Poutine réconforte les mères des soldats combattant en Ukraine

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Alors que la colère suscitée par l’invasion interminable mijote en Russie, le président Vladimir Poutine a tenu vendredi sa première réunion publique de la guerre de neuf mois avec les mères des soldats qui avaient combattu en Ukraine, une décision visant probablement à apaiser le mécontentement.

Dans un clip diffusé par les médias d’État russes, Poutine est vu assis avec un groupe de femmes autour d’une table ornée de tasses à thé ornées et de baies fraîches pour une conférence coïncidant avec la fête des mères russe.

“Je veux que vous sachiez que moi personnellement, l’ensemble des dirigeants du pays, nous partageons votre douleur”, a déclaré Poutine, faisant une pause et s’éclaircissant la gorge. “Nous comprenons que rien ne peut remplacer la perte d’un fils, d’un enfant, surtout pour la mère, à qui nous devons tous la naissance.”

“Je veux que vous sachiez que nous partageons cette douleur avec vous et, bien sûr, nous ferons tout pour que vous ne vous sentiez pas oubliés”, a ajouté Poutine.

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Il a dit à une mère dont le fils est mort en Ukraine que “nous sommes tous mortels et qu’un jour nous quitterons tous ce monde”.

« C’est inévitable. La question est de savoir comment nous avons vécu », a déclaré Poutine. « Certains meurent et ce n’est même pas perceptible… Mais votre fils a survécu. Son objectif a été atteint. En ce sens, bien sûr, sa vie s’est avérée significative, avec un résultat.

La réunion intervient alors que les griefs des Russes ordinaires, en particulier ceux qui ont été récemment mobilisés pour reconstituer les rangs épuisés, commencent à entrer dans l’espace public, malgré les graves conséquences juridiques pour avoir critiqué la guerre.

Ces derniers mois, des dizaines de vidéos enregistrées par des militaires ou leurs proches sont apparues en ligne, dénonçant la récente mobilisation et conditions épouvantables certains soldats se retrouvent en première ligne, avec un moral bas, un équipement médiocre et un manque de stratégie claire sur le champ de bataille.

Les soldats ont dit avoir été abandonnés par les commandants et forcés d’errer dans les bois sans nourriture ni renforts. Certains soldats sous contrat appelés plus tôt dans la campagne dans le cadre des forces régulières se sont plaints d’être épuisés et de ne pas avoir été remplacés pendant des mois.

L’effort de mobilisation, qui a officiellement duré environ un mois et demi, a vu 318 000 recrues jetées au combat alors que la Russie tente de tenir bon contre une contre-offensive ukrainienne à deux volets avant l’hiver froid qui compliquera davantage les combats.

Plus tôt ce mois-ci, le général en chef du Pentagone, le général d’armée Mark A. Milley, a déclaré que plus de 100 000 soldats russes auraient été tués ou blessés depuis l’invasion du 24 février. Des dizaines de milliers d’hommes ont quitté le pays pour éviter d’être rédigé. Le ministère russe de la Défense a officiellement affirmé avoir perdu environ 6 000 soldats en septembre de cette année et n’a pas mis à jour les chiffres depuis.

Poutine a profité de la réunion pour réitérer la liste familière des accusations contre l’Occident, qui, selon lui, utilise les Ukrainiens « comme chair à canon » dans la lutte contre la Russie.

“Ce n’est pas une exagération, ils ne se soucient pas des pertes et ils tirent simplement sur ceux qui ne se comportent pas correctement devant les autres soldats, ceux qui refusent de se battre”, a affirmé Poutine sans preuves. “Ils ont une attitude morale différente et celle-ci prouve encore une fois que nous avons affaire à un régime néo-nazi.”

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Même avant la réunion de vendredi, des militants russes ont émis des doutes quant à savoir si le Kremlin autoriserait une conversation franche avec les mères et les épouses dont les proches sont portés disparus ou décédés.

Des groupes comme le Conseil des mères et des épouses, qui a supplié les autorités de mettre fin à la mobilisation et de ramener les hommes à la maison, et le groupe de défense des anciens combattants, le Comité des mères de soldats, qui traite des milliers de plaintes de soldats et de membres de leur famille, n’ont pas été invités. . Le Kremlin n’a diffusé que des parties de la réunion et ce n’était pas en direct.

“Cela ne nous intéresse pas du tout”, a déclaré Valentina Melnikova, secrétaire du Comité des mères de l’Union des soldats, lorsqu’on lui a demandé si son groupe aurait envoyé un représentant s’il avait été invité. Melnikova a déclaré dans une interview la semaine dernière que le nombre d’appels reçus par le comité après l’annonce de la mobilisation avait augmenté de “cent fois”.

Le groupe est actif depuis plus de deux décennies, aidant des mères désespérées à retrouver leurs fils pendant les guerres tchétchènes. Melnikova a rappelé comment à l’époque les parents avaient réussi à se glisser dans les unités militaires et à faire sortir clandestinement des dizaines de conscrits, ce qui était inimaginable en 2022 alors que le Kremlin exerce une emprise beaucoup plus étroite sur le pouvoir et les structures militaires.

« Nous avons dit aux parents, ‘allez les chercher. Vous pouvez les kidnapper, vous pouvez les faire sortir par un trou dans la clôture. Vous pouvez soudoyer un officier, lui donner du cognac », a-t-elle déclaré. « Maintenant, les choses sont différentes, c’est un état différent avec des lois différentes. C’est une génération totalement différente. J’étais sûr que la génération de mes enfants qui a grandi sur Internet serait indépendante et ne serait pas autant influencée par la propagande. Mais ils ne s’en soucient pas du tout.

“C’est fou que la conversation ne soit toujours pas publique, même avec les mères qui ont été autorisées à voir Poutine”, a déclaré le Conseil des mères et des épouses sur le blog Telegram du groupe. « Ont-ils peur que certaines mères lâchent encore quelque chose ?

La co-présidente du conseil, Olga Tsukanova, a un fils de 20 ans qui est conscrit dans la région méridionale d’Astrakhan en Russie. Tsukanova dit que ses commandants ont tenté à deux reprises de l’envoyer en Ukraine malgré les assurances du Kremlin selon lesquelles les jeunes hommes inexpérimentés en service obligatoire ne seraient pas impliqués.

La composition des participants à la réunion télévisée suggérait qu’elle avait été orchestrée pour éviter toute explosion de colère publique en présence de Poutine, car les femmes présentes dans la salle étaient principalement des fonctionnaires de mouvements pro-gouvernementaux, des fonctionnaires de niveau intermédiaire et des membres du parti au pouvoir Russie unie. mis en place par Poutine lui-même.

L’une des invitées, Nadezhda Uzunova, est le chef régional du groupe “Frères d’armes” qui aide les soldats russes en Ukraine, qui a récemment pris la parole lors d’un concert organisé par le Kremlin sur la Place Rouge à Moscou en faveur de l’annexion illégale de quatre pays de l’Est. régions ukrainiennes.

« Comme toutes les mères russes, je m’inquiète bien sûr pour mes enfants. Mais la peur tue plus vite qu’une balle, et nous ne devrions pas avoir peur, mais plutôt nous devons unir et consolider l’énergie féminine, le pouvoir féminin que nous avons pour créer cet arrière fiable », a déclaré Uzunova depuis la scène à l’époque.

Une autre participante, Zharadat Agueva, a deux fils qui combattent tous les deux en Ukraine : Ismail est le commandant de haut rang du bataillon tchétchène Zapad-Akhmat et Rustam est le chef d’un département de police de la république, connu pour ses abus contre les détenus.

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