Le référendum sur l’indépendance de l’Ecosse bloqué par la Cour suprême du Royaume-Uni


Londres
CNN

La Cour suprême britannique a décidé que le gouvernement écossais ne pouvait pas tenir unilatéralement un deuxième référendum sur l’opportunité de faire sécession du Royaume-Uni, dans un coup porté aux militants indépendantistes qui seront accueillis par l’establishment pro-syndical de Westminster.

Le tribunal a rejeté à l’unanimité une tentative du Parti national écossais (SNP) de forcer un vote en octobre prochain, car il n’avait pas l’approbation du parlement britannique.

Mais il est peu probable que la décision aboutisse le débat houleux sur l’indépendance qui pèse sur la politique britannique depuis une décennie.

L’Écosse a organisé un dernier vote sur la question, avec l’approbation de Westminster, en 2014, lorsque les électeurs ont rejeté la perspective d’indépendance à 55 % contre 45 %.

Le SNP indépendantiste a néanmoins dominé la politique au nord de la frontière dans les années qui ont suivi, aux dépens des groupes traditionnels pro-syndicaux. Les dirigeants successifs du SNP se sont engagés à donner aux électeurs écossais une autre chance de voter, en particulier depuis que le Royaume-Uni a voté en faveur de la sortie de l’Union européenne en 2016.

La dernière poussée du chef du SNP, Nicola Sturgeon, a impliqué la tenue d’un référendum consultatif à la fin de l’année prochaine, similaire au sondage de 2016 qui a abouti au Brexit. Mais le plus haut tribunal du pays a convenu que même un vote non juridiquement contraignant nécessiterait une surveillance de Westminster, compte tenu de ses implications pratiques.

« Un référendum organisé légalement aurait des conséquences politiques importantes sur l’Union et le Parlement du Royaume-Uni », a déclaré Lord Reed en lisant le jugement du tribunal.

“Cela renforcerait ou affaiblirait la légitimité démocratique de l’Union et de la souveraineté du Parlement britannique sur l’Écosse, selon l’opinion qui prévaudrait, et soutiendrait ou saperait les références démocratiques du mouvement indépendantiste”, a-t-il déclaré.

Sturgeon a déclaré qu’elle avait accepté la décision mercredi, mais a tenté de présenter la décision comme un autre pilier de l’argument en faveur de la sécession. “Une loi qui ne permet pas à l’Ecosse de choisir son propre avenir sans le consentement de Westminster expose comme un mythe toute notion du Royaume-Uni en tant que partenariat volontaire et plaide (un) cas” pour l’indépendance “, a-t-elle écrit sur Twitter.

Elle a accusé le gouvernement britannique de “déni pur et simple de la démocratie” dans un discours aux journalistes plus tard mercredi.

Sturgeon a déclaré que sa prochaine étape dans ses efforts pour obtenir un vote serait de marquer les prochaines élections générales britanniques – prévues pour janvier 2025 au plus tard – comme un référendum par procuration en Écosse sur la voie à suivre.

Mais le Premier ministre britannique Rishi Sunak a annoncé la « décision claire et définitive » du tribunal comme une opportunité de sortir du débat sur l’indépendance. “Le peuple écossais veut que nous travaillions à résoudre les principaux défis auxquels nous sommes collectivement confrontés, qu’il s’agisse de l’économie, du soutien au NHS ou même du soutien à l’Ukraine”, a-t-il déclaré au Parlement.

Les sondages d’opinion suggèrent que les Écossais restent étroitement divisés sur l’opportunité de rompre avec le Royaume-Uni, et qu’un consensus clair dans les deux sens n’a pas encore émergé.

L’Angleterre et l’Écosse ont été rejointes dans une union politique depuis 1707, mais de nombreux Écossais se sont longtemps hérissés de ce qu’ils considèrent comme une relation unilatérale dominée par l’Angleterre. Les électeurs écossais ont toujours rejeté le Parti conservateur au pouvoir dans les urnes et ont voté massivement – ​​mais en vain – contre le Brexit, intensifiant les arguments sur la question au cours de la dernière décennie.

Depuis 1999, l’Écosse a un gouvernement décentralisé, ce qui signifie que de nombreuses décisions, mais pas toutes, sont prises au Parlement écossais dirigé par le SNP à Holyrood, Édimbourg.

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