Les États-Unis contre l’Angleterre pourraient changer la perception mondiale du football américain

AL RAYYAN, Qatar — Ce États-Unis L’équipe nationale masculine a pour mission de changer la façon dont le monde perçoit le football américain.

Et quoi de mieux pour changer d’avis que de battre Angleterreun favori pour tout gagner, en Coupe du monde ?

La USMNT a une chance de le faire vendredi lorsqu’il affrontera l’Angleterre au stade Al Rayyan lors de son deuxième match de phase de groupes (14 h HE sur FOX et l’application FOX Sports).

Le groupe de Gregg Berhalter est intrépide et ambitieux. Il a un fanfaron et une confiance indéniables. Beaucoup a été dit et écrit sur le fait qu’ils étaient la deuxième équipe la plus jeune de ce tournoi (Ghana est un peu plus jeune) et comment un seul joueur — défenseur De Andre Yedlin – a une expérience antérieure en Coupe du monde. Maintenant qu’ils ont un match à leur actif, un match nul 1-1 contre Pays de Galles plus tôt cette semaine – les Américains ont un whopper pour le match 2, contre la grande et mauvaise Angleterre.

Jeudi, le capitaine américain Tyler Adams a reconnu que son équipe a une chance de faire une déclaration ici.

“Je pense que c’est évidemment une énorme opportunité d’accélérer l’impact que nous pouvons avoir”, a déclaré Adams. “Ce sont les hautes pressions, [high] des moments privilégiés pour fouler le terrain face à certains de ces gars-là. Nous les respectons, c’est probablement un respect mutuel entre les deux équipes. Quand vous obtenez un résultat dans un match comme celui-ci, vous savez, les gens commencent à respecter un peu plus les Américains.”

Ajout de l’ailier vedette Christian Pulišić: “Nous devons faire nos preuves. Nous n’avons peut-être pas été au niveau de certaines de ces puissances mondiales au cours des dernières décennies – mais nous avons eu de bonnes équipes avec beaucoup de cœur en nous. Mais je pense que si nous pouvons le supporter à cette prochaine étape avec une Coupe du monde réussie, cela pourrait changer beaucoup de choses.”

Lors du match d’ouverture du tournoi de lundi contre le Pays de Galles, la formation de départ de Berhalter comprenait 10 joueurs qui jouent en Europe. Seul défenseur central Walker Zimmermannde Nashville SCjoue en MLS. Bien qu’il n’ait pas exclu de jouer à l’étranger un jour.

La Premier League anglaise, où Adams joue pour Leeds Uniteda été incroyablement populaire aux États-Unis au cours des 15 à 20 dernières années. C’est fasciné et influencé les jeunes joueurs, en particulier de cette génération, qui se sont sentis à l’aise de quitter leurs maisons en Amérique à l’adolescence avec de grands projets de jouer pour les meilleures équipes européennes. C’est exactement ce que beaucoup ont fait, Pulisic étant le seul joueur à avoir joué et remporté une finale de la Ligue des champions.

Adams a grandi à New York et a joué pour le taureaux rouges académie avant de rejoindre plus tard RB Leipzig de la Bundesliga, où il est devenu le premier joueur de l’USMNT à marquer en quart de finale de l’UEFA Champions League. Après trois ans et demi en Allemagneil a rejoint Leeds United en juillet 2022, où il joue aux côtés de son coéquipier américain Brendan Aaronson.

Adams a déclaré jeudi qu’il avait grandi en regardant et en admirant Theirry Henry jouer pour les Red Bulls et Arsenal. Il lui était facile de se connecter aux matchs de Premier League le samedi matin et de rêver de le faire un jour.

“Je me souviens avoir dit à ma mère à un jeune âge que je voulais jouer en Angleterre”, a déclaré Adams. “Il y aura toujours quelque chose de spécial dans la Premier League. Il y en a toujours eu et je pense qu’il y en aura toujours.”

Ajouté Berhalter, qui a joué pour Palais de cristal au début des années 2000 : “Tout le monde maintenant en Amérique semble avoir un [Premier League] équipe qu’ils soutiennent. C’est un bond incroyable. Nous sommes vraiment fiers que nos joueurs jouent dans cette ligue et pour moi, c’est similaire à la NFL en termes de domination et d’orientation commerciale.”

Avoir autant d’Américains à l’étranger contribue à la familiarité des adversaires de la Coupe du monde et donne à chaque équipe de petits avantages ici et là. Japonl’une des Cendrillons de ce tournoi, a bouleversé l’Allemagne 2-1 avec huit gars qui jouent en Bundesliga. Les États-Unis ont six joueurs dans l’EPL – cela fera-t-il une différence contre l’Angleterre ?

“Je ne pense pas que cela le rende prévisible par tous les moyens”, a déclaré Adams. “Vous allez jouer contre de nombreux joueurs de qualité, peu importe combien de fois vous avez joué contre eux auparavant. Ils vont pouvoir s’adapter au jeu et à ce que vous faites et trouver des solutions.

“Mais cela étant dit, c’est bien d’avoir cette expérience et de jouer certains de ces grands matchs contre certaines des meilleures équipes contre certains des meilleurs joueurs anglais. Et avoir cette opportunité d’apprendre, de grandir, de se développer et de comprendre le jeu différemment. Je dirait que le football international est complètement différent du jeu de club, mais avoir la possibilité de jouer contre certains de ces joueurs [in club games] sera utile.”

Adams rejette l’idée que l’USMNT serait intimidé par une équipe comme l’Angleterre – en fait, il a dit qu’il n’était pas intimidé par quoi que ce soit “d’autre que les araignées”. Il espère juste que ce match particulier montrera que les Américains sont des prétendants capables et “que le football américain grandit et se développe dans le bon sens”.

Maintenant, si les États-Unis peuvent battre l’Angleterre, une équipe remplie de joueurs comme Harry Kane, Bukayo Saka et Jack Greishque les Américains épris de Premier League encouragent le week-end, quel genre de message cela enverra-t-il à la maison et au reste du monde?

“Cela signifierait beaucoup”, a déclaré Adams. “Nous essayons de faire avancer ce projet depuis quelques années et nous allons dans la bonne direction. Donc, je pense qu’en fin de compte, capitaliser signifierait que nous continuons à avancer dans la bonne direction.”

Berhalter a ajouté: “Nous n’avons rien accompli en tant que groupe sur la scène mondiale. Nous devons utiliser cette Coupe du monde pour nous établir et ensuite, espérons-le, passer à la prochaine Coupe du monde et faire de même.”

En savoir plus sur le Coupe du monde:

Laken Litman couvre le football universitaire, le basketball universitaire et le football pour FOX Sports. Elle a précédemment écrit pour Sports Illustrated, USA Today et The Indianapolis Star. Elle est l’auteur de “Strong Like a Woman”, publié au printemps 2022 pour marquer le 50e anniversaire du titre IX. Suivez-la sur Twitter @LakenLitman.


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