Le président sud-coréen met en garde contre la répression alors que la grève des camionneurs entre dans la deuxième journée

Par Ju-min Park et Heekyong Yang

SÉOUL (Reuters) – Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a averti que le gouvernement pourrait intervenir pour briser une grève nationale des camionneurs, la décrivant comme une décision illégale et inacceptable de prendre la chaîne d’approvisionnement nationale “en otage” pendant une crise économique.

Des milliers de camionneurs syndiqués ont lancé jeudi leur deuxième grande grève pour obtenir de meilleurs salaires et conditions de travail en moins de six mois. L’action perturbe déjà les chaînes d’approvisionnement de la 10e économie mondiale, affectant les constructeurs automobiles, l’industrie du ciment et les producteurs d’acier.

Des responsables syndicaux ont déclaré à Reuters qu’il n’y avait pas de négociations ou de dialogue en cours avec le gouvernement. Le ministère des Transports du pays a déclaré avoir demandé jeudi un dialogue avec le syndicat, mais les parties doivent encore se mettre d’accord sur une date.

Les responsables syndicaux ont estimé qu’environ 25 000 personnes se joignaient à la grève, sur environ 420 000 travailleurs des transports au total en Corée du Sud. Le ministère des Transports a déclaré qu’environ 7 700 personnes devaient se rassembler pour la grève vendredi dans 164 localités du pays, contre 9 600 personnes jeudi.

“Le public ne tolérera pas de prendre en otage le système logistique face à une crise nationale”, a déclaré Yoon dans un message Facebook jeudi soir, notant que les exportations étaient essentielles pour surmonter l’instabilité économique et la volatilité des marchés financiers.

“Si le déni irresponsable des transports se poursuit, le gouvernement n’aura d’autre choix que de revoir un certain nombre de mesures, dont un ordre de démarrage des travaux.”

Selon la loi sud-coréenne, lors d’une grave perturbation des transports, le gouvernement peut émettre une ordonnance obligeant les travailleurs des transports à reprendre leur travail. Le non-respect est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison ou d’une amende pouvant aller jusqu’à 30 millions de wons (22 550 dollars).

Si le gouvernement choisissait cette option, ce serait la première fois dans l’histoire de la Corée du Sud qu’un tel ordre serait émis.

La grève intervient après que la Corée du Sud a vu ses exportations d’octobre chuter le plus en 26 mois, son déficit commercial ayant persisté pendant un septième mois, soulignant le ralentissement de son économie axée sur les exportations.

Au milieu de la morosité économique, la cote d’approbation de Yoon est restée pratiquement stable pour la cinquième semaine à 30%, selon Gallup Korea vendredi, bien que sa concentration sur les affaires économiques ait reçu une réponse positive.

‘RÉPONSE RIGOUREUSE’

Devant la porte du dépôt de conteneurs du centre de transport d’Uiwang, des dizaines de camionneurs syndiqués ont installé un camp et passent la nuit dans des tentes blanches, surveillés par des patrouilles de police, bien que la grève ait été pacifique jusqu’à présent.

“Nous allons tout déverser, ressources et argent, et exécuter toutes les stratégies que nous avons”, a déclaré Lee Young-jo, directeur général de la section métropolitaine de Séoul du Cargo Truckers Solidarity Union (CTSU).

Lee a déclaré qu’outre les fonds existants, le syndicat collectera des fonds d’urgence parmi ses membres si la grève se prolonge. “Nous sommes désespérés, mais le gouvernement et les politiciens calculent leurs gains politiques et ne nous écoutent pas sincèrement”, a-t-il déclaré.

Contrairement à la précédente grève en juin qui visait à entraver le transport de conteneurs, de ciment et de voitures, le syndicat prévoyait d’élargir ses objectifs et de perturber l’approvisionnement en produits alimentaires et en carburant, a déclaré Lee.

Le chef du syndicat, Lee Bong-ju, a déclaré que les camionneurs n’avaient d’autre choix que de faire grève après que le gouvernement ait bloqué les négociations.

“Le gouvernement de Yoon Suk-yeol menace une réponse radicale sans aucun effort pour arrêter la grève”, a-t-il déclaré aux journalistes jeudi.

Le premier jour de la grève, l’Association coréenne du commerce international (KITA) a reçu 19 signalements de cas de perturbation de la logistique. Ceux-ci comprenaient l’incapacité d’apporter des matières premières, des coûts logistiques plus élevés et des retards de livraison entraînant des pénalités et la suppression des échanges avec les acheteurs étrangers.

Dans un cas, des matières premières pour une entreprise chimique ont été livrées sous protection policière après que le véhicule de transport a été empêché par des camionneurs en grève d’entrer dans une usine, a déclaré KITA.

L’industrie du ciment a subi une perte de production estimée à 19 milliards de wons (14,26 millions de dollars) jeudi, a déclaré le groupe de pression Korea Cement Association, après que les expéditions aient chuté à moins de 10 000 tonnes en raison de la grève.

Cela se compare aux 200 000 tonnes de demande de ciment par jour en Corée du Sud pendant la haute saison entre septembre et début décembre. Les chantiers de construction risquent de manquer de matériaux de construction après le week-end.

Le ministère de l’Industrie a déclaré que le secteur de l’acier a également vu ses livraisons chuter jeudi. POSCO, le plus grand sidérurgiste du pays, a refusé de commenter l’ampleur.

Pendant ce temps, les travailleurs de l’usine d’Ulsan de Hyundai Motor devraient conduire environ 1 000 voitures neuves directement aux clients vendredi, après avoir livré environ 50 voitures jeudi, a déclaré à Reuters un représentant d’un syndicat distinct à l’usine. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun impact sur la production automatique, a déclaré le responsable.

Des chauffeurs recrutés par la filiale logistique de Hyundai Motor, Hyundai Glovis, ont également commencé à livrer certaines voitures Kia Corp en les conduisant directement de l’usine Kia de Gwangju aux clients, a déclaré un responsable de Kia à Reuters.

Le responsable n’a pas précisé combien de voitures Kia seraient livrées directement aux acheteurs.

(1 $ = 1 332,4700 wons)

(Reportage de Ju-min Park, Joyce Lee et Heekyong Yang; Reportage supplémentaire de Choonsik Yoo; Montage par Gerry Doyle et Kenneth Maxwell)

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