Le fondateur de l’échange cryptographique échoué FTX présente ses excuses aux anciens employés | Crypto-monnaies

Le fondateur de l’échange cryptographique défaillant FTX a écrit à ses anciens employés pour s’excuser de son rôle dans son effondrement et continue d’insister sur le fait que sa chute ne peut s’expliquer que par un égarement de 8 milliards de dollars (6,7 milliards de livres sterling).

Dans la lettre, publiée pour la première fois par le site d’information de l’industrie CoinDesk, Sam Bankman-Fried a écrit: «Je regrette profondément mon échec de surveillance. Rétrospectivement, j’aurais aimé que nous ayons fait beaucoup de choses différemment… Je vais faire ce que je peux pour me rattraper auprès de vous – et des clients – même si cela prend le reste de ma vie.

Malgré le mea culpa, cependant, Bankman-Fried a déclaré que l’entreprise était récupérable et que s’il n’avait pas été contraint de déposer le bilan à la mi-novembre, il aurait pu la sauver.

“Nous aurions probablement pu lever des fonds importants”, a-t-il écrit. “L’intérêt potentiel pour des milliards de dollars de financement est venu environ huit minutes après avoir signé les documents du chapitre 11. Entre ces fonds, les milliards de dollars de garantie que l’entreprise détenait encore et les intérêts que nous avions reçus d’autres parties, je pense que nous aurions probablement pu rendre une grande valeur aux clients et sauver l’entreprise.

“Une pression coordonnée extrême est venue, par désespoir, pour déposer le bilan de l’ensemble de FTX – même des entités solvables – et malgré les affirmations d’autres juridictions… J’ai cédé à contrecœur à cette pression, même si j’aurais dû savoir mieux ; J’aurais aimé avoir écouté ceux d’entre vous qui ont vu et voient encore la valeur de la plate-forme, ce qui était et est également ma conviction.

Dans la lettre, Bankman-Fried a réitéré prétend que FTX était une entreprise fondamentalement saineprésentant un récit de sa chute qui l’a montré avec des actifs de 60 milliards de dollars, contre seulement 2 milliards de dollars de passif, aussi récemment que ce printemps.

Depuis lors, dit-il, deux crashs sur les marchés de la cryptographie ont fait chuter la valeur de ses actifs, alors même que de plus en plus de clients se sont enfuis vers la plate-forme. En novembre, ses actifs étaient tombés à 17 milliards de dollars, avant qu’une “ruée sur la banque” ne se traduise par 8 milliards de dollars de retraits en quelques jours.

Le coup de grâce, a-t-il dit, découvrait 8 milliards de dollars supplémentaires de passif en raison d’anciens dépôts en espèces “avant que FTX n’ait des comptes bancaires”. Bankman-Fried avait précédemment expliqué dans des messages à la journaliste de Vox Kelsey Piper que ces dettes avaient été oubliées depuis des années.

Ils existaient parce que la société avait l’habitude de demander aux utilisateurs de virer des fonds sur le compte bancaire du fonds spéculatif du groupe Alameda Research, où une mauvaise gestion profondément enracinée a entraîné le détournement de milliards de dollars en espèces.

Bankman-Fried n’a pas abordé directement l’implication d’Alameda dans sa note aux employés, passant sous silence la source de la confusion, et ne mentionnant pas non plus l’incident incitant de la panique bancaire de novembre : la découverte que la solvabilité d’Alameda reposait sur des milliards de dollars d’un jeton, FTT, que FTX a imprimé lui-même, et qui n’avait pas de valeur plus profonde au-delà de la promesse de FTX de verser effectivement des dividendes aux détenteurs.

“Je n’ai jamais voulu que cela se produise”, a écrit Bankman-Fried. “Je n’ai pas réalisé toute l’étendue de la position de marge, ni l’ampleur du risque posé par un crash hyper-corrélé.”

Cependant, le récit disculpatoire présenté par l’ancien PDG – qui a été remplacé à la mi-novembre par John J Ray III, le spécialiste de la faillite qui a supervisé la liquidation d’Enron il y a 20 ans et a dit que FTX était le pire des cas qu’il ait vu – a été critiqué par les observateurs.

Bankman-Fried présente les finances de l’entreprise “marquant tout sur le marché, quelle que soit la liquidité” – en supposant que les énormes dépôts d’actifs cryptographiques que FTX détient peuvent être vendus à des prix proches des prix du marché.

Pour les grands marchés tels que Bitcoin ou Ethereum, cette hypothèse peut être vraie. Cependant, FTX a libellé des milliards de dollars de ses actifs en jetons, tels que FTT et sérum, qu’il contrôle. Selon un bilan préparé par Bankman-Fried peu de temps avant la faillite de FTX, 2,5 milliards de dollars des actifs de la société étaient en jetons que FTX avait créés, qui avaient une capitalisation boursière totale d’une fraction de cette somme.

Le tribunal des faillites du Delaware a entendu mardi comment l’ancien directeur général avait dirigé FTX comme son “fief personnel”. Les avocats de la société ont déclaré au tribunal que 8% des clients du groupe FTX étaient basés au Royaume-Uni, ce qui représente environ 80 000 créanciers chirographaires.

On pense que la plupart de ces clients sont des entreprises et des professionnels de l’investissement, utilisant la bourse FTX International légèrement réglementée pour faire des paris à effet de levier risqués sur les valeurs de crypto-monnaie.

Après l’effondrement de FTX, la banque en ligne Starling a annoncé une suspension de sept mois de tous les dépôts des clients sur les bourses de crypto-monnaie, citant le risque pour les consommateurs. La suspension serait réexaminée en juin 2023, a indiqué la banque.

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