Voter pour le haut-parleur de la Chambre ne fonctionne pas comme vous pourriez le penser

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Mardi, le chef de la minorité à la Chambre Kevin McCarthy (R-Calif.) a reçu de mauvaises nouvelles. Le représentant Ralph Norman (RS.C.) est devenu le cinquième membre du caucus républicain lors du prochain 118e Congrès pour annoncer son scepticisme quant au vote pour McCarthy en tant que président.

Les républicains auront la majorité à la Chambre en janvier et auront donc la possibilité d’élire l’un des leurs pour diriger la chambre. Mais avec la majorité du parti qui s’annonce remarquablement étroite, perdre cinq voix pourrait amener McCarthy en dessous de 218 voix en faveur d’une offre de conférencier – c’est-à-dire en dessous du niveau qui constituerait une majorité de la chambre.

La bonne nouvelle pour McCarthy ? Cela peut très bien ne pas avoir d’importance.

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L’élection du président de la Chambre est régie par des règles différentes de celles des autres votes de la chambre. Par exemple, les législateurs votent pour des personnes spécifiques, soit une personne nommée par les caucus des partis, soit littéralement n’importe qui d’autre. Lors de l’élection des présidents de 2019, Joe Biden reçu un vote non seulement en ne servant pas à la Chambre, mais en n’occupant aucune charge publique. Le représentant Anthony Brindisi (DN.Y.) a dit “Joseph Biden” et son vote a été enregistré.

À d’autres égards, cependant, l’élection suit les règles normales. Ce n’est pas que le président doive obtenir le soutien d’une majorité de la chambre, pas plus que n’importe quel vote législatif ne nécessite 218 voix. Au lieu de cela, l’orateur doit simplement gagner une majorité de suffrages exprimés “pour une personne par son nom”, comme voter “Joseph Biden”. Ainsi, si 20 législateurs décident de ne pas voter du tout ou de voter « présent », ce qui n’est pas un nom, seuls 208 votes sur les 415 suffrages exprimés seraient nécessaires pour qu’un président soit élu. (Il y a aussi eu des occasions où la Chambre n’a pas pu s’entendre sur un orateur, ils ont donc simplement voté pour autoriser un pluralité des votes exprimés pour déterminer l’orateur, mais pas récemment.)

Imaginez que la majorité de McCarthy atterrisse à, disons, 222 républicains. Si Norman et les autres sceptiques du GOP choisissent de voter “présent” ou de s’abstenir, McCarthy n’a besoin que de 216 voix pour être élu président – sur 217 autres républicains.

Des situations similaires se sont déjà produites. La Chambre est passée à une composition permanente de 435 sièges en 1929. Depuis lors, il y a eu 49 votes pour l’orateur, à l’exclusion de deux dans lesquels l’orateur a été choisi par vote vocal. La plupart de ces votes, mais pas tous, ont eu lieu au début d’un nouveau Congrès.

Voici les résultats, avec la barre des 218 voix indiquée.

Vous pouvez voir qu’il y a beaucoup de votes pour les gens en plus des candidats des deux partis ; nous y reviendrons.

Mais il y a eu quatre élections au cours desquelles le vainqueur a reçu la majorité des suffrages exprimés mais moins de 218 voix. Cela inclut l’élection de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie) en 2021. Seuls 427 votes ont été exprimés pour des personnes nommées, ce qui signifie que Pelosi avait besoin de 214 voix pour être élue présidente. Elle en a obtenu 216.

Auparavant, les votes des présidents pour les personnes qui n’étaient pas nommées par l’un des deux principaux partis étaient accordés aux membres tiers de la Chambre. Dans les années 1930, les législateurs progressistes ont régulièrement obtenu une poignée de voix. Ces dernières années, cependant, il y a eu une explosion de votes de protestation – généralement soigneusement orchestrés pour éviter de mettre en péril la voie vers la présidence du candidat du grand parti qui finit par gagner. En 2019, le représentant Jim Jordan (R-Ohio) a reçu cinq voix pour le président, mais Pelosi a quand même été élu président.

En d’autres termes, la question n’est pas de savoir si McCarthy a 218 voix. Il s’agit de savoir si les législateurs qui ne veulent pas voter pour lui votent pour quelqu’un d’autre, forçant potentiellement l’élection du président à un deuxième ou un troisième scrutin. Ou plus loin; ces votes des orateurs qui se sont contentés d’une pluralité ont suivi des dizaines de votes qui ont abouti à ce que personne n’obtienne la majorité.

La plus grande question, vraiment, est de savoir si les législateurs protestant bruyamment contre le leadership de McCarthy veulent réellement le bloquer ou simplement se faire entendre protester bruyamment. Nous ne connaîtrons pas la réponse à cette question tant que les votes pour l’orateur n’auront pas été exprimés.

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