Alessandro Michele quitte la direction artistique de Gucci

Écrit par Oscar Holland, CNN

Alessandro Michele a quitté ses fonctions de directeur créatif de Gucci après près de huit ans, une période qui l’a vu contribuer à relancer et à transformer la fortune de la marque italienne.

Annonçant la décision mercredi, la société mère de la maison de luxe, Kering, a déclaré que le créateur de 49 ans avait “joué un rôle fondamental pour faire de la marque ce qu’elle est aujourd’hui”.

Le PDG du conglomérat, François-Henri Pinault, a ajouté dans un communiqué : “Le chemin parcouru ensemble par Gucci et Alessandro ces dernières années est unique et restera comme un moment marquant dans l’histoire de la Maison… Sa passion, son imagination, son ingéniosité et sa culture placent Gucci sur le devant de la scène, là où sa place est.”

Après avoir rejoint Gucci en tant que créateur de sacs à main et sans expérience à la tête d’une grande marque, Michele a été nommé par surprise au poste le plus élevé en 2015. Mais la pertinence de la marque semblant en déclin, il a initié une refonte majeure de son identité, évitant ouvertement le esthétique sexy lancée par le prédécesseur Tom Ford en faveur d’une esthétique plus fantaisiste surnommée “geek chic”.

Des mannequins défilent à la Fashion Week de Milan lors du dernier grand défilé de Michele pour Gucci. Le crédit: Daniele Venturelli/Getty Images pour Gucci

Michele a ensuite inauguré une ère de conceptions colorées et maximalistes, réimaginant l’art de la Renaissance à travers mode et organiser des défilés élaborés dans des lieux historiques. Il a embrassé l’héritage opulent d’une marque qui a célébré l’année dernière son centenaire, nommant même l’une de ses créations les plus connues – le sac à main Dionysus – d’après le dieu grec du vin.

Ses collections non genrées ont également de plus en plus brouillé la distinction entre les lignes de vêtements pour hommes et pour femmes de la marque, tandis que des collaborations avisées avec Adidas et The North Face ont contribué à donner à la marque un attrait pour le marché de masse.

Nommé parmi les 100 personnes les plus influentes du magazine Time en 2017, Michele a courtisé des célébrités et nommé des personnes comme Styles Harry et Billie Eilish en tant qu’ambassadeurs de la marque. Lors du Met Gala étoilé en mai de cette année, lui et l’acteur Jared Leto se sont présentés ensemble sur le tapis rouge dans des costumes Gucci assortis.
Alessandro Michele et Harry Styles arrivent au Met Gala 2019.

Alessandro Michele et Harry Styles arrivent au Met Gala 2019. Le crédit: Angela Weiss/AFP/Getty Images

Les revenus ont bondi pendant le temps de Michele à la barre. Kering possède plusieurs autres grandes marques, dont Balenciaga, Bottega Veneta et Saint Laurent, mais Gucci en génère désormais plus que toutes réunies, rapportant 9,7 milliards d’euros (10,1 milliards de dollars) à l’entreprise l’année dernière.

Mais le mandat de Michele n’a pas été sans controverse. En 2019, il a envoyé des mannequins sur un podium milanais en camisoles de force blanches, déclenchant une manifestation de l’une d’entre elles, Ayesha Tan Jones, qui a brandi une note écrite sur ses paumes disant : “La santé mentale n’est pas à la mode”. Cette même année, le label est contraint de s’excuser d’avoir vendu un pull critiqué pour ressemblant à un visage noirtandis qu’un 790 $ attiré des accusations d’appropriation culturelle.
Alessandro Michele avec Jared Leto au Met Gala en mai 2022.

Alessandro Michele avec Jared Leto au Met Gala en mai 2022. Le crédit: Jamie McCarthy/Getty Images

Le label avait également eu du mal à se remettre de la Pandémie de covid-19 aussi agile que certains de ses concurrents, en particulier en Chine, qui représente désormais environ un tiers des ventes de Gucci.

Michele, qui a rejoint Gucci en 2002, a déclaré mercredi dans un communiqué : “Il y a des moments où les chemins se séparent en raison des différentes perspectives que chacun de nous peut avoir. Aujourd’hui, un voyage extraordinaire se termine pour moi, qui dure plus de vingt ans, au sein de une entreprise à laquelle j’ai consacré inlassablement tout mon amour et ma passion créative.

“Pendant cette longue période, Gucci a été ma maison, ma famille adoptive”, a-t-il dit, ajoutant : “Avec eux, j’ai souhaité, rêvé, imaginé.”

Le remplaçant de Michele n’a pas encore été dévoilé, Kering suggérant que d’autres changements pourraient être à venir. Le communiqué de presse du conglomérat indique que le bureau d’études de Gucci dirigera la production de la marque jusqu’à ce qu’une “nouvelle organisation créative” soit annoncée.

Image du haut : Alessandro Michele apparaît à la fin du défilé Gucci Automne-Hiver 2016 à la Fashion Week de Milan (Reuters/Stefano Rellandini).

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