pas”. Davis a également déclaré que les Tar Heels faisaient face à des “éloges” pour la première fois en tant qu’équipe n ° 1 du pays après la course de l’an dernier au match pour le titre national.

Avant la course de l’année dernière, Noir qui fuit avait été le seul joueur de la liste à avoir remporté un match de tournoi NCAA.

Mais Davis a déclaré vendredi qu’il ne craignait pas que son équipe perde sa place de n ° 1 parce que le classement d’un programme en mars dépasse tout classement en novembre.

“Je me souviens des champions nationaux”, a-t-il déclaré.

Pour Otzelberger, c’est un autre signe de progrès pour le programme. Il y a deux ans, Iowa State a licencié Steve Prohm après une saison de deux victoires. À sa première saison en tant qu’entraîneur-chef, Otzelberger a mené les Cyclones au Sweet 16 l’an dernier.

Vendredi, il a aidé l’équipe à remporter son premier match sur un programme n ° 1 en six ans. Et il l’a fait avec l’aide d’un joueur en qui il a toujours fait confiance.

Grill n’a pas embrassé le battage médiatique d’après-match, cependant. Il a dit qu’il avait juste profité des opportunités que ses coéquipiers lui avaient données.

“Je ne faisais que suivre le cours du match”, a déclaré Grill. “Merci à mes coéquipiers de m’avoir trouvé sur ces regards ouverts.”

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