Les cas chinois de COVID vont battre des records alors que la vidéo montre que les travailleurs se rebellent | Nouvelles des affaires et de l’économie

Taipei, Taiwan – Les cas de COVID-19 en Chine atteignent des niveaux record, signalant plus de douleur pour la deuxième économie mondiale alors que les espoirs s’estompent pour une sortie rapide des politiques draconiennes «zéro-COVID» de Pékin.

La Commission nationale de la santé a signalé mercredi 29 157 infections dans tout le pays pour la veille, près du pic d’avril.

Le nombre de cas quotidiens en Chine a culminé à 29 411 le 13 avril, alors que Shanghai était depuis plusieurs semaines dans un verrouillage punitif qui a provoqué des pénuries alimentaires et de rares manifestations de troubles sociaux.

L’augmentation des cas survient alors qu’une vidéo circulant sur les réseaux sociaux mercredi semblait montrer de nouveaux troubles chez les travailleurs de l’énorme usine de fabrication du fournisseur Apple Foxconn dans la ville industrielle de Zhengzhou.

Dans les images partagées sur la plate-forme vidéo Kuaishou, on pouvait voir des gens briser des caméras de surveillance et des fenêtres, abattre des barrières et se disputer avec des fonctionnaires en tenue de protection contre les matières dangereuses tout en chantant pour leur salaire.

De nombreux anciens employés de Foxconn se sont plaints de pénuries alimentaires et de règles de quarantaine draconiennes sur le campus, qui abrite la plus grande usine d’iPhone au monde. L’agence de presse Reuters a rapporté que deux sources au courant de l’affaire ont confirmé les protestations à l’usine de Zhengzhou mais ont refusé de fournir plus de détails.

Plus de la moitié des cas de mercredi, qui comprend plus de 26 400 infections classées comme asymptomatiques, ont été signalés à Guangzhou et Chongqing, des mégalopoles du sud et du centre de la Chine, respectivement, qui abritent plus de 35 millions de personnes.

À Pékin, où les autorités ont fermé des écoles, renforcé les exigences de test et restreint les déplacements à l’intérieur et à l’extérieur de la ville, les infections ont atteint un nouveau pic de 1 486.

Shanghai et Zhengzhou, qui luttent toutes deux contre de plus petites épidémies, ont également vu leurs cas augmenter par rapport à la veille.

Guangzhou a entamé lundi un verrouillage de cinq jours, à la suite de mesures similaires au début du mois qui ont conduit à de rares manifestations publiques, tandis que la ville de Chengdu, dans le sud-ouest du pays, a entamé mercredi une nouvelle série de tests de masse.

Les restrictions portent un nouveau coup à la reprise économique hésitante de la Chine et jettent de l’eau froide sur les attentes d’un abandon du “zéro COVID” après l’annonce de plans distincts pour assouplir les restrictions et relancer le secteur immobilier en difficulté qui a brièvement généré un buzz positif à Wall Street.

La Chine s’en tient à une stratégie ultra-stricte «zéro-COVID» alors que le reste du monde vit avec le virus [File: Tingshu Wang/Reuters]

“Mon sentiment est que [the optimism] sera de courte durée car le marché a connu des difficultés. Les données d’octobre étaient littéralement horribles, mais parce qu’ils avaient ces deux grandes annonces, ils ne pouvaient pas simplement les contourner », a déclaré Alicia Garcia-Herrero, économiste en chef pour l’Asie-Pacifique à la société de services financiers Natixis, à Al Jazeera, faisant référence aux plans économiques.

“Cependant, novembre va être tout aussi horrible car l’ouverture n’a pas eu lieu.”

L’économie chinoise devrait avoir du mal à atteindre une croissance de 3% en 2022, ce qui serait l’une de ses performances les plus faibles depuis des décennies. Le produit intérieur brut (PIB) a officiellement augmenté de 3,9 % au cours de la période juillet-septembreaprès avoir augmenté de seulement 0,4 % au deuxième trimestre.

