Le Nebraska envisage Matt Rhule comme entraîneur: les Cornhuskers sont proches d’un accord avec l’ancien patron des Panthers de la Caroline, selon le rapport

Nebraska semble être dans les dernières étapes de l’embauche de Matt Rhule comme prochain entraîneur, selon ESPN. Rhule, qui a dirigé les redressements à Temple et Baylor avant de s’essayer au NFLa été licencié en tant qu’entraîneur des Panthers de la Caroline plus tôt cette année lors de sa troisième saison avec la franchise.

Mieux connu pour avoir fait passer Baylor de 1-11 à une campagne 11-3 et une place au Sugar Bowl 2020, Rhule a dirigé l’un des revirements les plus rapides de l’histoire de Power Five. Il a également mené Temple de 2 à 10 à des saisons consécutives de 10 victoires et un championnat AAC en 2016 avant de quitter les Owls pour les Bears. Temple n’a pas gagné plus de huit matchs depuis son départ après la saison 2016, affichant un dossier de 7-23.

Si Rhule obtient le poste au Nebraska, il serait chargé de ressusciter un programme Cornhuskers dans l’espoir de retrouver sa forme après un début brutal de son mandat dans les Big Ten. Le programme historiquement dominant a connu des moments difficiles lors du réalignement de la conférence, n’ayant pas remporté 10 matchs en une saison depuis 2012, sa première année dans la ligue. Le Nebraska n’a pas fait de jeu de boules depuis 2016.

Rhule suivrait Scott Frost en tant qu’entraîneur. Frost, un ancien quart-arrière vainqueur du championnat avec les Huskers, était considéré comme un sauveur du programme faisant son retour à Lincoln, Nebraska. Au lieu de cela, Frost a accumulé un dossier de 16-31 au cours de l’un des pires mandats d’un entraîneur de l’histoire du programme. Il a été renvoyé trois matchs dans la saison 2022 après un départ 1-2 et une défaite contre Géorgie du Sud.

Artiste de retournement

Lorsque Rhule a obtenu ses deux emplois précédents – Baylor et Temple – les deux programmes avaient de profondes profondeurs à surmonter. Baylor était au lendemain d’un énorme scandale du titre IX et n’avait qu’un seul joueur engagé lorsque Rhule a repris le programme. Temple a connu quelques saisons réussies, mais est tombé à 4-7 avant que Steve Addazio ne parte pour prendre le poste de Boston College.

Dans les deux cas, Rhule a déchiré le programme jusqu’aux poteaux et les a reconstruits à son image – celle du développement, de la ténacité et du football à QI élevé. Rhule a remporté l’AAC avec Temple, remportant seulement le deuxième championnat de conférence de l’histoire du programme. Bien que Rhule n’ait pas remporté lui-même le match de championnat du Big 12 à Baylor, ses joueurs étaient l’essentiel des champions du Big 12 de Dave Aranda en 2021.

Après près d’une décennie d’atrophie, le Nebraska a besoin d’un rafraîchissement. Rhule aura l’occasion de reconstruire les Cornhuskers et de ramener potentiellement certains des fans de physique qui ont manqué depuis l’apogée de l’ère Blackshirt du football du Nebraska.

Clauses contractuelles

Rhule était dans une situation confortable à Baylor, mais l’intérêt de la NFL a atteint des niveaux historiques au cours du cycle d’entraînement 2019. La plupart s’attendaient à ce que Rhule se concentre sur les Giants de New York – une équipe de sa ville natale pour laquelle il travaillait auparavant – mais le propriétaire de la Caroline, David Tepper, a offert à Rhule un énorme contrat de 62 millions de dollars sur sept ans avant de l’interviewer ailleurs.

Les Panthers doivent encore à Rhule plus de 34 millions de dollars de son contrat initial, bien que langue décalée dans son contrat pourrait atténuer le choc. Cependant, l’argent garanti pourrait également jouer un rôle dans une éventuelle négociation de contrat avec le Nebraska.

Le Nebraska a beaucoup d’argent pour dégager le salaire garanti de 8,85 millions de dollars par les Panthers, mais le salaire de l’entraîneur-chef pourrait être une considération secondaire car Rhule sera payé par les Panthers pendant quatre ans. Les complications liées au salaire par rapport à d’autres considérations d’entraînement pourraient allonger les négociations.

Capacité organisationnelle

Rhule n’a passé qu’un an de sa longue carrière à l’ouest du fleuve Mississippi – un passage d’un an en tant qu’entraîneur de la ligne défensive de l’UCLA sous Bob Toledo en 2001. Cependant, le plus grand atout de Rhule est sa capacité à évaluer intelligemment et à embaucher des talents d’entraîneur pour développer ses faiblesses.

Lorsque Rhule a accepté le poste de Baylor, il n’avait jamais été entraîneur dans l’État du Texas. Cependant, Rhule a contacté la Texas High School Coach’s Association et a finalement embauché trois entraîneurs de lycée dans son équipe – l’assistant hors terrain David Wetzel, l’entraîneur des quarts Shawn Bell et l’actuel entraîneur de Texas Tech Joey McGuire. Le trio l’a aidé à devenir immédiatement un favori des entraîneurs de lycée notoirement inconstants.

Rhule a déjà un énorme avantage sur le personnel – Mickey Joseph. L’entraîneur par intérim et ancien quart-arrière du Nebraska a une clause dans son contrat qui lui permet de rester en tant qu’entraîneur des receveurs et entraîneur-chef associé s’il n’obtient pas le poste à temps plein. Avec son expérience au Nebraska et dans le recrutement du sud-est, Joseph est une évidence à garder à bord. Pendant que Rhule vient de l’extérieur, il se fera vite plaisir.

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