Le “bon” cholestérol n’est peut-être pas bon pour tout le monde

Selon une nouvelle étude soutenue par les National Institutes of Health (NIH), le « bon cholestérol » pourrait ne pas être aussi efficace que les scientifiques le croyaient autrefois pour prédire uniformément le risque de maladie cardiovasculaire chez les adultes de différentes origines raciales et ethniques.

Une étude remet en question le rôle du « bon » cholestérol dans la prédiction universelle du risque de maladie cardiaque.

Des niveaux inférieurs de cholestérol HDL étaient associés à des risques accrus de crises cardiaques chez les adultes blancs mais pas noirs, et des niveaux plus élevés n’étaient protecteurs pour aucun des deux groupes.

Une étude a révélé que le cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL), souvent appelé le « bon cholestérol », n’est peut-être pas aussi efficace que les scientifiques le croyaient autrefois pour prédire uniformément le risque de maladie cardiovasculaire chez les adultes de différentes origines raciales et ethniques. L’étude a été soutenue par les National Institutes of Health (NIH).

La recherche a révélé que si de faibles niveaux de cholestérol HDL prédisaient un risque accru de crises cardiaques ou de décès associés pour les adultes blancs – une association acceptée depuis longtemps – il n’en était pas de même pour les adultes noirs. De plus, des taux de cholestérol HDL plus élevés n’étaient pas associés à un risque réduit de maladie cardiovasculaire pour les deux groupes. L’étude a été publiée le 21 novembre dans le Journal de l’American College of Cardiology,

Le cholestérol LDL (lipoprotéines de basse densité), parfois appelé « mauvais » cholestérol, constitue la majeure partie du cholestérol de votre corps. Des niveaux élevés de cholestérol LDL augmentent votre risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Le cholestérol HDL (lipoprotéines de haute densité), parfois appelé « bon » cholestérol, absorbe le cholestérol dans le sang et le ramène au foie.

“L’objectif était de comprendre ce lien établi de longue date qui qualifie le HDL de cholestérol bénéfique, et si cela est vrai pour toutes les ethnies”, a déclaré Nathalie Pamir, Ph.D., auteur principal de l’étude et professeur agrégé de médecine au sein de le Knight Cardiovascular Institute de l’Oregon Health & Science University, à Portland. « Il est bien admis que les faibles niveaux de cholestérol HDL sont préjudiciables, quelle que soit la race. Notre recherche a testé ces hypothèses.

Pour ce faire, Pamir et ses collègues ont examiné les données de 23 901 adultes américains qui ont participé au Raisons des différences géographiques et raciales dans l’étude sur les AVC (CORDIALEMENT). Des études antérieures qui ont façonné les perceptions sur les «bons» niveaux de cholestérol et la santé cardiaque ont été menées dans les années 1970 grâce à des recherches avec une majorité de participants adultes blancs à l’étude. Pour la présente étude, les chercheurs ont pu examiner comment les niveaux de cholestérol d’adultes noirs et blancs d’âge moyen sans maladie cardiaque qui vivaient dans tout le pays se chevauchaient avec de futurs événements cardiovasculaires.

Les participants à l’étude se sont inscrits à REGARDS entre 2003 et 2007 et les chercheurs ont analysé les informations recueillies sur une période de 10 à 11 ans. Les participants noirs et blancs à l’étude partageaient des caractéristiques similaires, telles que l’âge, le taux de cholestérol et les facteurs de risque sous-jacents de maladie cardiaque, notamment le diabète, l’hypertension artérielle ou le tabagisme. Au cours de cette période, 664 adultes noirs et 951 adultes blancs ont subi une crise cardiaque ou un décès lié à une crise cardiaque. Les adultes présentant des taux accrus de cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL) et de triglycérides présentaient des risques légèrement accrus de maladies cardiovasculaires, ce qui correspond aux résultats de recherches antérieures.

Cependant, l’étude a été la première à découvrir que des taux de cholestérol HDL inférieurs ne prédisaient qu’un risque accru de maladie cardiovasculaire chez les adultes blancs. Il développe également les résultats d’autres études montrant que des taux élevés de cholestérol HDL ne sont pas toujours associés à une réduction des événements cardiovasculaires. L’analyse REGARDS était la plus grande étude américaine à montrer que cela était vrai pour les adultes noirs et blancs, suggérant que des quantités plus élevées qu’optimales de « bon » cholestérol peuvent ne pas fournir d’avantages cardiovasculaires pour l’un ou l’autre groupe.

“Ce que j’espère que ce type de recherche établit, c’est la nécessité de revoir l’algorithme de prédiction du risque pour les maladies cardiovasculaires”, a déclaré Pamir. “Cela pourrait signifier qu’à l’avenir, nos médecins ne nous féliciteront plus pour avoir des taux de cholestérol HDL plus élevés.”

Pamir a expliqué qu’alors que les chercheurs étudient le rôle du cholestérol HDL dans le soutien de la santé cardiaque, ils explorent différentes théories. L’un est la qualité plutôt que la quantité. C’est-à-dire qu’au lieu d’avoir plus de HDL, la qualité de la fonction de HDL – en captant et en transportant l’excès de cholestérol du corps – peut être plus importante pour soutenir santé cardiovasculaire.

Ils examinent également au microscope les propriétés du cholestérol HDL, notamment en analysant des centaines de protéines associées au transport du cholestérol et comment diverses associations, basées sur une protéine ou des groupes de protéines, peuvent améliorer les prévisions de santé cardiovasculaire.

“Le cholestérol HDL est depuis longtemps un facteur de risque énigmatique pour les maladies cardiovasculaires”, a expliqué Sean Coady, chef adjoint de la branche épidémiologie au sein de la division des sciences cardiovasculaires du National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI). “Les résultats suggèrent qu’une plongée plus profonde dans l’épidémiologie du métabolisme des lipides est justifiée, en particulier en ce qui concerne la manière dont la race peut modifier ou médier ces relations.”

Les auteurs concluent qu’en plus de soutenir les recherches en cours et futures avec diverses populations pour explorer ces liens, les résultats suggèrent que calculatrices de risque de maladies cardiovasculaires l’utilisation du cholestérol HDL pourrait conduire à des prédictions inexactes pour les adultes noirs.

“En ce qui concerne les facteurs de risque de maladie cardiaque, ils ne peuvent pas être limités à une race ou à une ethnie”, a déclaré Pamir. “Ils doivent s’appliquer à tout le monde.”

Référence : « Race-Dependent Association of High-Density Lipoprotein Cholesterol Levels With Incident Coronary Artery Disease » par Neil A. Zakai MD, Jessica Minnier PhD, Monika M. Safford MD, Insu Koh PhD, Marguerite R. Irvin PhD, Sergio Fazio MD , PhD, Mary Cushman MD, Virginia J. Howard PhD et Nathalie Pamir PhD, 21 novembre 2022, Journal de l’American College of Cardiology.
DOI : 10.1016/j.jacc.2022.09.027

L’étude REGARDS est cofinancée par l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux et l’Institut national du vieillissement et a reçu un soutien supplémentaire du NHLBI.

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