Lisa Murkowski et Mary Peltola devraient gagner des courses en Alaska, battant des adversaires soutenus par Trump

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La représentante démocrate Mary Peltola est devenue mercredi la première autochtone de l’Alaska à remporter un mandat complet au Congrès, obtenant sa réélection avec la sénatrice républicaine Lisa Murkowski, qui ont toutes deux vaincu les challengers approuvés par l’ancien président Donald Trump après que les responsables de l’État aient terminé un dernier tour de scrutin. compte.

Peltola, qui est entrée dans l’histoire avec sa victoire aux élections spéciales d’août, et Murkowski, sénatrice pendant deux décennies, étaient en tête après le décompte des voix. Mais les victoires des législateurs centristes n’ont été remportées que mercredi, lorsque la Division des élections de l’Alaska a redistribué les votes dans le cadre du nouveau système de vote par classement de l’État.

Lors d’une fête de la victoire dans une brasserie du centre-ville d’Anchorage mercredi soir, Peltola a déclaré aux journalistes que les Alaskiens lui avaient donné un “contrat de deux ans”.

“Et je serai heureuse de travailler à nouveau pour les Alaskiens, tant qu’ils m’auront”, a-t-elle déclaré. Sa victoire, a-t-elle ajouté, montre que les Alaskiens “embrassent de tout cœur l’impartialité et travaillent ensemble”.

Dans la course au poste de gouverneur, le républicain Mike Dunleavy a été réélu avec plus de 50 % des voix, évitant le choix classé.

Peltola et Murkowski avait franchi les lignes du parti se soutenir mutuellement avant les élections, formant une alliance enracinée dans l’espace similaire qu’ils occupent sur l’échiquier politique. Leurs victoires couronnent une saison électorale au cours de laquelle les électeurs de tout le pays ont eu tendance à montrer une préférence pour les titulaires dans les courses sur le champ de bataille.

“Je suis honoré que les Alaskiens – de toutes les régions, origines et affiliations politiques – m’aient une fois de plus accordé leur confiance pour continuer à travailler avec eux et en leur nom au Sénat américain”, a déclaré Murkowski dans un communiqué mercredi soir. “Je suis impatient de poursuivre le travail important qui nous attend.”

Le résultat a marqué un autre coup dur pour Trump lors des élections de mi-mandat de cette année. De nombreux candidats affiliés à l’ancien président et ses positions polarisantes est tombé dans la défaite lors de concours sur le champ de batailleet son bilan global a été mitigé dans les concours compétitifs. Cette liste comprend l’ancienne gouverneure républicaine Sarah Palin, qui a défié Peltola avec le soutien de Trump ; et le républicain Kelly Tshibaka, un ancien fonctionnaire d’État et fédéral qui s’est présenté contre Murkowski avec le soutien de l’ancien président.

Après le dernier tour du vote par classement, Murkowski a obtenu 53,69% des voix contre 46,31% pour Tshibaka. Dans la course à la maison, Peltola a obtenu 55 % des voix contre 45 % pour Palin.

Peltola a mené une campagne ciblée localement avec des planches de plate-forme démocratiques traditionnelles et non conventionnelles – elle a vanté son soutien au droit à l’avortement et Opinions « pro-poisson »ainsi que son soutien aux nouveaux projets pétroliers en Alaska et à la grande collection d’armes qu’elle et sa famille entretiennent.

La victoire de Peltola assure son premier mandat complet de deux ans à Capitol Hill et fait suite à sa victoire en août pour occuper temporairement le seul siège de son État à la Chambre des États-Unis – un siège qui a été libéré après la mort soudaine du représentant républicain de longue date Don Young. Peltola a battu Palin dans cette course aussi, devenir le premier membre autochtone de l’Alaska du Congrès et la première femme de son état à occuper le siège.

Peltola est le premier démocrate élu au Congrès en Alaska depuis 2008, lorsque Mark Begich a renversé le sénateur républicain Ted Stevens quelques mois seulement après que Stevens ait été inculpé pour avoir prétendument fait de fausses déclarations liées à ses divulgations financières.

