L’oiseau volant le plus lourd du monde utilise des plantes pour se soigner, selon des scientifiques

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Londres
CNN

Prendre de la drogue si vous vous sentez mal est une vieille nouvelle pour les humains, mais de nouvelles recherches montrent que le plus lourd du monde oiseau capable de voler pourrait être le dernier animal à utiliser les plantes comme médicament.

Des chercheurs de Madrid en Espagne ont étudié les données de 619 déjections appartenant à de grandes outardes et a découvert que les deux espèces de plantes qui étaient consommées plus que les autres aliments dans leur alimentation avaient «antiparasitaire effets.”

“Nous montrons ici que les grandes outardes préfèrent manger des plantes contenant des composés chimiques aux effets antiparasitaires”, a déclaré mercredi Luis M. Bautista-Sopelana, scientifique au Musée national des sciences naturelles de Madrid et auteur principal.

Présentes dans certaines parties de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie, les grandes outardes sont répertoriées comme vulnérables sur la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature, avec environ 70 % de la population mondiale vivant dans la péninsule ibérique, selon le communiqué.

Publié dans Frontières en écologie et évolution revue scientifique mercredi, l’étude révèle que les outardes mangeaient abondamment des coquelicots (Papaver rhoeas) et de la vipérine pourprée (Echium plantagineum). Chez l’homme, coquelicots de maïs ont été utilisées pour leurs propriétés médicinales comme sédatif et analgésique tandis que la vipérine pourpre peut être toxique si elle est consommée.

Grâce à l’analyse des extraits de plantes, les chercheurs ont découvert que les deux ont des propriétés antiparasitaires, qu’ils ont testées contre trois parasites communs dans oiseaux : le protozoaire Trichomonas gallinae, le nématode Meloidogyne javanica et le champignon Aspergillus niger.

Selon l’étude, les deux plantes ont été très efficaces pour tuer ou inhiber les effets des protozoaires et des nématodes. La vipère de la vipère pourpre a montré une action défensive modérée contre les champignons.

Les chercheurs ont noté que ces plantes étaient consommées en particulier pendant la saison des amours, ce qui, selon eux, devait annuler les effets d’une exposition accrue aux parasites pendant cette période.

Les grandes outardes sont connus sous le nom d’éleveurs de lek, ce qui signifie que les mâles se rassemblent sur des sites choisis pour présenter des étalages aux femelles en visite, qui choisissent ensuite un compagnon en fonction de l’émission, indique le communiqué de presse.

“En théorie, les deux sexes de grandes outardes pourraient bénéficier de la recherche de plantes médicinales pendant la saison des amours lorsque les maladies sexuellement transmissibles sont courantes – tandis que les mâles qui utilisent des plantes avec des composés actifs contre les maladies pourraient sembler plus sains, vigoureux et attrayants pour les femelles”, Azucena Gonzalez-Coloma, chercheuse à l’Institut des sciences agricoles de Madrid et co-auteur de l’étude, a déclaré dans le communiqué.

Paul Rose, zoologiste et maître de conférences en comportement animal à l’Université d’Exeter en Angleterre, a déclaré que les résultats montrent que les grandes outardes sont capables de déterminer ce qui est bon pour elles à un certain moment et de modifier leur comportement de recherche de nourriture en conséquence. Il n’a pas participé à l’étude.

“Nous associons normalement l’automédication à des espèces comme les primates, donc voir des chercheurs étudier des oiseaux en voie de disparition est génial”, a déclaré Rose à CNN.

Des chimpanzés ont été repérés capturer des insectes et les appliquer sur leurs propres blessuresainsi que les blessures des autres, peut-être comme une forme de médicament, tandis que les dauphins se frottent contre certains types de coraux pour protéger leur peau des infections.

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