Garcia-Herrero a déclaré qu’un indicateur clé à surveiller est la mobilité, qui est restée faible dans toutes les principales villes chinoises à l’exception de Shanghai, entraînant une baisse des dépenses de consommation et des investissements. La croissance des exportations a également été négative en octobre, en baisse de 0,3 % en glissement annuel, pour la première fois depuis juin 2020 en raison des restrictions liées au COVID-19 ainsi que de la demande défaillante hors de Chine, selon Natixis.

La Chine est maintenant dans une sorte de Catch-22, a déclaré Garcia-Herrero, car sa reprise économique nécessite une mobilité accrue, mais l’assouplissement des restrictions entraînera une augmentation des décès, en particulier chez les personnes âgées.

Le pays a du mal à vacciner sa population âgée, avec seulement 66% des personnes âgées de 80 ans et plus vaccinées, parmi lesquelles seulement 40% ont reçu une injection de rappel.

Le vaccin national chinois Sinovac a également été montré dans des études comme étant moins efficace pour prévenir les maladies graves que ses homologues à ARNm.

Même si la Chine peut augmenter son taux de vaccination et faire la transition vers la vie avec le virus, sortir du “zéro COVID” ne résoudra pas les problèmes économiques de la Chine du jour au lendemain, a déclaré Carsten Holz, économiste à l’Université des sciences et technologies de Hong Kong, qui a décrit le stratégie dure comme “double coup dur pour l’économie”.

“Tant que les restrictions COVID-19 sont en place, elles entravent la production, créent des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et perturbent les ventes au détail”, a déclaré Holz à Al Jazeera. «Lorsque les restrictions COVID sont enfin levées, l’économie traverse plusieurs cycles d’ajustement, entraînant encore plus de perturbations et d’instabilité. Entre-temps, une partie de la demande étrangère peut également avoir définitivement quitté la RPC [People’s Republic of China].”

“Coexistence avec le virus”

Le modeste rebond économique de la Chine au troisième trimestre n’offre pas non plus beaucoup d’espoir de terminer l’année en force, selon les économistes.

Une grande partie de la croissance récente du pays a été tirée par le secteur public et non par la consommation privée, a déclaré Nick Marro, analyste principal du commerce mondial à l’Economist Intelligence Unit, alors que la confiance entre les entreprises étrangères et privées sur le terrain reste “brisée” grâce à “zéro covid”.

“Lorsque nous pensons à la provenance de la croissance, l’économie est de plus en plus déséquilibrée”, a déclaré Marro à Al Jazeera. « Si vous regardez au cours des deux dernières années, une grande partie de la croissance provient des investissements et des exportations et elle ne provient pas vraiment de la consommation privée, car le « zéro COVID » vient de décimer l’activité de vente au détail et vient de décimer la consommation privée. »

Notamment, le géant chinois du commerce électronique Alibaba, qui a vu sa croissance des revenus stagner ces derniers mois, n’a pas divulgué ce mois-ci les chiffres des ventes pour ses vacances de shopping du 11 novembre “un seul jour” – un événement qui a enregistré 84,5 milliards de dollars de ventes en 2021.

Le fournisseur Apple Foxconn a également eu du mal à produire l’iPhone 14 Pro et Pro Max dans son énorme usine de Zhengzhou à la suite d’un pic d’infections qui a forcé l’entreprise à fermer son usine au début du mois.

Marro a déclaré que la fermeture de l’usine montrait les limites du “zéro COVID” alors même que les entreprises tentent de diversifier les sites de production – mais aussi jusqu’où Pékin doit aller pour convaincre les gens de vivre avec le virus.

«Ce qui est… intéressant, c’est que nous avons vu un exode de personnes quitter Zhengzhou, et il y a eu des discussions sur le fait que les conditions dans les dortoirs étaient si mauvaises à cause du« zéro COVID », mais il semblait aussi que les gens fuyaient parce qu’ils étaient littéralement terrifiés d’attraper le virus », a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est une excellente illustration du fait que le gouvernement n’a rien fait qui montre que le COVID n’est plus aussi effrayant qu’avant. Même si le gouvernement veut lever les protocoles COVID zéro, la population elle-même pourrait encore être très, très hésitante à accepter cela et à se diriger vers cette coexistence avec le virus.

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