Murkowski, quant à elle, commencera bientôt son quatrième mandat de six ans au Sénat, après sa nomination en 2002 à la Chambre par son père, alors gouverneur nouvellement élu, Frank Murkowski. Sa campagne a mis en lumière son travail pour apporter des fonds d’infrastructure à l’Alaska, son soutien aux industries pétrolières et de la pêche de l’État et ses relations étroites avec les circonscriptions autochtones de l’Alaska.

Trump avait depuis longtemps juré de renverser le sénateur, prévoir en 2018 qu’elle «ne se remettra jamais» politiquement pour avoir voté contre l’un de ses candidats à la Cour suprême, Brett M. Kavanaugh. Tshibaka a rejoint Trump lors d’un rassemblement organisé dans une arène d’Anchorage en juillet.

Palin, le candidat républicain à la vice-présidence de 2008, est également apparu avec Trump en juillet. Elle a perdu les élections spéciales et générales après avoir partagé le vote conservateur avec Nick Begich III, un républicain issu d’une importante famille démocrate de l’Alaska. (Nick Begich III est le neveu de Mark Begich.)

Jim Lottsfeldt, un consultant politique centriste qui a travaillé avec les super PAC pro-Murkowski et pro-Peltola, a déclaré qu’il n’était pas sûr que les approbations de Trump aient beaucoup aidé Palin et Tshibaka. L’Alaska, a-t-il dit, est suffisamment petit pour que de nombreuses personnes qui suivent la politique jugent les candidats sur leurs interactions personnelles.

“Nous avons tous ces opinions que nous avons gagnées en regardant quelqu’un dans les yeux”, a déclaré Lottsfeldt lors d’un entretien téléphonique mardi. “Donald Trump ne me dira rien sur Sarah Palin que je ne sache déjà.”

Les élections de cette année étaient les premières en Alaska dans le cadre du nouveau cadre de vote de l’État, que les résidents ont approuvé de justesse dans une initiative citoyenne de 2020 partiellement financée et gérée par les alliés de Murkowski. Le système a révisé les élections primaires en éliminant les courses partisanes et en faisant passer les quatre premiers votants d’un seul scrutin ouvert aux élections générales.

Aux élections générales, les électeurs sont autorisés à classer les candidats en fonction de leurs préférences. Si aucun candidat ne reçoit la majorité des votes de premier choix, le candidat avec le total de votes le plus bas est éliminé et les votes des partisans de ce candidat sont réaffectés à leurs prochains choix. Le processus se répète jusqu’à ce qu’il reste deux candidats et qu’un gagnant puisse être déclaré.

Un certain nombre de conservateurs de l’Alaska, dirigés par Palin, ont attaqué le nouveau système comme étant compliqué et indigne de confiance, bien qu’il n’y ait eu aucune preuve de problèmes techniques ou de jeu déloyal. Lors d’un événement la semaine dernière, l’ancien gouverneur a été la première personne à signer une nouvelle pétition pour se débarrasser du système.

La campagne d’abrogation pourrait faire face à une bataille difficile. Une voie pour les critiques est une abrogation par l’Assemblée législative de l’Alaska – où un certain nombre de sièges seront désormais pourvus par des candidats qui ont remporté des courses cette année au moins en partie à cause du nouveau processus de vote.

Les résidents pourraient également abroger le système par le biais d’une initiative citoyenne. Mais les sondages publiés par les partisans après les élections primaires d’août ont montré que plus de 60 % des Alaskiens l’approuvaient.

Même si le nouveau système électoral reste intact, les alliés de Peltola s’attendent à ce qu’elle soit confrontée à de sérieux défis de la part des républicains lorsque son mandat expirera dans deux ans.

Une dynamique qui a stimulé Peltola cette année a été un réseau national démocrate qui l’a aidée à collecter plus de 5,5 millions de dollars jusqu’à la mi-octobre, soit plus du triple des 1,7 million de dollars et 1,6 million de dollars que Palin et Begich ont respectivement collectés en contributions à la campagne.

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